Tundra

Flora y fauna

Entre los distintos climas que existen en todo el mundo y los biomas tenemos la tundra. Los factores climáticos son muy variados y depende en gran medida de la existencia de diferentes climas en función de la latitud y la altitud en la que nos encontramos. Las regiones más hostiles están plagadas de diferentes climas más duros donde las especies necesitan adaptarse a condiciones más extremas.

En este artículo vamos a enseñaros todo lo que debes saber sobre la tunda, su flora y fauna.

Qué es la tundra

Tundra

La tundra hace referencia al paisaje bioclimático en las zonas que están cerca de las zonas glaciares. Es propia de las zonas que están en latitudes generalmente más altas y del hemisferio norte. En el sur no hay tundra. Principalmente, las zonas de la tundra están en:

  • Alaska.
  • El norte de la Antártida.
  • El norte de Europa.
  • Siberia.
  • Islandia.
  • El norte de Canadá.
  • Rusia.
  • Escandinavia.
  • La parte sur de Groenlandia.
  • Las zonas más altas de Chile y Argentina.
  • Algunas islas subantárticas.

Las características de la tundra es tener un clima bastante frío con temperaturas inferiores a los cero grados. Durante la mayor parte del año se pueden alcanzar temperaturas de hasta -70 grados durante los meses de invierno. Esto supone un grave problema para las especies de seres vivos que habitan en estos ecosistemas y para los seres humanos que habitan en estos lugares. Las precipitaciones son escasas en estos lugares y los vientos muy fuertes, con rachas completas.

El suelo no tiene nutrientes. De hecho, se encuentran prácticamente helados durante todo el año. Tan solo los pocos meses que dura el verano es cuando el suelo se cubre de vegetales y la vida prospera. Los terrenos donde se encuentra la tundra son terrenos donde la supervivencia es muy compleja. Sólo los mejores y los que saben aprovechar las buenas ocasiones son capaces de sobrevivir año tras año.

En cuanto a la geología de estos terrenos, nos encontramos con capas de hielo estables que están situados a una profundidad baja. Esta capa de hielo permanente es la denominada permafrost. Se pueden encontrar grandes superficie congeladas que, durante los meses de verano, dan lugar a pantanos de menor tamaño y turberas donde se acumulan gran cantidad de materia orgánica.

Tipos de tundra

Clima de la tundra

La tundra no es sólo un clima unificado con las mismas características. Dado que se da en diferentes partes del mundo, en cada uno actúa de una forma u otra. Veamos los diferentes tipos de tundra que existen.

  • Ártica. Este tipo de clima es el que se encuentra en el hemisferio norte y cubre gran parte de Canadá y Alaska. Las temperaturas y condiciones ambientales en estos lugares hacen que la biodiversidad sea más escasa. Sin embargo, podemos considerar que, para las condiciones tan difíciles que hay, existen una gran variedad de animales y plantas que se han ido adaptando durante la evolución a estas condiciones tan extremas.
  • Alpina. Otro tipo de tundra que se encuentra en las zonas de montaña. Están situadas a gran altura, por lo que las temperaturas son inferiores. Aquí encontramos menos especies de plantas y animales que en la tundra anterior. Esto es debido también a la altitud y la disminución de la presión con la altura.
  • Antártica. Es el menos común de todos. Tan sólo se encuentra en lagunas islas alejadas de los continentes. Cuentan con muy poca diversidad y tan sólo está habitada mayoritariamente por focas y pingüinos.

Flora

invierno nevado

Las temperaturas de este clima hace que la flora tenga que adaptarse a unos invierno muy duros. La escasez de nutrientes hace que muchas especies vegetales no puedan sobrevivir. No existen árboles como tal, sino que hay algunas especies de bajas dimensiones y dispersas por todo el paisaje. Estas plantas están sometidas a una serie de adaptaciones que le permiten sobrevivir en condiciones hostiles. Por ejemplo, crecen cerca de rocas que las protejan del viento, siendo capaces de germinar y florecer rápidamente durante los meses de verano.

También, conservaremos pequeñas dimensiones que le permiten absorber el calor del suelo. La vegetación de la tundra está formada principalmente de musgos, líquenes, algunos arbustos más pequeños y hierbas perennes. La flora de la tundra se reduce en:

  • Abedul enano. Es un árbol que alcanza tan sólo unos 70 cm de altura. Es un arbusto.
  • Lichen jalea. Un liquen con el mayor tamaño que se puede encontrar.
  • Musgos de Yagel. Es otro liquen capaz de sobrevivir más de 500 años.
  • Lingonberry. Planta de tan solo 30 cm de altura y que tiene bayas de un sabor más dulce.
  • Cuervo negro. Otra planta de menor tamaño que tiene bayas de sabor dulce. Es conocida por tener efectos medicinales.

Fauna

fauna de la tundra

Al igual que ocurre con las plantas, todos los animales han sufrido procesos de adaptación tras la evolución en estos ambientes. La mayoría de las especies de fauna se desarrollan en la tundra ártica. Esto es debido a que hay mayor presencia de litorales o está cerca del mar. Nos encontramos en estas zonas diversas especies de focas y lobos marinos.

Los animales se han adaptados a estas condiciones desarrollando, por ejemplo, un pelaje de capas gruesas o capas de grasa bajo su piel. Estas capas totalmente naturales les aíslan del frío y de las condiciones de meteorología extrema como las tormentas de nieve. El color más blanquecino de la piel le ayuda a camuflarse en un entorno donde la mayoría del tiempo está nevado.

Entre los animales más abundantes nos encontramos con:

  • Caribú. Es el reno más abundante por excelencia. Se ha adaptado a vivir en entornos hostiles.
  • Liebre polar. El color de su pelaje se va modificando según las estaciones para un mayor camuflaje.
  • Armiño. Se trata de un mamífero parecido a la comadreja. Hiberna para poder sobrevivir.
  • Lobo ártico. Es de un tamaño pequeño y su pelaje también varía en función de la época del año.
  • Oso polar. Más conocido por todos y afectado por los efectos del cambio climático y el derretimiento de glaciares.

Como pueden ver, la tundra es un clima donde los animales y plantas deben adaptarse a condiciones más complicadas.

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