La energía solar fotovoltaica, la líder entre las renovables

Según el consejero delegado de la Agencia Internacional de la Energía (IEA), Fatih Birol: La solar fotovoltaica fue por primera vez la fuente de nuevas energías que creció con mayor rapidez en 2016. Desde la agencia se califico el dato de “excelente noticia”.

En la presentación de su informe anual Renovables 2017, Birol destacó que “tras valorar todas las formas de combustible -petróleo, gas, carbón, renovables- y sus implicaciones en los mercados energéticos, el centrado en las renovables arroja excelentes noticias para la industria”.

Energía solar

El análisis de 2016 reveló que la nueva capacidad de energía solar PV (fotovoltaica) creció en un 50% y que China fue el país al que se atribuyó casi la mitad de su expansión global. “Detrás de la historia de éxito de las renovables, hallamos dos principales impulsores: el sólido apoyo a las políticas de los gobiernos y las mejoras tecnológicas”, afirmó el directivo.

california genera demasiada energía solar

Al desgranar los puntos fundamentales del texto, Birol subrayó la rapidez con la que la energía solar PV creció el pasado año, que por primera vez superó al crecimiento del resto de fuentes energéticas.

Según el informe, las renovables representaron casi dos tercios de la nueva capacidad energética neta de todo el mundo el pasado año, con casi 165 gigavatios y continuarán teniendo un sólido impacto en los próximos años. El texto anticipó para antes de 2022 un incremento en la capacidad de energía eléctrica de un 43%.

De hecho, la energía solar, que durante el año pasado se abarató más de un 75%, ya es más barata que cualquier otro tipo de energía producida con carbón, petróleo o gas.

Todo esto está genial, pero no es suficiente. Si la energía solar quiere ser un actor mundial a tener en cuenta necesita ser más rentable que en otras fuentes de energía a corto plazo: Actualmente ya lo es, además, en más de 50 países, la energía solar es la energía más barata de todas.

Kurnool Ultra Mega Solar Park

La batalla de la energía se da a 20 años vista

Pese a que normalmente nos fijamos en el precio de producción del kilovatio hora, ese no es el precio más interesante de cara a la adopción de las energías renovables. Al menos, en un contexto como el actual en el que las renovables no disponen de subvenciones para costear las inversiones.

Los sistemas energéticos con estructuras gigantes en las inversiones se hacen con varios años de previsión, incluso décadas. Eso es una de las razones porque la adopción de las energías renovables es lenta: una vez construida una central nuclear, de gas, carbón (o de cualquier otro tipo) no es viable apagarla hasta el fin de su vida útil. Si se hiciera, normalmente no se recuperaría la inversión, cosa que no va a pasar por los grandes lobbies que hay.

Es decir, que si queremos estudiar con detalle cómo va a evolucionar la composición del mercado energético, debemos fijarnos en cuánto cuesta poner en marcha cada energía desde cero. La rentabilidad a corto y medio plazo de las centrales energéticas es clave en la decisión final de los empresarios y de los políticos; o, dicho de otra manera, una energía muy barata de producir que requiera una inversión inicial muy alta no llegará a adoptarse nunca.

La energía solar puede competir con cualquiera

Segun varios informes de más de un organismo, sobre la industria energética: “La energía solar no subvencionada está empezando a sacar del mercado al carbón y al gas natural , Además, los nuevos proyectos solares en los mercados emergentes están costando menos que los eólicos”.

Portugal se abastecer cuatro días de energías renovables

Y, efectivamente, en casi sesenta países emergentes el precio medio de las instalaciones solares necesarias para producir cada megavatio ya ha caído a 1.650.000 dólares, por debajo del 1.660.000 que cuesta la energía eólica.

Tal y como podemos ver en la anterior gráfica la evolución está bastante clara. Esto significa que los países emergentes, que en general son los que suponen un mayor incremento en  emisiones de CO2.

España no reduce las emisiones de CO2

Han encontrado una forma de generar electricidad a un precio competitivo y de forma totalmente renovable.

Paneles solares que funcionan con baja insolación

material LPP para las placas solares

La energía solar siempre ha tenido un gran inconveniente: la cantidad de radiación solar y la meteorología. En días con mucho viento, nublado, lluvias o niebla, la cantidad de radiación solar que incide sobre las placas solares es menor. Por ello, la cantidad de energía que es capaz de generar el panel solar es mucho menor. Esto conlleva inestabilidad en el suministro de energía.

El objetivo es la de poder aumentar la eficiencia en la conversión de luz directa hasta que vuelva a ver más cantidad de radiación solar y generar suficiente energía, aunque las condiciones meteorológicas hagan que la luminosidad sea menor.

Nuevo material que absorbe gran cantidad de luz solar

El material capaz de absorber gran cantidad de luz solar se llama LPP (por sus siglas en inglés “fósforo de larga persistencia”) y puede almacenar energía solar durante el día para que ésta sea recolectada durante la noche.

Sólo la luz parcialmente visible puede ser absorbida y convertida en electricidad, pero el LPP puede almacenar energía solar a partir de luz no absorbida y cercana a la infrarroja. Esto es, un material capaz de absorber la luz en un espectro más amplio como es el infrarrojo.

Recordamos que el margen del espectro electromagnético que puede ver el ser humano es la región del visible. Sin embargo, existen muchos tipos de radiación de distintas longitudes de onda e intensidad como lo son los rayos infrarrojos.

Gracias a estos paneles se podrá almacenar gran cantidad de energía no solo de la luz solar directa, sino que podrá transformar en energía eléctrica otras regiones del espectro electromagnético.

 

 

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