Mejillón cebra

daños de especie invasora

Una de las especies que se ha convertido en invasora en los cursos de agua dulce y ambientes de agua salada es el mejillón cebra. Su nombre común vienen del color de su concha que se parece al de una cédula. Cuenta con un tono marrón claro surcado por rayas oscuras en zig zag. Este bivalvo se ha convertido en una de las especies invasoras en diversos ecosistemas y está provocando algunos daños como veremos a continuación.

En este artículo vamos a contarte todas las características de la especie invasora mejillón cebra.

Historia como especie invasora

colonias de mejillon cebra

Se trata de un bivalvo de menor tamaño que otras especies de mejillones. Son capaces de alcanzar tan sólo 3 cm como individuos adultos. Una de las características que llama más la atención de esta especie es que los individuos suelen desarrollarse en colonias. Estas colonias se colocan en el lecho cubriendo todos los huecos y posteriormente creciendo unos mejillones encima de otros. Esto hace que pueda tener unas densidades de población es muy altas de hasta miles de individuos por metro cuadrado.

Es una de las razones por las que se ha convertido en una de las especies invasoras más conocidas. Y es que, una de las características que permanece en todas las especies invasoras es su facilidad para la reproducción. Se puede distinguir fácilmente el mejillón cebra por las rayas presentes en su concha de las cuales recibe su nombre común. Este animal aparece en la lista de las 100 especies invasoras exóticas más dañinas del mundo.

La zona distribución natural de esta especie son los mares Negro, Caspio y Aral. Durante el siglo XIX comenzó a expandirse por los cursos de agua del continente europea llegando hasta los Grandes Lagos de EEUU en 1985, para posteriormente ocupar el Mississippi y la costa del Caribe. El motivo por el que esta especie es invasora de su alta capacidad de reproducción. Y es que, tan sólo un ejemplar adulto puede llegar a liberar al medio ambiente entre un millón y millón y medio de larvas a lo largo de un año.

La especie resulta algo más problemática por varios motivos. El primero es el crecimiento de las colonias exagerado que provoca daño en las infraestructuras y altera la composición del fitoplancton. El gran desarrollo y capacidad de reproducción junto con la densidad de las poblaciones hacen que sea una especie invasora. A esto hay que sumarle también la gran resistencia que tiene a diferentes condiciones ambientales. Con todas estas características han sido capaces de ocupan grandes zonas de cursos de agua y lagos en poco tiempo.

Mejillón cebra como especie problemática

mejillon cebra

Al formar piñas compactas de individuos estas colonias pueden llegar a provocar daños en las infraestructuras del ecosistema y alterar la composición del fitoplancton. Como sabemos, el fitoplancton es fundamental para la cadena trófica en los ambientes acuáticos. Todos estos individuos son capaces de bloquear tuberías o depósitos de agua del ser humano lo cual requiere la eliminación por medio físico de los ejemplares. Estos organismos son resistentes a productos químicos como lo es el cloro. Por ello, hay que eliminarlos usando sistemas que afectarían de manera negativa al medioambiente.

Para eliminar este tipo de especie invasora no queremos contaminar el medioambiente, sino que tan sólo debemos eliminar la especie en concreto. Tienen una capacidad de filtrado de agua prodigiosa. Son capaces de filtrar hasta 8.5 litros de agua por individuo y día. Esto se convierte en todo un reto a la hora de eliminar dichas poblaciones. Hay que sumar que, a la densidad poblacional que pueden tener por metro cuadrado, son capaces de filtrar un gran volumen de agua de manera continua.

Esta capacidad de filtración tienen varias consecuencias. Por un lado, se reduce la cantidad de fitoplancton que se presenta en el curso de agua. Esto afecta negativamente al resto de las especies que se alimentan del fitoplancton. Por otro lado, tenemos unas aguas clarificadas que al eliminar el exceso de partículas en suspensión podemos tener un agua cristalina. Se puede decir que esto es una consecuencia positiva. Pero la negativa es mucho peor.

En algunas zonas del norte de Europa ya están teniendo problemas de contaminación de ríos y consideran beneficiosos al mejillón cebra gracias a su capacidad de filtración. Sin embargo, de nada sirve tener un agua con muy buena calidad si esta especie es dañina para el resto de especies acuáticas. Resulta una controversia poder clasificar esta especie como beneficiosa. Puede llegar a ser beneficiosa para el ser humano hasta un punto pero no para el resto de especies.

La situación en España del mejillón cebra

invasion de bivalvos

Los ejemplares adultos son capaces de formar colonias que crecen unos sobre otros. Esto hace que alcancen poblaciones muy densas y que filtra en grandes volúmenes de agua en poco tiempo. La resistencia de la especie es muy elevada y su alta tasa de reproducción hace que tengan daños económicos de forma directa en España. Las pérdidas económicas que esta especie provocó en los Estados Unidos en un periodo de 10 años superan los 1.600 millones de euros.

En España, el Ministerio de Medio Ambiente dedicó 300 millones a combatir la especie entre los años 2003 y 2006. La especie fue detectada en la Cuenca del río Ebro en el año 2001. La densidad de individuos era muy baja, pero los años posteriores se pudo expandir a las cuencas del Júcar y del Segura. Estas poblaciones consiguieron remontar a las del curso del Ebro y llegaron al en base de un Undugarra en Vizcaya en el año 2011. Otros puntos donde se han detectado a estos ejemplares es en la presa de Sobrón, en Burgos, y el salto hidroeléctrico de Puentelarrá, en Álava.

Por ahora nos han expandido por otros lugares, aunque parece que es tan sólo cuestión de tiempo. El mejillón cebra no es introducido por el ser humano de manera intencional en los ríos que invade. Esto significa que para el ser humano esto no tiene aprovechamiento económico.

Existen algunas estrategias de control verano una solución clara al problema. El uso de filtros impide el paso de las larvas a conductos de transportes de agua como lo son las centrales hidroeléctricas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el mejillón cebra y su situación como especie invasora.


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