Diferencias entre vidrio y cristal

Diferencias entre vidrio y cristal

Son muchas las personas que no conoce muy bien cuáles son las diferencias entre el vidrio y el cristal. De primeras, ambos parecen materiales parecidos puesto que son transparentes y son utilizados para muchos aspectos similares. Sin embargo, el vidrio y el cristal no tienen la misma composición. Por ello, tampoco se recicla de la misma forma.

En este artículo vamos a contarte todas las características, usos y diferencias entre el vidrio y el cristal.

Características del vidrio

diferencias entre vidrio y cristal al reciclar

El vidrio es un material sólido inorgánico con dureza y es quebradizo. No tiene una forma definida y se forma a través de la fundición de diversas sustancias minerales aún alta temperatura. Entre estos minerales encontramos los carbonatos o sales y gran variedad de arenas. Dichos materiales son enfriados de manera rápida y en un molde para poder ser manipulados con herramientas que sirve para darle forma.

El vidrio se puede llegar a construir utilizando arena común. La arena común necesita estar en estado líquido y no se puede llegar a producir de forma natural. Para ello, se necesita elevar la temperatura de la arena a unos 1700 grados. Luego de ser fundidas, se enfría para transformar su estructura y volver al estado sólido. Cuando vuelva al estado sólido no toma forma de sustancia amarilla arcillosa, sino que se convierta en un material sólido y cristalino que no tiene una forma determinada.

El vidrio es utilizado como un elemento importante en la actualidad para diversos usos. Algunos de los usos son para el hogar, decoración, telecomunicaciones, infraestructuras, aparatos electrónicos, maquinaria de trabajo, equipos de salud, etc.

Vamos a ver cuáles son las características del vidrio:

  • Es un material duro independientemente de su grosor.
  • Es quebradizo y se puede romper al ser golpeado.
  • Al ser un material maleable se puede moldear con diversos métodos para darle forma y características diferentes. Es gracias a esta propiedad por lo que existe el vidrio templado, termoacústico, vidrio blindado, laminado, entre otros.
  • Es un material producto de la fundición y el enfriamiento que se puede volver a ablandar siempre y cuando se exponga a temperaturas superiores a los 800°.
  • Gracias a sus propiedades se puede reciclar reiteradas veces. Se ha convertido en el material reciclable por excelencia para optimizar el uso de materias primas.

Diferencias entre vidrio y cristal

vidrio y envases

Existen gran variedad de cristales en la actualidad. Los colores de los cristales son suaves y deben ser tratados con cuidado. Se trata de un sólido perfecto que contiene óxido de plomo el cual posee una estructura atómica regular. Tiene todos los átomos ordenados y dan lugar a formas definidas y simétricas. A diferencia del vidrio o el cristal es un material creado por la naturaleza a partir de la cristalización de los gases.

El vidrio es fabricado y presenta una estructura irregular. Sus componentes son naturales pero es resultado de la fusión de distintas materias primas enteras que encontramos la caliza, sílice y sosa. La disposición de estos materiales es de forma aleatoria al contrario que ocurre con los cristales.

La mayoría de los vasos de cristal que utilizamos realmente no son de cristal, sino de vidrio. Casi todas las vajillas están hechas de este material así como los envases que se utilizan para alimentación, formación de botellas y tarros de conserva. Las copas normalmente son de cristal pero también las hay de vidrio. Si quieres saber si una copa es de cristal o de vidrio tan sólo debemos golpear el borde con el dedo. Si el sonido producido es un “ping” bastante corto en duración, es una copa de vidrio. Por otro lado, si el sonido es más largo es una copa de cristal. Además, las copas de cristal son más pesadas, transparentes, finas y delicadas. Hay que tener bastante cuidado con este tipo de copas y sólo se suelen utilizar en eventos más especiales.

Ventajas del vidrio con respecto al cristal

copas de cristal

Vamos a ver cuáles son las ventajas que tiene el vidrio con respecto al cristal. Sabemos que de cara al reciclaje, el vidrio es un material 100% reciclable. Esto significa que se puede volver a fundir de nuevo sin llegar a perder cantidad ni calidad de material. Para ello, tan sólo se necesita volver a depositar los restos de vidrio utilizados en el contenedor verde. Estos materiales van a ser depositados de nuevo en los hornos de fundición y elevados altas temperaturas para moldear de nuevo y darle nuevas formas.

Por otro lado, el cristal no se pueden reciclar. El óxido de plomo que contiene el cristal necesita una temperatura de fundición mucho mayor que la del vidrio. Por ello, no se pueden utilizar los mismos hornos de fundición. El cristal no es reciclable, por lo que se debe depositar en el contenedor gris. De se trata de objetos grandes de cristal como son las ventanas y los espejos es recomendable depositarlos en los puntos limpios.

Hablando de reciclaje, debemos tener en cuenta cualquier tipo de material para darle una segunda vida antes de reciclado. No olvidemos las 3R. La segunda R es la reutilización. Antes de deshacernos de un posible residuo, lo fundamental de intentar darle una segunda vida. Sólo así aprovechar evoca el máximo partido de este material. Cuando un material se recicla no se consigue de nuevo el total de la materia prima. Además, también hay que sumar el gasto energético que conlleva a elevar la temperatura del vidrio para volver a moldearlo. El material es reciclable al 100% pero necesitaba un costo extra para reciclarlo.

Diferencias entre vidrio y cristal: reciclaje

Vamos a ver qué debes hacer tanto con el vidrio como con el cristal. Tras el reciclaje, los productos que están hechos de vidrio se transforman en nuevos envases de vidrio como son botellas, tarros o frascos. También se pueden utilizar para hacer objetos de menaje como son los jarrones.

Entre la diferencias entre vidrio y cristal vemos que este material no tiene tantos usos, por lo que son desechados en su totalidad. Como pueden ver, existen numerosas diferencias entre el vidrio y cristal y se debe tener en cuenta a la hora de depositar en los contenedores verdes.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las diferencias entre vidrio y cristal.


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