Madera transparente

Madera transparente

Seguro que has escuchado alguna vez hablar sobre la madera transparente. Sí es que esto es ninguna novedad. Ya se había inventado anteriormente, sólo que no había sabido de laboratorio. El desarrollo de esta tecnología es muy limitada y no se podía plantear un uso a gran escala. Como sabemos, la ciencia va avanzando cada vez a mayor velocidad. La aportación de unos científicos huecos ha hecho que las cosas hayan cambiado drásticamente. La madera transparente ya se puede utilizar a gran escala.

En este artículo vamos a contarte qué es la madera transparente, para qué se utiliza y cómo se genera.

Qué es la madera transparente

Se ha creado un nuevo método para poder fabricar la madera transparente en grandes cantidades. Gracias a este avance científico se abre un gran abanico de posibilidades de poder realizar productos que lleven madera transparentes siendo más ecológico. Gracias a este tipo de avances se pueden construir edificios y paneles solares con mayor rentabilidad y con un aspecto ecológico más interesante.

Para poder crear madera transparente los investigadores tuvieron que eliminar químicamente una sustancia que se llama lignina y que forma parte de la madera. La lignina es un componente que aparece en los tejidos leñosos de los vegetales y que tiene una función muy importante. La función de la lignina en la madera es la de mantener unidas las figuras de celulosa y realizar funciones esenciales para su vida. Es gracias a la lignina por lo que la madera tiene gran rigidez y mejora su sistema defensivo frente a microorganismos. De esta forma, con la presencia de lignina los árboles pueden defenderse de diversas enfermedades y plagas.

Para poder crear la madera transparente se debe eliminar la lignina. Este componente que hace que sea rígida y de color oscuro forma parte del 25% de la misma. Aunque sirva para realizar múltiples funciones esenciales para la vida de las plantas ya nos sirve si vamos a construir algo. La lignina permite que la madera procesada tenga algunos usos como impedir que pase la luz. Esto puede ser una ventaja un problema dependiendo de la situación en la que vayamos a utilizar la madera.

El hecho de que la lignina ayude a eliminar el 90% de toda la luz que incide puede ser un inconveniente a la hora de elaborar proyectos ecológicos más limitados. Cuando se elimina este componente se convierte en un material blanco, lo que hace que siga limitando la luz que pasa a través de ella. Por ello, era necesario que la madera fuera transparente.

Cómo se crea la madera transparente

Características de la madera transparente

Los científicos de la universidad de Maryland estuvieron investigando todas las propiedades de la madera para poder establecer un protocolo para eliminar el color blanco de la lignina. Pudieran obtener una elevada transparencia al eliminar la molécula de lignina de la madera y rellenar el epoxi de las estructuras celulares con celulosa incolora. Es así como han conseguido crear la madera transparente.

Hay personas que llaman a este tipo de madera como un nuevo cristal. Al añadir el epoxi o poliepóxido a la madera hace que sea transparente. Este epoxi es un polímero termoestable que se va endureciendo conforme se mezcla con un agente catalizador o endurecedor. Esto se puede generar a gran escala para lograr una transparencia y resistencia a la madera. Este producto se puede conseguir con una dureza y una resistencia mayor que la del vidrio convencional. Estas características hacen que la madera transparente y se convierta en un producto o bastante interesante para la creación de nuevos edificios y paneles solares. Además, si conseguimos añadir el aspecto ecológico conseguiremos un gran avance científico.

Con la madera transparente se pretende realizar construcciones sostenibles a largo plazo. Los científicos afirman que se puede utilizar en la fabricación de ventanas de automóviles o para sustituir cualquier superficie transparente en la que habitualmente utilizamos un cristal. Debemos tener en cuenta que, al tener el doble de dureza y fuerza de un vídeo convencional, nos puede ayudar a protegernos mejor.

Usos en la energía solar

Como hemos mencionado antes uno de los usos principales de la madera transparente es para la creación de paneles solares. Este nuevo invento puede dar gran revolución a toda la tecnología de energía solar fotovoltaica. Se puede llegar a crear paneles solares avanzados con características sofisticadas.

La idea es la de poder aprovechar la transparencia que nos da la madera transparente para facilitar la entrada de luz a las células trampa. A esto se le suma la turbidez que tiene la madera, que suele superar el 70%, para poder retener mejor la luz. El objetivo no sería otro que poder mantener la luz rebotando cerca del panel solar para que éste haga su trabajo absorbiéndola. Gracias a esta revolución se puede conseguir una mayor eficiencia en la generación de energía solar.

La característica principal que tiene la madera convencional es su tenacidad, baja densidad y conductividad térmica o resistencia. También tiene otras propiedades mecánicas como lo es una gran durabilidad y accesibilidad. Para que sea un recurso sostenible debe proceder de fuentes renovables. Existe una gran polémica sobre si la biomasa es una energía renovable, pero se podría considerar que si la madera procede de plantaciones sostenibles puede considerarse como otra energía renovable.

Gracias al invento de la madera transparente se podría aumentar más el uso de la madera para que siguiera siendo barata y renovable. Se puede conservar todas las ventajas naturales y además deja pasar la luz. Gracias a ello, podemos aumentar la luminosidad interior de las fachadas y podría ser un material de construcción único.

No sólo se utilizarían la construcción, si no cabría bastantes campos en los que podría tener cabida. Por ejemplo, se podría utilizar para construir bicicletas sostenibles, casas modulares, en el campo, etc. Como hemos mencionado antes son muchas las personas que no consideran la madera como recurso sostenible. Lo que sí hay que tener en cuenta es que si la madera procede de una plantación de cultivo controlado, ayudará a evitar la deforestación.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca de la madera transparente.


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