Ecosistemas de agua dulce

agua en rios

El agua es un elemento fundamental para la formación de vida. Da lugar a numerosos ambientes donde se puede generar diversas interacciones. Los ecosistemas de agua dulce son aquellos cuya ambiente es agua líquida, muy bajo contenido en sales. En estos ecosistemas encontramos lugares como son los ríos, lagos, humedales, pantanos, selvas y llanuras inundables. Son muy ricos en biodiversidad e importantes para el clima del planeta.

En este artículo vamos a contarte todas las características, biodiversidad e importancia de los ecosistemas de agua dulce.

Características principales

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El agua es una de las características principales presentes en este tipo de ecosistemas. Presentan contenido de sales inferior al 0.05% con ácidos orgánicos y diversos sedimentos. Los ecosistemas de agua dulce se clasifican en superficiales y subterráneas. Según el régimen de corrientes se dividen en lóticos y lénticos.

Los ecosistemas de agua dulce lóticos son ríos, puesto que están caracterizados por tener una corriente de agua constante y una dirección definida. Por otro lado, los lénticos son lagos, estanques, lagunas y pantanos donde el agua está más o menos encerrada en un área fija y con una corriente muy pequeña o escasa. En estos ecosistemas abunda la diversidad de plantas acuáticas tanto flotantes como emergidas y sumergidas. Además, existen un gran número de especies animales donde destacan los peces, reptiles y otros invertebrados. También pueden habitar algunas especies de mamíferos acuáticos como son delfines, nutrias y manatíes.

El problema deriva del ser humano. Debido a las actividades económicas, los ecosistemas de agua dulce se ven perjudicados y degradados.

Elementos de los ecosistemas de agua dulce

ecosistemas de agua dulce loticos

Vamos a ver cuáles son los elementos que forman estos ecosistemas. Tienen factores bióticos formados por seres vivos y factores abióticos formados por elementos no vivos que también interaccionan tanto con el agua dulce como con el medioambiente. El agua dulce es la característica principal de estos ecosistemas y es lo que le define. Es el medioambiente donde tiene lugar las interacciones entre lo vivo lo no vivo. Muchas personas tienen dudas sobre cuándo un agua se considera agua dulce. Se considera agua salada cuando tiene más del 3% en sales, mientras que el agua dulce se define cuando tiene menos del 0.05%. El agua entre estos porcentajes se considera salobre.

Estos ecosistemas destacan por tener una concentración baja en sales. Sólo se aumenta a concentrarse los océanos o en lagos muy grandes como es el mar muerto. Las aguas de ríos y lagos suelen llevar consigo materia orgánica y diversos sedimentos tanto en suspensión como disueltos.

Clasificación de los ecosistemas de agua dulce

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Estos ecosistemas se clasifican dependiendo de la dirección y corriente del agua. Si el agua hasta estancada o tiene una dirección predominante. También se clasifican dependiendo si se trata de aguas superficiales o subterráneas. Algunos ríos y lagunas se desplazan por cuevas calcáreas en muchas partes del mundo y son considerados ecosistemas de agua dulce subterráneos. El régimen de corrientes de los ecosistemas de agua dulce se clasifica en lóticos idénticos. Los primeros son los ríos y los segundos lagos además de otros tipos de humedales.

Ecosistemas lóticos

Son aquellos tipos en los que se incluyen ríos, quebradas y riachuelos. Están caracterizados por que el agua se mueve en una corriente con una dirección determinada. Este movimiento y desplazamiento del agua viene determinado por un desnivel del terreno. Al existir una pendiente, la acción de la gravedad hace que el agua discurra a una cierta velocidad. Las condiciones ambientales de lluvia, nieve o deshielo de glaciares arrastran las partículas no sólo de agua sino de sedimentos. Si la provisión de agua es suficientemente grande, se genera una escorrentía con una corriente permanente.

Las corrientes de agua de los ríos siguen el camino hacia actitudes más bajas. Normalmente estas zonas suelen ser de presiones de tierra o un océano. Al principio la pendiente es mayor y la velocidad del agua también. En la parte más baja del río la velocidad del agua es mucho menor. Durante todo el camino, las corrientes de agua son más pequeñas al inicio y se van uniendo para formar ríos de mayor tamaño.

Ecosistemas lénticos

Son aquellos en los que se engloban los lagos, lagunas, estanques, pantanos, entre otros. Aunque existe un movimiento leve de agua no tiene una dirección predominante. No suelen ser ecosistemas con aguas estancadas puesto que ésta presenta un problema para la biodiversidad existente. Asemeja sistemas de agua dulce cerrados su destino a es el de colmatarse por los sedimentos y desaparecer.

Biodiversidad de los ecosistemas de agua dulce

Fauna

La fauna de los sistemas acuáticos el bastante diversa. Los animales más destacados en estos ambientes son los peces. Sin embargo, también habitan gran cantidad invertebrados como son los moluscos e insectos. Algunos mamíferos que evolucionaron desde ancestros terrestres para poder adaptarse a la vida acuática. Igual ocurre con los reptiles. Se encuentran gran cantidad de caimanes, cocodrilos, serpientes y tortugas que están adaptadas completamente a la vida acuática.

Existen más de 8.000 especies de peces de agua dulce y otras que son capaces de pasar gran parte de su vida en el mar y en cuerpos de agua dulce. Entre los mamíferos acuáticos encontramos el manatí y otras especies de río delfines de río. En el ámbito de los reptiles encontramos la mayoría de ellos en zonas tropicales. Tenemos grandes depredadores como el caimán de Orinoco, el cocodrilo del Nilo y la anaconda verde. También hay tortugas de agua dulce como es la tortuga de orejas rojas y la tortuga arrau.

Por último, por parte de la fauna se encuentran gran cantidad de invertebrados como son crustáceos y los insectos. Entre los crustáceos tenemos los camarones y las gambas y otros crustáceos microscópicos que forman parte del plancton.

Flora

La flora se adapta a vivir en estos ambientes tanto en la parte emergida como sumergida. Es así, encontramos plantas flotantes y emergentes. Estas plantas flotantes son empujadas por las corrientes mientras que las emergentes están arraigadas con las raíces sujetas al fondo de los ríos. Suelen prolongan sus tallos y hojas hasta la superficie para poder realizar la fotosíntesis con una mayor eficiencia.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los ecosistemas de agua dulce.


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