Residuos inorgánicos

papel y carton

Las actividades del ser humano producen residuos inorgánicos, que son los desechos no biológicos. Estos desechos no son biodegradables o son biodegradables durante un período prolongado de tiempo. Ejemplos de este tipo de residuos incluyen residuos químicos, residuos electrónicos, residuos metálicos, plásticos, papel, cartón, vidrio, tejidos sintéticos y neumáticos, entre varios otros.

En este artículo vamos a contarte cuáles son los residuos inorgánicos más importantes, su clasificación y sus características.

Residuos inorgánicos

plasticos residuos inorganicos

Existen múltiples formas de categorizar los residuos inorgánicos, como su forma física, de dónde provienen o de qué están hechos. En términos de forma física, los desechos inorgánicos pueden ser sólidos, líquidos o gaseosos. En términos de origen, puede provenir de áreas urbanas, entornos industriales, actividades mineras, etc.

Cuando se trata de la composición de los residuos inorgánicos, existe una amplia gama de clasificaciones. Plásticos, papel y cartón, vidrio y residuos radiactivos son sólo algunos ejemplos. Es fundamental un tratamiento adecuado de los residuos que contaminan, categorizándolos en materiales reciclables o reutilizables y los que no lo son.

Para minimizar los efectos perjudiciales de los desechos inorgánicos en el medio ambiente, es esencial procesarlos y eliminarlos adecuadamente. Los métodos de tratamiento específicos empleados dependen de las características de los residuos inorgánicos en cuestión. Por ejemplo, el vidrio se tritura y se funde para facilitar el reciclaje, mientras que las sustancias radiactivas se sellan de forma segura dentro de contenedores y se almacenan en depósitos geológicos.

Antes de que pueda comenzar cualquier tratamiento, es fundamental clasificar y eliminar correctamente los residuos inorgánicos. Para ello, se designan contenedores específicos para cada tipo de residuo o se habilitan zonas designadas, como puntos limpios, para su adecuada disposición.

Los procesos de selección, desmontaje, extracción y fusión se aplican a los residuos inorgánicos que se encuentran en los residuos electrónicos. Posteriormente, los componentes se reutilizan, se reciclan o se eliminan.

Características principales

La principal característica distintiva de estas sustancias es su falta de origen orgánico, lo que significa que no se derivan de organismos vivos y no pueden sufrir fermentación. En consecuencia, no pueden reintegrarse a los ciclos naturales o, si lo hacen, requieren períodos de tiempo prolongados.

Para evitar cualquier efecto perjudicial sobre el medio ambiente, es necesario administrar medidas específicas para hacer frente a estas sustancias. Los restos de petróleo, al estar clasificados como inorgánicos, tienen el potencial de sufrir biodegradación mediante la actividad de bacterias específicas.

Los plásticos y otros derivados, por el contrario, tardan cientos o incluso miles de años en descomponerse.

Cuando las sustancias no orgánicas se introducen en entornos naturales, a menudo provocan una contaminación importante debido a su composición sintética. Por el contrario, cuando los elementos se extraen de sus ciclos naturales y se reintroducen en el medio ambiente, se crean desequilibrios perjudiciales.

Clasificación  y ejemplos de los residuos inorgánicos

basurero

La clasificación de los residuos inorgánicos puede basarse en su estado, fuente de origen o composición.

Según su estado

Residuos inorgánicos sólidos

Por ejemplo tenemos los materiales de plásticos, papel y cartón, trozos de vidrio, escombros, desechos electrónicos y baterías.

Residuos inorgánicos en forma líquida

Se engloban dentro de su ámbito de aplicación todas las formas de residuos no orgánicos generados en las actividades domésticas, industriales, mineras, agrícolas y ganaderas.

Residuos inorgánicos en su forma gaseosa

Los gases en cuestión se producen mediante procesos industriales, el funcionamiento de motores de combustión o la incineración de residuos inorgánicos.

Según su punto de origen

Residuos en zonas urbanas

En viviendas residenciales, oficinas, restaurantes e instituciones educativas se generan diversos tipos de residuos, como papel, cartón, vidrio, botellas, cerámica y lámparas. Estos materiales constituyen residuos inorgánicos.

Además, en los dispositivos eléctricos y electrónicos se encuentra una amplia gama de materiales plásticos y metálicos. Del mismo modo, diversos objetos de plástico, como cubiertos, platos, botellas y bolsas, están fabricados predominantemente de plástico.

En los efluentes domésticos se pueden encontrar trazas residuales de diversos elementos químicos, como detergentes, cloro, diluyentes, pinturas, aceites (incluidos los aceites de motor utilizados anteriormente) y pesticidas.

Residuos generados por las industrias

residuos peligrosos

El alcance de esta categoría es extremadamente amplio y puede clasificarse aún más en función de varios sectores industriales, cada uno de los cuales genera su propio tipo distinto de residuos inorgánicos. En general, la industria es responsable de producir desechos sólidos inorgánicos, efluentes y gases, muchos de los cuales tienen un impacto significativo en los niveles de contaminación.

Los lodos de fundición de altos hornos, conocidos por su abundancia de metales pesados ​​y otras sustancias nocivas, plantean un riesgo importante como forma de residuo industrial peligroso. De manera similar, la eliminación de desechos radiactivos de las centrales termonucleares presenta una grave preocupación para el medio ambiente.

Residuos generados por las operaciones mineras

Entre los tipos de desechos más problemáticos generados por las actividades mineras se encuentran los metales pesados ​​como el mercurio, el plomo y el arsénico, conocidos por su importante contaminación ambiental.

