Energías no renovables

Aunque este es un blog de energías renovables, es importante analizar y conocer la importancia que tiene la energía no renovable en este planeta. Y es que aún, la mayoría del planeta se abastece de este tipo de energía. El gran inconveniente que tienen es la contaminación que producen durante su uso y extracción. La contaminación ambiental está derivando en graves problemas ambientales y en el conocido cambio climático.

Analizaremos a fondo todos los tipos de energía no renovable y las consecuencias que tiene su uso para el planeta. ¿Quieres saber más?

Definición de energía no renovable

Para no complicar mucho las cosas, definimos energía no renovable como aquella fuente de energía que se agota en el tiempo. Aunque su duración sea alta, acabarán por agotarse y, conforme menos reservas queden, se convertirán en algo demasiado caro o contaminante para el medio ambiente.

En su contraposición existen las energías renovables, las herederas del mundo. Ellas son capaces de reponerse de forma natural en un periodo relativamente corto de tiempo. Las energías no renovables tienen métodos de obtención mediante una fuente que es agotable. Hay que tener en cuenta que el término agotable hace referencia a la escala humana. Esto se debe a que determinados procesos de la naturaleza como es la acumulación de carbono para generar petróleo ha tardado hasta 500 millones de años en formarse.

Evidentemente, sí que el carbono se podría considerar una energía renovable, puesto que al fin y al cabo, conforme se degrada la materia orgánica se forma el petróleo. Pero no a escala humana. Es decir, el petróleo que estamos agotando actualmente no podremos regenerarlo al ritmo en el que la vida humana lo necesita.

En general, la energía no renovable es la que consume algún tipo de combustible (petróleo, carbón, uranio ..). Mientras que la energía renovable utiliza otros tipos de recursos energéticos (radiación solar, la energía eólica, la energía hidráulica, la energía maremotriz, etc.). Se habla de que en un futuro próximo, los combustibles podrían tener materias primas renovables como puede ser el hidrógeno.

Fuentes de energía no renovable

Existen dos fuentes de energía que se agota en el tiempo y son las siguientes:

  • Fuentes de energía no renovable convencionales. Son los combustibles fósiles conocidos como el carbón, petróleo y gas natural. Las reacciones químicas entre determinados materiales también son consideradas energías no renovables.
  • Fuentes de energía no renovable no convencionales. Estas fuentes provienen de agrocombustibles, biocombustibles o combustibles cultivados. También se consideran los nucleares como el uranio y plutonio utilizados para la energía nuclear.

Aunque la energía geotérmica se considera un tipo de energía renovable, sólo hay un determinado tipo de energía geotérmica que aprovecha las aguas calientes que se consideraría como no renovable en determinadas localizaciones.

Energía fósil y recursos no renovables

La energía fósil es la parte de las energías no renovables. Nos referimos a la energía que se genera gracias a los mencionados combustibles fósiles anteriormente. Las principales fuentes fósiles son el carbón, petróleo y gas natural. Se le llaman recursos fósiles convencionales. Los recursos fósiles no convencionales no se presentan en su forma actual y están presentes en depósitos de difícil acceso.

Los recursos no renovables están muy ligados a los de energía no renovable. Y es que todos los recursos que se agotan a un ritmo más elevado del que se regeneran son recursos no renovables. Esto también ocurre con los materiales y minerales, no sólo con la energía.

El carbón, por ejemplo, es uno de los minerales no renovables con los que se obtiene energía. Las reservas de carbón de todo el mundo ya tienen su fecha límite. Ante ello, los gobiernos de todo el mundo deben buscar alternativas basadas en energía verde.

Minerales terrestres y metálicos

Se tratan de ejemplos de recursos no renovables. Los metales mismos están presentes en grandes cantidades en la corteza terrestre. Su extracción por los humanos ocurre solamente cuando se concentran por procesos geológicos naturales como puede ser el calor, la presión, meteorización, energía térmica y otros procesos. Estos procesos deben ser económicamente viables para comenzar su extracción.

Sin embargo, para que estos minerales se repongan con el paso del tiempo, hace falta que pasen decenas de miles a millones de años. Los depósitos localizados con grandes cantidades de minerales metálicos cerca de la superficie se pueden extraer por el ser humano. No son renovables en la escala humana. Hay ciertos minerales y elementos en tierras raras que son más escasos y agotadores que otros. Estos materiales tienen una alta demanda en la industria, en particular la electrónica.

La mayoría de los minerales metálicos se consideran mucho más fáciles de suministrar que los combustibles fósiles, porque las condiciones para que se formen los combustibles fósiles son más difíciles y limitadas que las condiciones para que se formen minerales metálicos.

Tipos de energía no renovables

Pasemos a centrarnos en los tipos de energía no renovable que utiliza el ser humano:

  • El petróleo. Se trata de un líquido viscoso de color tanto verde, como amarillo, marrón o negro y que está formado por hidrocarburos. La formación de petróleo se comenzó hace millones de años cuando la Tierra era un planeta cubierto de agua. Los procesos geológicos y la acción bacteriana tras millones de años de evolución han formado esta mezcla de hidrocarburos.
  • El gas natural es otra fuente de energía no renovable. Es un combustible fósil que consiste en otra mezcla de hidrocarburos. Al igual que el petróleo, existe gracias a la acción de las bacterias bajo tierra hace millones de años.
  • El carbón es una roca formada de carbono y otras sustancias. En el año 1990 llegó a ser la energía que cubría más del 27% de toda la demanda del mundo.
  • La energía nuclear se forma a partir de un proceso conocido como fisión nuclear. Gracias al choque de neutrones a gran velocidad se puede formar energía. La sustancia que más se emplea es el uranio 233 y el plutonio 239.

Como pueden ver, las energías renovables son necesarias para acabar con la contaminación y el agotamiento de los combustibles fósiles.

 

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Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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