Vermicultura

lombricultura

Para la creación de tierra fértil que ayude al desarrollo de los cultivos y a la oxigenación de la tierra existe un tipo de disciplina que se dedicaba a ello. Se trata de la vermicultura. Es una actividad que se centra en la cría y la multiplicación de lombrices para poder incrementar las poblaciones de estos anélidos en el suelo. Con ello se puede preparar el vermicompost para poder fomentar el desarrollo de cultivos. También se le conoce por el nombre de lumbricultura en muchos países.

En este artículo vamos a contarte todas las características e importancia de la vermicultura.

Qué es la vermicultura

vermicultura

Cuando hablamos de la vermicultura nos referimos a todas las operaciones que se realizan con el objetivo de criar y aumentar la producción de lombrices epigeas. Esto significa que son lombrices cuya ciclo de vida es distinto a las que se encuentran comúnmente en los jardines. Son unas lombrices que se encuentran en la superficie y se realiza un tratamiento para poder aumentar sus poblaciones. Gracias a la existencia de las lombrices podemos transformar los residuos orgánicos para su reciclaje en forma de abono y proteínas para el suelo. El abono resultante a través de la actividad de las lombrices tiene muy buena calidad y es denominado como humus de lombriz o lombricompuesto.

La vermicultura se ha unido al compostaje casero en las casas ya que gracias a las composteras se puede almacenar todos los residuos orgánicos y dejar que las lombrices hagan su trabajo. Esta disciplina se ha convertido en una práctica que se encuentra en armonía con la sostenibilidad ambiental. Esto es debido a que se encarga de tratar los desechos orgánicos para producir abonos natural y ecológico. De esta forma, también se mejoran las condiciones físico químicas del suelo y se produce carne rica en proteína animal.

Es un tipo de actividad que acelera de forma significativa el retorno de los desechos orgánicos. Estos desechos orgánicos son aprovechados por las plantas para poder crecer y nutrirse. Una de las ventajas que otorga vermicultura es que se recuperan los suelos más degradados dado que se suele tener mal manejo por exceso del uso de fertilizantes, herbicidas, pesticidas y otros químicos para control de plagas y enfermedades. Son muchos los suelos que han perdido su fertilidad natural y gracias a la vermicultura se puede recuperar poco a poco.

Las lombrices a lo largo de la historia

importancia de la vermicultura

Conforme la ciencia ha ido estudiando la morfología y características de las lombrices ha ido descubriendo la importancia que tiene su rol para la mejora de las tierras de cultivo. En el antiguo Egipto ya era conocida como uno de los animales principales para mejorar la fertilidad del valle del Nilo. Son muchos los habitantes que dependían de la fertilidad de este suelo y que, a su vez, dependían de la existencia y actividad de estos animales.

Los faraones tenían previstos numerosos castigos y muy severos a quienes dañaran o vendieran de forma ilegal las lombrices. El filósofo griego Aristóteles definió a las lombrices como los intestinos de la tierra. De ahí deriva la importancia que tiene la actividad de estos animales en la tierra. A lo largo de la historia han sido muy denegadas hasta por los romanos. Ya fue en el siglo XIX cuando se pudo explicar de forma científica la actividad de las lombrices y el rol fundamental que juegan en la tierra. La verdadera función del ecosistema vino en el último libro de Charles Darwin que demostró que, en el transcurso de 4-5 años las lombrices hacían pasar por su intestino la mayor parte de la capa arable del suelo.

Si nos hacemos una idea de esta afirmación, podemos ver que era magnitud de esta tarea se extrapolar a una hectárea de campo para poder contener una tonelada de lombrices que son capaces de procesar 250 toneladas de tierra por año. Por eso, se ha señalado que las lombrices son el eslabón que cierra el ciclo entre la vida y la muerte.

Biología de la lombriz roja e importancia de la vermicultura

reciclaje de la lombriz

Vamos a conocer más de llenó cuales la biología y las características de las lombrices. Si queremos manejar la lombriz roja se necesita unos conocimientos morfológicos, fisiológicos y ecológicos. De lo contrario, no podemos garantizar el éxito de la producción. Aunque estos animales jueguen un papel fundamental del ciclo biológico terrestre, si queremos aumentar las poblaciones de lombrices a gran escala deberemos conocer su biología y fisiología.

La lombriz roja es un animal perteneciente al filo de los anélidos y ha sido clasificada ecológicamente de acuerdo a sus hábitos alimenticios. Dependiendo de la profundidad a la que se encuentren y del tamaño de los individuos se diferencian diferentes especies y clases. La lombriz que es empleada en la vermicultura es la que vive en las zonas más superficiales. De ahí a que se denominen lombrices epigeas. Se alimentan principalmente de materia orgánica en descomposición. Por ello, se emplean normalmente composteras donde se depositan los residuos orgánicos que se generan en los hogares. Residuos orgánicos como pueden ser restos de comida, de poda de jardines, cáscaras de huevo, etc.

Todo lo que sea orgánico y se degrade por sí solo pueden introducirse en una composteras en cuyo interior habrá lombrices que se encargará de descomponer dicha materia orgánica para formar tierra con un alto grado de fertilizante natural. Entre las características biológicas generales de las lombrices encontramos la necesidad de tener una humedad justa. No podemos saber si las lombrices están trabajando de forma eficiente uno sino conocemos su biología. Por ejemplo, sabemos que necesitan una cantidad de humedad exacta para poder sobrevivir en buenas condiciones. Si tiene déficit de humedad o acceso o tienen alimento mal preparado, perderá eficacia en la capacidad de producción. Se puede ver fácilmente cuando analizamos las lombrices sin clitelo.

El animal tiene una longitud de entre 6-12 centímetros de largo y 0.5 centímetros de diámetro. Su color es rojo y puede vivir en cautiverio. No tiene ni ojos ni dientes y su boca es lo único por donde incorporar alimento que servirá para descomposición. Su forma al estado adulto nos dará una idea sí estamos tratándolas bien o mal. Si el cantero tiene problemas las lombrices pueden perder peso y la capacidad de producción disminuye. Esto hace que tomen un aspecto de lombriz joven.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la vermicultura y sus características principales.


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