Reciclaje de botellas de vidrio

Para los que reciclamos se nos vienen algunas preguntas muy a menudo. Las botellas de vidrio son consumidas mundialmente y en grandes cantidades, sobre todo en bares. Por ello, el reciclaje de las mismas se hace necesario. La pregunta o duda que nos surge es. ¿cómo se reciclan las botellas de vidrio? ¿Qué es lo que se hace con ellas? A su vez, siempre que vamos al contenedor verde leemos la advertencia de que no depositen ni cristales ni cerámica. ¿Por qué sucede esto?

Todas estas preguntas y algunas más serán resueltas a lo largo de este post. Así que, si quieres solventar tus dudas de una vez, sólo tienes que seguir leyendo 🙂

Tirar cristal en contenedor verde

Vamos a comenzar con alguno de los errores que muchas personas cometen a la hora de reciclar el vidrio. Y es que tiran vasos de cristal pensando que la composición es la misma. Una copa o un vaso no está fabricado con los mismo materiales que una botella. La diferencia principal que existe entre estos dos objetos es el contenido de óxido de plomo del cristal.

Este óxido de plomo es el responsable de que no se pueda fundir el cristal en los mismos hornos en los que se funden las botellas de vidrio para ser recicladas. Por ello, para facilitar el reciclaje y el aprovechamiento de materiales, lo más recomendado es que en el contenedor verde sólo se deposite vidrio.

El cristal es una composición del vidrio que contiene elevadas concentraciones de óxido de plomo. Esto se hace así porque se consigue un brillo y un sonido característicos del cristal. Por ello, mientras más sonido y brillo tenga una copa, más cantidad de óxido de plomo tendrá.

La ley es la que limita que las botellas de vidrio tengan una concentración alta de metales pesados. El límite se encuentra en 200 partes por millón. Esta es la causa por la que parece que el vidrio tiene menos calidad, al tener un brillo y sonido menor. Sin embargo, gracia a esta baja concentración en metales pesados, se pueden introducir en un horno de fusión de envases para ser reciclados.

Si no reciclamos bien el cristal y lo introducimos en el contenedor verde, acabará en los mismos hornos que el vidrio y se convertirán en emisiones de gases contaminantes o serán parte de otras botellas.

Problemática en el reciclaje de botellas de vidrio

Gracias al pequeño orificio que tiene el contenedor verde, garantiza que los ciudadanos no hagamos atrocidades a la hora de reciclar. Es importante que las campañas de reciclaje comiencen a educar en el ámbito del cuidado del medioambiente y el reciclaje para que las personas puedan apreciar lo que están haciendo.

Son pocas las copas y vasos que se vierten al vidrio. Es más, hoy día no se emplea óxido de plomo sino de bario. Esto no es peligroso a largo plazo, pero sí que dificulta bastante la tarea del reciclaje de las botellas de vidrio. La llegada a los hornos de otros materiales mucho peores que vasos de cristal o copas es lo que realmente estropea el proceso.

Existen algunos materiales que contiene vidrio pero que no se pueden reciclar en el mismo contenedor verde. Por ejemplo, el parabrisas de un coche está compuesto por vidrio pero no sólo de ello. El parabrisas está formado de varias capas tal y como si fuera un sándwich. Hay dos placas de vidrio y en medio una lámina de polivinil butiral. Este compuesto es un polímero capaz de absorber las tensiones para que el parabrisas pueda tener mayor resistencia.

Los acristalamientos también tienen recubrimientos de vidrio para reflejar parte de los rayos ultravioletas del sol y aislar de forma más eficaz el calor. Además, gracias al vidrio se le pueden dar color a muchas ventanas. Lo más preocupante que se puede depositar en el contenedor verde son los tubos de televisores antiguos y los monitores de ordenadores. Estos elementos tienen vidrio pero no pueden reciclarse en los mismos hornos que las botellas de vidrio ya que tienen altas concentraciones de óxido de plomo y óxido de fósforo.

Cómo se recicla el vidrio

Esta es otras de las preguntas que se nos viene a la cabeza cuando depositamos una botella de vidrio en el contenedor verde. ¿Qué es lo que hacen con ellas? Lo primero es aclarar qué se  hace con los materiales nombrados en el apartado anterior. Se suelen emplear para relleno en obras y carreteras.

Bien, una vez aclarado esto, pasamos a describir el proceso de reciclaje de botellas de vidrio. Todos los envases que introducimos en el contenedor verde se recoge y transporta a una planta de tratamiento. En esta planta se intenta reciclar el 100% del material. Por ello, el vidrio es un material que se recicla en gran cantidad y que debería de emplearse más para sustituir a nuestro enemigo el plástico.

El proceso de tratamiento es muy eficaz, dado que todo el material se puede reciclar y no se pierde ninguna de sus cualidades al ser reciclado. El proceso de tratamiento es bastante automatizado y mecánico y se realiza mediante el uso de unas máquinas especializadas. Existen unas cintas trasportadores donde se intenta separar todo el material que no es útil para su reciclado. Entre estos materiales nos encontramos con algunos envases de plástico, corchos, piedras, cerámica e incluso papeles. Nos podemos sorprender de la cantidad de cosas que la gente puede tirar en un contenedor verde.

Estas cintas transportadoras llevan un separador magnético para recoger todos los elementos de hierro. El vidrio se va cribando hasta conseguir llevar al final el máximo de material útil posible. A continuación se pasa por unas máquinas llamadas KSP que funcionan haciendo pasar una luz a través de los vidrios. Es así como se descubren aquellos elementos opacos y se lanza una pequeña corriente de agua que los saca de la cinta transportadora.

Ventajas del reciclaje de botellas de vidrio

Una vez que el vidrio ha pasado por todos los procesos de selección nombrados anteriormente, se pasa a triturarse hasta convertirse en calcín. Este calcín no es más que el vidrio limpio y molido. Este calcín permite obtener nuevas botellas de vidrio con la misma calidad que las anteriores y empleando menos energía durante el proceso.

Esto se debe a que el proceso de reciclado necesita menos temperatura de fusión que las materias primas de las que estaba elaborado.

Espero que con esta información sepas más sobre las botellas de vidrio y su reciclaje.

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Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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