Escolopendra

Hoy vamos a hablar de un grupo de animales que pertenece al filo de los artrópodos a la clase Quilópodos y al género de los miriápodos. Se trata de la escolopendra. Estos animales se caracterizan principalmente por tener un cuerpo deprimido en la parte dorso ventral y un par de antenas. Son organismos de un pequeño tamaño y son conocidas por sus colmillos para inyectar veneno.

En este artículo te vamos a contar todas las características, hábitat, alimentación y reproducción de la escolopendra.

Características principales

escolopendra características

La escolopendra es un miriápodo que se compone de una depresión en la parte dorso ventral y cuenta con un par de antenas que tienen entre los 17 y 30 artejos. Tienen entre 21 y 23 pares de patas, entre los que se encuentra modificado el primer par a modo de colmillos que sirven para poder inyectar el veneno. Este par de colmillos se les denomina forcípulas. Son generalmente de un tamaño pequeño, aunque puede llegar a sobrepasar los 30 cm.

Son considerados como artrópodos mandibulados y tiene unas mandíbulas con dientes y setas. El proceso de alimentación cuentan con dos pares de maxilas que sirven para alimentarse. Sus patas son multiarticuladas y sólo están compuestas por una sola rama. El primer par de patadas esta modificado a modo de garras venenosas que sirve para la caza. Por otro lado, el último par de patas es el que sirve como órgano sensitivo y defensivo. Tiene una longitud mayor que el resto y no lo utiliza para el desplazamiento.

El tamaño de la escolopendra varía dependiendo de la zona donde se desarrolle. En Europa el ejemplar más grande puede llegar a alcanzar los 17 centímetros de largo. Mientras que los ejemplares que se encuentran en las islas del Caribe pueden llegar a duplicar esta longitud. Poseen un aparato digestivo muy completo. Esto es debido a que tienen un sistema digestivo de comienzan la boca y finaliza el ano. Esta es una de las características de los miriápodos. El aparato digestivo se ha formado por el intestino anterior, el intestino medio y el intestino posterior.

En cuanto al aparato respiratorio, tienen un aparato traqueal. Esto es común entre los Quilópodos. En el orden de las escolopendras tenemos unos estigmas respiratorios que son capaces de comunicarse con el exterior y tienen la función de poder respirar. Estos estigmas tienen varios tubos que recorren el cuerpo del animal. Estos tubos se le conocen por el nombre de tráqueas y se encuentran en las mismas paredes produce de el intercambio de gases.

El sistema nervioso es muy primitivo ya que es de tipo ganglionar. Son algunos cambios que se encuentra en agrupados en algunas zonas capaces de comunicarse con el aparato digestivo. Están enervadas a una cadena nerviosa central que recorre longitudinalmente todo el organismo.

Hábitat del la escolopendra

Escolopendra

Estos animales son nocturnos y durante el día se suelen ocultar en los matorrales, rocas, troncos, hojas y grietas de las rocas. Para poder crear una madriguera construyen galerías estando en el suelo. Estas una de las razones por las que estos animales prefiere zonas con humedad relativa alta. Esta humedad relativa alta les ayuda a que la textura del suelo sea más blanda y, por lo tanto, puedan excavar con mayor facilidad.

Estos animales tienen un área de distribución que se amplía desde las zonas desérticas hasta los bosques de coníferas. Se pueden encontrar numerosos ejemplares en los árboles de planifolios. Es decir, estos animales son considerados una especie cosmopolita. Esto significa que existen ejemplares de escolopendra alrededor de todo el mundo. La mayoría de las especies se encuentran en las zonas tropicales. Esto es debido a que en estas zonas se encuentran niveles de humedad relativa bastante altas y textura del suelo blandas. En las únicas zonas donde no podemos encontrar este animal es en las zonas polares.

Sin embargo, existen algunas especies con un área de distribución más restringida. Existen algunas especies como lo es la Scolopendra pomacea que sólo se conoce en algunos estados del centro de México. Otras tienen el área de distribución mucho más amplia ya que se pueden encontrar prácticamente en todo el mundo entero.

De qué se alimenta la escolopendra

Estos artrópodos son animales depredadores carnívoros. Sus principales presas son aquellos insectos de menor tamaño como lo son mariposas, saltamontes, cucarachas, y escarabajos y otros artrópodos como pueden ser arañas y escorpiones. Aunque no tan frecuentemente, los caracoles y las lombrices de tierra también suelen formar parte de su dieta.

Las especies de escolopendra de mayor tamaño cuentan con un veneno más potente y se pueden alimentar de animales de mayor tamaño. Algunas de ellas se alimentan de ranas, lagartijas, ratones, algunas especies de aves y algunas especies de serpientes.

Según los científicos, para poder detectar a la presa utilizan sus antenas. Hay otros científicos que piensan que para poder capturar a las presas utilizan el último par de patas que sirve como órgano sensitivo. Este par de patadas está fuertemente armado con espinas y uñas y sirve para poder tirar el cuerpo y clavarle las forcípulas para poder paralizarlas o matarlas. Una vez la escolopendra ha capturado a su presa, le inyecta el veneno. Pero no libera a su presa, sino que la mantiene todo el tiempo posible sujeta con sus segundas maxilas y sus forcípulas. Emplean las mandíbulas en todo su conjunto con las primeras maxilas para poder manipular el cadáver de ingerirlo.

Reproducción

Estos animales tienen una reproducción de tipo sexual. Son ovíparos con un desarrollo directo. Esto significa el huevo eclosiona de forma que da un juvenil con las mismas características que un adulto pero como un desarrollo sexual inmaduro y con menor talla. Las crías son capaces de valerse por sí mismas desde el momento en que salen del huevo.

Las hembras tienen un ovario único y está ubicado en la zona dorsal con respecto al tubo digestivo. Los machos pueden presentar varios testículos en la posición dorsal y son los que vierten los gametos en un espermiducto único. La hembra recoge el espermatóforo y lo introduce en su apertura genital hasta la espermateca. La hembra suele depositar por cada puesta unos 15 huevos. Tan sólo ejerce el cuidado parental hasta la eclosión.

Espero que con esta información puedan conocer más de la escolopendra.


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