El auge del carbón por la sequía y el parón renovable

La nuclear (un 22,6%), la eólica (un 19,2%) y las térmicas de carbón (17,4%) ocupan el top 3 de las tecnologías para generar electricidad en 2017.

La intensa sequía (con embalses al 38% de su capacidad máxima) está dando un renacer al carbón. Las escasas precipitaciones han reducido hasta el 7,3% del total la aportación de la generación hidráulica en el sistema eléctrico.

A causa de esto, la demanda tiene que ser compensada con carbón y gas (que aportaron el 31,1%, casi un tercio de la demanda).

Por desgracias, eso significa un aumento de las emisiones de gases invernadero.

Otro factor son las renovables –cuya potencia instalada no ha aumentado en el último año– representaron el 33,7% de la producción de electricidad (era el 40,8% en el 2016).

El mix energético del 2017 fue bastante estable, apuntalada por la energía nuclear y eólica. Esta última se mantuvo en los mismos niveles del 2016 (19,2%). “La eólica es oscilante a nivel local y en franjas temporales, pero en el cómputo anual la variabilidad es baja”, destaca Fernando Ferrando, presidente de la Fundación Renovables.

Por desgracia, el descenso de la producción hidráulica ha situado este sector en la sexta posición (ha pasado del 14,6% al 7,3%).

Este descenso se ha cubierto con carbón (sube desde el 14,3% a 17,4% de la demanda) y, en menor medida, por el gas.

No se avanza en una futura transición

Pedro Linares, profesor de la cátedra de Energía y Sostenibilidad de la Universidad Pontificia de Comillas argumenta, la transición energética da síntomas de bloqueo. “Si se reduce la disponibilidad de agua embalsada, un recurso sobre el que no tenemos control, y la alternativa disponible son el carbón y el gas, el resultado es un mayor peso de los combustibles fósiles y más emisiones de gases”,

El professor añade las ventajas del vasto parque hidráulico, pues “si se da un año bueno, el mix eléctrico es muy limpio”. Además, este es un pilar clave para reforzar o respaldar las fuentes renovables. Sin embargo, una dependencia excesiva del agua de lluvia provoca vulnerabilidad del sistema, ya que el cambio climático puede hacer repetitivos los episodios de baja producción hidráulica.

Futura transición

Por ello, ante la eventualidad de que crezca y que desciendan los recursos hídricos, Linares opina que “hay que empezar a plantearse cómo reemplazar los combustibles fósiles por energías renovables, sustituyendo primero el carbón y, más tarde, el gas, algo necesario para lograr la plena descarbonización del sistema eléctrico”. La clave será determinar el ritmo de la sustitución de esas energías fósiles.

Los expertos piden más renovables para no depender del agua de lluvia.

Las autoridades y expertos ven necesario romper el bloqueo al camino para lograr una transición energética hacia un modelo más sostenible. “No se puede cambiar el modelo de un día para otro; pero si hay voluntad política, todo es posible.

El problema es que hay oligopolios y muchos intereses en juego.

Muchos expertos creen: “No es aceptable el argumento de que, como no llueve, no queda más remedio que recurrir al carbón y que, por eso, la electricidad es más cara. No lo podemos dar como algo inmodificable, como quien sufre en silencio”.

En varios países, como Dinamarca, Alemania, Holanda entre otros … no han parado de invertir en la renovación de su sistema eléctrico, lo que supone “abandonar los combustibles fósiles y la nuclear, y dar paso a un sistema basado en las renovables”.

“Son múltiples las ventajas de un desarrollo tecnológico basado en las renovables y, además, para los países reporta una supremacía en el ámbito de la economía”.

Megasubastas sin carbón

El Gobierno ya ha desarrollado un plan para incrementar la presencia de fuentes renovables, a través de un sistema de subastas que ha permitido adjudicar ya 8.737 nuevos megavatios de potencia de renovables, para lograr que un 20% de la energía sea renovable en el 2020, como marca el acuerdo de París.

Precios del pool

Actualmente, los precios de producción son de unos 53 euros el megavatio hora (MWh), pero si miramos por el mundo, ya se puede obtener la energía a precios muy inferiores, por ejemplo, los 17 euros el MWh conseguidos en la subasta libre efectuada hace unas semanas en México.

Pero según varios expertos “Se ha avanzado poco en el camino para lograr un mix energético 100% renovable; tanto la energía eólica como la solar están paralizadas, y no hay planes para prescindir del carbón y la nuclear”

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