Upcycling

upcycling

Si estás enterado de algunos de los temas más relevantes de la actualidad del reciclaje, seguramente has oído hablar del upcycling. Este término en inglés hace referencia a un tipo de reciclaje. En español es conocido como supra-reciclaje y se trata de un proceso de transformación que hace un objeto que ya está en desuso en otro objeto nuevo que tenga el mismo o mayor valor de lo que tenía originalmente.

¿Quieres saber más sobre el upcycling para conocer el valor de los productos tras su reciclado? En este artículo te lo contamos todo.

Qué es el upcycling

upcycling ideas

Este tipo de reciclaje ha tenido muy buena acogida. Se trata de convertir un producto que no nos sirve en algo que tenga mayor utilidad o la misma que la que tenía originalmente. Imaginaos las ventajas que puede tener esto de cara al ahorro de materias primas. Crear productos cuya utilidad sea mayor que la del elemento original y encima no tener que usar las materias primas comunes.

Con el upcycling son muchos los consumidores, artistas y otras empresas que consiguen crear objetos originales. El uso diario de algunos productos que no sirven pueden dar lugar a la imaginación. Con un simple residuo que no tiene ninguna utilidad, podemos darle un valor y una utilidad mayor que a que tenía. Esto es perfecto para reducir el volumen de residuos totales que emitimos por persona y, además, conseguimos reducir también el consumo de materias primas. Más adelante nos concentraremos mejor en explicar las ventajas del supra-reciclaje.

El upcycling se podría decir que es como una nueva tendencia del reciclaje que intenta introducir estas pautas en los hábitos de las personas para que reciclar sea un acto común. Al igual que se reciclan las botellas de vidrio en los restaurantes y en casa de una forma más habitual, se espera que se transfiera a todo tipo de materias primas.

Esta técnica nos abre a un nuevo tipo de consumo de productos reciclados, puesto que la utilidad o el valor que tienen es mucho mayor. También sirve para alargar la vida útil de muchas cosas. La idea principal que rodea al upcycling es la de dar una segunda vida a todos los productos en vez de dejarlos “morir” en un vertedero. El límite de esta técnica es la propia imaginación de cada uno.

Darle mayor valor al residuo

Creatividad con upcycling

Para daros algunas ideas sobre productos que podéis fabricar a partir del upcycling, nos encontramos con algunas. Por ejemplo, las latas de conservas son un residuo a tirar en el contenedor amarillo. Pues bien, con estas latas podemos crear unos floreros, cestas, recipientes para la lápices, algunos robots, tiestos, farolas para fiestas, etc. Todo lo que se pueda construir con una lata de conserva podrá ser bienvenido.

Como pueden ver, la utilidad que tenía una lata de conserva no era más que conservar el alimento que tenía en su interior. A partir del momento en el que se deja de servir para conservar el alimento porque ya lo hayamos consumido, es cuando se convierte en un residuo. En estos momentos diremos que se ha agotado su ciclo de vida. Sin embargo, podemos alargar este ciclo de vida dándole una utilidad mayor de la que tenía. Si una misma lata de conserva puede servir como florero, al decorarlo y prepararlo, le estaremos dando un valor más alto del que tenía como residuo. Antes sólo serviría para ser destinado a una planta de reciclaje donde formaría parte de un nuevo producto (en el caso de que se reciclara). De no ser reciclado, acabaría en un vertedero de residuos, agolpado junto a otros residuos esperando a ser degradado.

Con el upcycling, estamos reacondicionando el producto para alargar su vida útil el mayor tiempo posible. Claro que, finalmente, es posible que deje de sernos útil algún día y no encontremos otra utilidad que darle. Es entonces cuando tenemos que tirarlo en los contenedores de reciclaje que corresponda para que formen parte de un nuevo producto.

Ejemplos de upcycling

Formas de reciclaje

Podemos dar más ideas para que no estés comiéndote la cabeza si no eres original. Por ejemplo, con algunos vestidos o camisetas que no nos podemos, podemos cortarla y hacer fundas para el sofá. Las revistas pueden servirnos para crear mosaicos originales.

Por otro lado, en la tecnología, podemos actuar de miles maneras diferentes. Por ejemplo, los antiguos CD y DVD que nos sirvan podemos usarlos como posavasos, espantapájaros o colgantes. Las cintas de cassette también pueden servir para decorar algunos armarios u otros muebles. Si tienes un teclado viejo, puedes desmontar las teclas y hacer algún reloj de pared con un estilo geek.

En estos casos, el ingenio y la capacidad creativa de cada uno señalará el mejor o peor uso del upcycling. Si no somos originales, no podremos sacarle el máximo partido a los residuos que han terminado su ciclo de vida.

¿Es lo mismo upcycling que recycling?

técnicas de upcycling

Son dos términos en inglés, pero vienen a significar reciclaje y supra-reciclaje. Hay muchas personas que suelen confundir estos términos. El recycling es el proceso de reciclaje industrial a través del que un residuo se transforma en nuevo material. Se emplea el producto para la nueva producción de objetos, tal y como hemos mencionado antes.

Por otro lado, el upcycling es el término en el que aprovechamos los objetos para aumentar su valor a través de la creatividad y darle un alargamiento a su ciclo de vida. Es decir, en el upcycling no se modifica su forma o su integridad, por así decirlo. Si reciclamos un CD y lo usamos como posavasos, el CD no ha sufrido ningún procedimiento industrial. Simplemente se le ha otorgado mayor utilidad que la que tenía antes, siendo un CD viejo.

Si el CD lo reciclamos industrialmente, probablemente acabe hecho trizas y con los restos se pueda fabricar otro nuevo producto. Además, reduciremos el uso de materias primas, la contaminación y ahorraremos dinero. Jugar con la imaginación es gratis.

Espero que con esta información te haya quedado claro lo que es el upcycling y la utilidad que tiene de cara a la reducción de residuos.

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