El primer parque eólico flotante ya está en marcha en el Mar del Norte

Escocia turbina

Cada vez tenemos más cerca y más posibilidades de substituir energías fósiles por renovables. Así lo demuestran los países del norte de Europa, y no para levantar las plataformas petrolíferas como empezaron en los años 70, sino para aprovechar al máximo el potencial energético del viento.

Este es el caso de Hywind Scotland, el primer parque eólico marítimo del mundo capaz de flotar, construido por la empresa pública noruega de petróleo Statoil en colaboración con la firma de energías renovables de Emiratos Árabes Masdar. El cual, hace unos días empezó a operar en aguas del Mar del Norte, en Buchan Deep, a 25 kilómetros de de la ciudad escocesa de Peterhead

Parque eólico flotante

El problema de la energía eólica offshore es desafiar la profundidad del mar. Según el operador Statoil, hasta el 80% de los posibles lugares con viento en alta mar se encuentran en aguas de más de 60 metros de profundidad. Las turbinas fijas que pueblan los parques eólicos marinos convencionales solo son óptimos para una profundidad no superior a 50 metros, pero para un parque eólico flotante, estas estructuras facilitan la captura de energía en entornos con profundidad de más de 500 metros. Las cinco turbinas instaladas en el primer proyecto con el sello Hywind miden 253 metros de altura, de los cuales 78 quedan bajo la superficie.

Parque eólico flotante

Según varios responsables de Statoil, “La construcción y el desarrollo del proyecto, que empezó hace quince años, se han hecho completamente como estaban previstos. El concepto de Hywind Scotland se basa en la demostración de una turbina flotante piloto que instalamos en 2009 a las afueras de Karmøy, en el oeste de Noruega. Hemos utilizado la experiencia de aquel proyecto, transformando la escala de la turbina inicial de 2,3 megavatios a 6 MW, lo cual ha afectado al tamaño total”.

Proyecto

El proyecto en si, ha superado los 230 millones de euros, cubre un área de 15 kilómetro cuadrados. Para hacerse una idea de la dimensión de las torres, basta saber que en el interior de las góndolas, el componente encargado de soportar la maquinaria de la turbina y de rotar para seguir la dirección del viento, caben dos autobuses double decker londinenses, y que las palas del rotor, los típicos brazos puntiagudos de la turbinas, de 75 metros y de largo y 25 toneladas de peso, tienen casi la envergadura de un Airbus 380.

aerogeneradores marinos

El mayor reto de construcción ha sido juntar los aerogeneradores, de 12.000 toneladas de peso cada uno. Para el ensamblaje de las cinco turbinas eólicas, realizado en Noruega este verano, fue necesario recurrir a una de las grúas marinas más grandes del mundo, el Saipem 7000, encargada de remolcarlas hasta su destino final en la costa de Peterhead.

Turbinas gigantes

Por su dimensión monumental, el anclaje ha sido el otro de los desafíos. Para fondear las torres, se utilizaron una quincena de anclas de succión (tres para cada turbina), de 16 metros de largo y con un peso de 300 toneladas, conectadas a los aerogeneradores con cadenas de amarre de 2.400 metros de largo y de 1.200 toneladas de peso.

Construcción de las partes de un aerogenerador

Este parque eólico flotante tiene una potencia de 300 MW, lo que permitirá abastecer de energía a 20.000 viviendas.

Objetivos futuros

El objetivo de los operadores de la instalación, que prevén llegar en futuros proyectos a los 500 o 1000 MW, es hacer competitiva en costes la energía eólica. “En 2030 quisiéramos que los costes de la energía del parque eólico flotante de Hywind se redujeran a 40-60 euros / megavatios por hora. Se espera que la energía eólica marina flotante desempeñe un papel importante en el crecimiento del viento en el mar en el futuro”, declaraba en una nota de prensa Irene Rummelhoff, vicepresidenta ejecutiva del área comercial de New Energy Solutions en Statoil, una firma que participa en el 50% del parque eólico marino de Arkona en Alemania, que empezará a operar en 2019, y en el 40% de la futura construcción de la instalación solar Apodi, de 162MW, en Brasil.

La ministra escocesa de energía Nicola Sturgeon celebra junto el gobierno la inaguración del nuevo parque eólico flotante, que les permitirá “ponerse a la cabeza en la carrera mundial para desarrollar la próxima generación de tecnologías eólicas marinas”.

Oposición

Aunque, Hywind Scotland ha encontrado la oposición del colectivo ambiental Bird Charity RSPB Scotland, contra la implantación de parques eólicos a escala comercial en las aguas orientales de Escocia que amenazan, según esta organización, áreas de protección para la vida de diversas especies de aves marinas.

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