Residuos generados a partir del petróleo y sus derivados

Durante todo el proceso de explotación del petróleo se produce un subproducto conocido como lodo de extracción, que contiene altas concentraciones de metales pesados. Además, se generan residuos de petróleo en diversas etapas del proceso.

En el sector petroquímico también se generan residuos que son extremadamente perjudiciales para el medio ambiente, y el petróleo sirve como fuente tanto de residuos plásticos como de neumáticos desechados.

Residuos generados de la agricultura y la ganadería

Serios problemas de contaminación surgen del uso de productos inorgánicos no reciclables como pesticidas y fertilizantes en prácticas agrícolas y ganaderas.

Residuos sanitarios

Dada la naturaleza de sus operaciones, los hospitales y centros médicos generan una amplia gama de desechos orgánicos e inorgánicos, que requieren atención y manejo especiales.

Como parte del flujo de residuos se generan varios tipos de materiales inorgánicos, como jeringas, bisturíes y restos de sustancias farmacéuticas. Además, la eliminación de residuos electrónicos contribuye a la presencia de componentes radiactivos altamente peligrosos.

Residuos generados en proyectos de construcción

Se trata de diversos materiales, como residuos de construcción y restos metálicos, que normalmente suponen un reto a la hora de eliminarlos debido a su tamaño.

Según su composición

Plástica

El plástico, al ser el epítome de la versatilidad, se ha convertido en el material de referencia en la era moderna, convirtiéndolo en un componente fundamental de la mayoría de los artículos manufacturados. Cuando se trata de residuos inorgánicos, los plásticos dominan y ocupan el primer lugar en términos de composición.

La mayoría de los residuos plásticos se componen de botellas, bolsas y cubiertos, pero también se pueden encontrar en residuos electrónicos, chatarra de automóviles y diversos tipos de utensilios.

La contaminación causada por los plásticos es significativa debido a su increíblemente largo período de degradación, que abarca cientos e incluso miles de años. Además, incluso en su estado fragmentado, el plástico sigue contaminando y contaminando el medio ambiente.

El elemento principal que se encuentra en las llamadas islas de basura esparcidas por los océanos consiste en minúsculos fragmentos de plástico. En el año 2010, se estima que se produjeron la asombrosa cifra de 275 millones de toneladas de desechos plásticos en 192 países con costas.

Papel y cartón

En términos de proporción, ocupan la segunda posición en cuanto a residuos inorgánicos. Un buen ejemplo de esto es la importante producción de papel usado en los sectores administrativo y educativo.

El cartón, utilizado principalmente como material de embalaje (cajas), constituye una parte importante de los residuos. Sin embargo, la ventaja notable de esta forma particular de residuo inorgánico reside en su reciclabilidad, ya que se puede reutilizar sin esfuerzo.

Materiales relacionados como vidrio, cristal y porcelana

La sílice, el carbonato de sodio y la piedra caliza forman parte de la composición del vidrio, mientras que el cristal contiene hidróxido de potasio y óxido de plomo. Por otra parte, la porcelana está compuesta por caolín, feldespato, cuarzo y agua.

El vidrio, el cristal y la porcelana experimentan distintas temperaturas de fusión durante su producción, por lo que es imperativo evitar mezclarlos en la fase residual. El vidrio requiere contenedores exclusivos, mientras que la porcelana y el cristal normalmente no se someten a procesos de reciclaje.

El reciclaje se convierte en un desafío debido a la presencia de envases de vidrio y recipientes que contienen materiales peligrosos. Dentro de esta categoría, los termómetros rotos destacan por su contenido de mercurio, mientras que los frascos de productos químicos de laboratorio pueden contener sustancias tóxicas.

Rieles

El reciclaje abarca no sólo los componentes metálicos que se encuentran en los equipos y diversos desechos metálicos como el cobre y el estaño, sino también los utensilios de cocina, las latas y los automóviles.

Químicos

Los residuos de naturaleza química que no son de origen orgánico presentan una amplia diversidad y se producen en diversos sectores de la actividad humana. Esto incluye productos de limpieza domésticos, pigmentos para estampación textil, así como materiales de desecho procedentes del sector de fabricación de productos químicos.

Aceites y pinturas

En esta categoría se incluyen diversas sustancias como pinturas, tintes, barnices, lacas, selladores, esmaltes y aceites inorgánicos, que también pueden incluir aceite de motor usado. La mayoría de estos artículos contienen elementos que provienen del petróleo.

Dispositivos de almacenamiento de energía y celdas de energía

En su producción se utiliza una amplia gama de materiales, como cobre, zinc, aluminio, litio, dióxido de manganeso, mercurio y ácidos. Estas baterías tienen un importante impacto ambiental, como lo demuestra el hecho de que una sola batería alcalina tiene el potencial de contaminar hasta 175 mil litros de agua.

Llantas

La cuestión de los neumáticos desechados plantea una importante preocupación medioambiental debido a la importante cantidad de petróleo utilizada en su producción. Por ejemplo, la fabricación de un solo neumático de camión requiere el consumo de aproximadamente medio barril de petróleo crudo.

Además, la composición incluye componentes adicionales como carbono, tejido, aditivos químicos, caucho natural y acero.

Desechos electrónicos

La estructura y composición de estos dispositivos son complejas y constan de una amplia gama de materiales y componentes como metales, plásticos, gases y líquidos. Por lo tanto, cuando se eliminan estos dispositivos, requieren un manejo y tratamiento específico.

Materiales que emiten radiación

Los materiales o equipos de desechos radiactivos, procedentes de diversos sectores como la industria, la investigación y la medicina, contienen elementos radiactivos. Estos materiales requieren protocolos de manipulación específicos en función de su nivel de radiactividad, debido a los riesgos inherentes que suponen.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los residuos inorgánicos y sus características.


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