La sobreexplotación de arena genera impactos ambientales y políticos

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La sobreexplotación de recursos naturales genera numerosos impactos en el medioambiente y en los Gobiernos que gestionan dichos recursos y el territorio. En este caso, hablamos de la sobreexplotación de la arena.

La arena es un recurso cada vez más limitado y valioso, puesto que es más escaso por las altas tasas de erosión dadas por la desertificación que provoca el ser humano. Esta sobreexplotación genera, además de impactos en el medioambiente, impactos económicos, políticos y sociales. Esto obliga a que se adopten medidas necesarias hacia una gestión sostenible que regule su uso.

Importancia de la arena como recurso

La arena de las playas, ríos y fondos marinos juega un papel relevante en los ecosistemas debido a la gran cantidad de especies que alberga y a la protección que ejerce en las costas de fenómenos atmosféricos intensos, según un artículo de la revista Science.

El ser humano ha estado edificando y alterando todos los espacios naturales para urbanizar las zonas y crear ciudades donde vivir y desarrollar un sistema económico. Este desarrollo de expansión urbanística a escala mundial ha ejercido una fuerte presión en la demanda de arena por ser un ingrediente necesario y clave en la industria de la construcción. La arena se emplea para la formación de materiales como el hormigón, el asfalto o el cristal.

Además, la arena también se utiliza en la restauración de costas o en la fracturación hidráulica lo que genera que su demanda crezca tan rápido como los problemas que conlleva su explotación.

Sobreexplotación de la arena

extraccion arena

Esta sobreexplotación afecta a los ecosistemas naturales de una forma negativa, puesto que la biodiversidad de los fondos fluviales y las zonas costeras se ven dañadas. Si se afecta negativamente al ecosistema donde habitan las especies animales y vegetales, también influye en la cadena trófica, rompiendo el equilibrio ecológico. Además, el déficit de arena tiene efectos negativos sobre la producción y obtención de alimentos para las comunidades locales.

Una actividad que se lleva a cabo en casi todas las ciudades costeras es la de transportar arena de una playa a otra para rellenar. Las construcciones del ser humano en la costa, como chiringuitos, puertos, diques, etc. Alteran la dinámica de la arena e interrumpe el flujo constante, provocando déficit de ésta en algunas zonas de las playas. Para paliar este problema, se coge arena de una playa más “poblada” y se vierte en la que es deficitaria.

Sin embargo, esta actividad puede facilitar la expansión de determinadas especies invasoras que ven su oportunidad ahí, o dar lugar a la formación de aguas estancadas que favorecen la dispersión de enfermedades infecciosas como la malaria.

Uno de los problemas más graves que acarrea la sobreexplotación de la arena es que disminuye la cantidad de sedimentos que se encuentran tanto en las playas como en los deltas de los ríos. Si un delta no dispone de gran cantidad de sedimentos estará desprotegido frente a efectos de las costas y del cambio climático como una subida del nivel del mar o la intensificación de tormentas, cuyos daños, a su vez incrementan la demanda de arena.

Medidas contra esta situación

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La investigadora de este asunto, Aurora Torres, señala que hay que tomar medidas que eviten esta situación actual de sobreexplotación de este recurso tan limitado y valioso.

“Es imprescindible que los gobiernos cooperen a escala local e internacional en su gestión. Científicos de diferentes disciplinas debemos trabajar desde una perspectiva sistemática para que los responsables políticos y la sociedad tengan constancia de la envergadura de esta problemática y sus implicaciones” apunta Torres.

Por último, hace hincapié en que es necesario potenciar el reciclaje de materiales de construcción y demolición, puesto que generan millones de toneladas al año y pueden ahorrar costes si se reciclan, además de no ocupar terreno en vertederos. Los beneficios que reporta la extracción de arenas pueden llegar a fomentar la aparición de conflictos socio-políticos, en ocasiones violentos, como aparición de mafias de la arena o tensiones entre países vecinos por el tráfico y la extracción ilegal.

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