Micorrizas

micorrizas plantas

En el ámbito de la biología se estudian las relaciones entre los seres vivos. Hoy vamos a hablar de las micorrizas. Se trata de un tipo de relación simbiótica que tiene lugar entre las raíces de algunas plantas y algunos hongos no patógenos para ellas. Quiere decir que ambos organismos o tienen un tipo de beneficio con esta relación. El término deriva de los vocablos griegos mykos y rhiza, que significan respectivamente “hongo” y “raíz”.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre las micorrizas y su importancia.

Características principales

micorrizas

Existen diferentes tipos de relaciones de los seres vivos pero las micorrizas se han establecido entre las raíces de algunas plantas con hongos que no son graves para ellos. Entre los hongos y los organismos vegetales se han descrito dos tipos de relaciones simbióticas: líquenes y micorrizas. Los líquenes normalmente consisten en la interacción permanente entre un alga y un hongo. Estos dos organismos obtienen beneficio mutuo de esta relación en función de la supervivencia. Las micorrizas corresponden a la asociación entre un hongo las raíces de una planta vascular.

Como toda relación que existe un interespecífica de tipo simbiosis, representan a una interacción sumamente estrecha y que perduran el tiempo. Para que puedan obtener ambos beneficios debe durar tiempo suficiente. Las micorrizas son sumamente comunes. Muchos científicos piensan que el 90% de las especies de plantas vasculares descritas en la actualidad, tanto aquellas que son silvestres, las cultivadas por el hombre, se asocian simbióticamente con un hongo a través de las raíces.

Sea cual sea el tipo de micorriza el resultado es el mismo. Las plantas obtienen el beneficio de un aumento en la absorción de minerales y cierta protección frente a los nematodos u hongos patógenos. Por otro lado, el hongo obtiene azúcares y sustancias orgánicas que son nutritivas y que derivan del tejido vegetal. Como pueden ver, ambos organismos obtienen un beneficio de la interacción entre ellos.

Función de las micorrizas

relacion de planta y hongo

Vamos a ver cuáles son las funciones que cumplen las micorrizas en los ecosistemas naturales. Sabemos qué son asociaciones simbióticas muy importantes para las dos especies que están involucradas. En especial la importancia reside en lo que se refiere a la nutrición. Los hongos aportan beneficios sustanciales para las plantas hospedadoras. Y es que estos hongos ayudan a la capacidad de la planta para poder absorber agua y nutrientes minerales que son esenciales para su desarrollo y crecimiento. Entre estos minerales esenciales nos encontramos con el fósforo, el manganeso, el zinc y el cobre.

Además, la capacidad de absorción es mucho más que antes puesto que la planta hospedadora recibe protección frente a la invasión de otros hongos que son patógenos. También reciben esta protección ante los nematodos que están en el suelo. No son más que gusanos redondos. Por su lado, la planta hospedadora provee al hongo de un soporte estructural y material alimenticia en forma de vitaminas y otras sustancias orgánicas elaboradas. Estas sustancias orgánicas elaboradas las crea mediante el proceso de la fotosíntesis, cosa que los hongos no pueden elaborar.

Las raíces de dos o más plantas cercanas se pueden llegar a comunicar entre sí a través de las hifas que tienen los hongos que están asociados a ellas. Esto hace que la relación también funcionen por transferencia de agua y nutrientes desde una planta hacia otra por la autopista fúngica.

Tipos de micorrizas

relacion simbiotica

De los ecosistemas naturales existen diferentes tipos de micorrizas en función de los tipos de relaciones que haya. Existen varios tipos: endomicorrizas y ectomicorrizas. Las primeras representan el 80% de todas las plantas vasculares. Vamos a ver cuáles son las características de cada una de ellas:

Endomicorrizas

Es aquel tipo de relación simbiontes del que las hifas del hongo penetra en las células de la raíz de la planta. Gracias a esta penetración de las células se consigue establecer un contacto muy estrecho entre ambas especies para el intercambio de los nutrientes y la energía. El componente fúngico de la mayor parte de las endomicorrizas es un hongo de tipo glomeromicota, que pertenece a un grupo de hongos simbiontes estrictos. Es importante mencionar que en estas relaciones no llegan a ser muy específicas, por lo que se entiende que un hongo puede llegar a colonizar varias plantas de forma distinta.

Ectomicorrizas

Esta tipo de relación simbionte ocurre cuando las hifas de un hongo rodean la célula de la raíz, pero no llegan a penetrar la pared celular. Esta relación se conoce como ectomicorrícicos. Los hongos que participan en este tipo de relación pertenecen al grupo de los agaromicota, aunque también existen algunos hongos que pertenecen a los ascomicetos. Suele ser comunes en algunos árboles y arbustos de los climas templados y tropicales. Los árboles donde más cantidad de ectomicorrizas encuentran son los robles, álamos, pinos, sauces, eucaliptos, entre otros.

Entre las especies donde se consigue este tipo de asociación vemos que la planta presenta considerablemente una resistencia mayor hacia las condiciones hostiles climáticas como puede ser la sequía o las bajas temperaturas que llegan a producir el congelamiento. Se caracterizan porque las hifas de los hongos forman una especie de red sumamente ramificada que se conoce con el nombre de red de Hartig. A menudo estaba red se forma en las células de la epidermis y de la corteza radical. De forma eventual pueda llegar a rodear la mayor parte de las células de ambos tejidos.

Importancia

Vamos a ver cuáles la importancia que tienen las micorrizas en un ecosistema natural. Representan una de las relaciones simbiontes mutualistas más importantes. La importancia de estas relaciones radica en el hecho de que las plantas hospedadoras pueden llegar a colonizar ambientes que son relativamente infértiles. Esto les hace aumentar su área de distribución y abundancia en los ecosistemas.

Además, se sabe que la colonización del ambiente terrestre por parte de las plantas por tuvo lugar gracias a su relación con ciertos tipos de hongos. Todo esto se puede saber gracias al estudio de los fósiles vegetales que revelan asociaciones de micorrizas frecuentes entre los ancestros de las plantas y hongos que conocemos hoy día.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las micorrizas y la importancia que tienen.


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