Diferencias entre polución y contaminación

Contaminación del aire

Seguramente hayas oído hablar muchas veces de la palabra contaminación y polución para referirse a lo mismo. Cuando utilizamos estas dos palabras la consideramos como sinónimos para referirnos al introducción de agentes tóxicos o peligrosos a un ambiente. Sin embargo, no significa lo mismo. Por ello, vamos a dedicar este artículo a explicarte cuáles son las principales diferencias entre polución y contaminación.

Si quieres saber más sobre ello, éste es tu post.

Qué es la contaminación

Polución del aire

Dado que ambas palabras son bastante parecidas se suelen intercambiar en la mayoria la conversaciones y discursos. Sin embargo, ya sabemos que existen algunos matices que hacen que haya diferencias entre polución y contaminación. Estas dos palabras intenta reflejar un aspecto negativo de la actividad del ser humano con el medioambiente. Por ello, se suelen intercambiar en casi cualquier tipo de conversación. Algunos piensan que la palabra polución procede del inglés pollution y que como una traducción más literal.

Primero debemos entender qué significan ambos conceptos. La contaminación es el resultado de introducir agentes físicos o químicos en un medio concreto y que tiene efectos de alterar nocivamente el estado original del medio donde se han introducido. Esta definiciones muy genérica y que, prácticamente, podría servir para cualquier tipo de elemento que actuase como agente extraño en la naturaleza del medio en cuestión.

Qué es la polución

Industrias contaminando

Por otro lado, tenemos la polución. La definición de polución es muy parecida. Sin embargo, uno de los matices que cambia es algo en lo que hay que hacer hincapié como un elemento diferenciador importante. La polución es como una contaminación intensa y dañina. Es decir, a diferencia de la contaminación, la polución siempre se va a referir a una contaminación con un carácter de intensidad elevada.

Este pequeño matiz es el que marca diferencias ya que hace referencias no a un medio ambiente general si no al agua o al aire. Esto significa que la contaminación con intensidad elevada está destinada siempre a los medios acuático y aéreo. Es decir, estos impactos serán sólo en fluidos. Además, en la definición de polución afirma que es producida por residuos de procesos industriales o biológicos.

De este modo, podemos tener una definición básica de polución como un tipo de contaminación concreta. Esto quiere decir que es una definición más limitada y más determinada con unas características más concretas. Es un tipo de contaminación intensa y dañina que sólo afecta a fluidos como lo son el agua y el aire y que ese resultado de procesos industriales y biológicos. Por ejemplo, no se podría decir la polución del suelo. En este caso, estaríamos hablando de contaminación del suelo. Al no ser el suelo un fluido no puede tener polución.

Diferencias entre polución y contaminación

Diferencias entre polución y contaminación

Una vez hemos definido ambos términos tenemos que ver cuáles son las diferencias principales. Para no complicar demasiado las definiciones de estos términos se intenta facilitar las cosas. Se puede decir que la polución es un tipo de contaminación mientras que no toda la contaminación es polución. Por ello, debemos entender a la polución como un tipo de contaminación pero no a la inversa.

Un aspecto importante de la polución es la que se dan en las fábricas cuando se liberan gases nocivos a la atmósfera. Esto se le conocería como polución industrial. Otro ejemplo importante son los vertidos de las aguas grises sin tratar. Esto es un ejemplo de polución de origen biológico. El origen biológico se debe a que las aguas grises tienen un alto contenido en bacterias.

Para establecer mejor las diferencias entre polución y contaminación vamos a mirar algunos casos de contaminación que no serían polución:

  • Cuando nos vemos en un vertedero de residuos físicos, dicho vertedero actuaría como contaminación y no como polución. Esto es debido a que no afecta a fluidos como lo son el aire y el agua y no son producidos por la industria.
  • En este caso, el vertedero sería un tipo de contaminación química ya que puede llegar a contaminar acuíferos cercanos o aguas subterráneas. Si se podría llegar a hablar de polución ya que alcanzan un nivel diferente de contaminación y lo hacen sobre fluidos. Sin embargo, no tienen porque ser de origen industrial ni intenso. Todos estos matices son los que marcan las diferencias entre polución y contaminación.

Seguramente estará pensando que se le da demasiadas vueltas a la hora de utilizar ambos conceptos. No es tanto el hecho de que podamos equivocarnos a la hora utilizar un concepto, sino que también podemos malinterpretar los discursos o palabras de algunas personas informadas sobre ello. Por ejemplo, no es lo mismo hablar de contaminación del suelo que polución del aire. La contaminación del suelo se puede dar en suelos pobres y que no tengan uso ni agrícola, ni forestal, ni urbano. En estos casos, la contaminación del suelo afecta en menor proporción al ser humano.

Por otro lado, la polución del aire estaría afectando principalmente a la salud humana haciendo aumentar el número de enfermedades respiratorias y cardiovasculares. Como pueden ver, estos matices pueden marcar grandes diferencias entre polución y contaminación.

Diferencias entre poluciones contaminación según el daño que provocan

Estos matices también se aplican dependiendo del daño que provocan estos conceptos en los ecosistemas. Aunque poluciones contaminación son palabras que se usan casi de forma idéntica, la realidad no es la misma. Se puede considerar que la polución es una forma de contaminación más dañina o más urgente de combatir que la contaminación convencional.

De esta forma, cuando hablamos de un tipo de contaminación que pusieran grave riesgo la seguridad sanitaria medioambiental de una zona en concreto, se podría hablar de polución. En otro caso donde estemos hablando de la presencia de agentes que pueden ser dañinos pero lo de forma extrema, hablaremos de contaminación.

La realidad es que ambas palabra se usan prácticamente como sinónimos entre sí y, aunque existen matices que marcan grandes diferencias, aún no se ha extendido del todo estos conceptos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las diferencias entre polución y contaminación.


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