Contaminantes químicos

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Los contaminantes químicos y los compuestos orgánicos volátiles son subproductos de los procesos de fabricación y las actividades humanas, incluso dentro de los hogares. Los productos de limpieza, los muebles y los materiales de construcción suelen ser fuentes de contaminantes químicos en los espacios cerrados. La generación de estos contaminantes está provocando un grave daño al medio ambiente y a la salud humana.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte cuáles son los principales contaminantes químicos que existen, cuáles son sus características y la importancia que tiene su control.

Qué son los contaminantes químicos

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Los contaminantes químicos son sustancias liberadas al aire por actividades humanas como la industria o la agricultura. Pueden entrar en contacto con los alimentos y el aire que respiramos y son perjudiciales para la salud.

Muchas personas creen que la contaminación química se limita al proceso de fabricación. Ciertos compuestos siguen siendo dañinos cuando se usan o instalan en nuestros hogares. Según estudios realizados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE. UU., los niveles de diversos productos químicos orgánicos en interiores son de 2 a 5 veces más altos que en exteriores. Por ejemplo, los niveles en interiores pueden ser 1000 veces más altos que en exteriores durante ciertas actividades, como quitar pintura de superficies, y horas después.

Algunos líquidos o sólidos, como materiales de construcción, alfombras o muebles, producen contaminantes químicos en forma de gases. Estos productos químicos a menudo se denominan VOC (Compuestos Orgánicos Volátiles). Incluso la parafina en algunos productos de limpieza para el hogar y velas puede producir contaminantes químicos. Según la EPA, existen miles de productos que emiten contaminantes que pueden ser dañinos para la salud si se ingieren, inhalan o absorben a través de la piel.

Una condición conocida como «síndrome del edificio enfermo» puede ser el resultado de una mala calidad del aire debido a la presencia de compuestos orgánicos volátiles. Las construcciones nuevas, la remodelación o el rediseño de la casa o la oficina pueden aumentar los niveles de contaminantes químicos ambientales de los materiales de construcción, las pinturas, los productos de limpieza y los muebles.

Posibles fuentes de COV:

  • Productos de Limpieza y Desinfectantes
  • Pinturas y otros disolventes
  • materiales de construcción
  • muebles
  • Fragancias y Fragancias
  • Aerosol
  • Insecticida
  • Productos de Limpieza y Desinfectantes

Contaminantes químicos orgánicos e inorgánicos

  • Compuestos Orgánicos: Son desechos humanos y animales, provenientes de mataderos o mataderos, provenientes del procesamiento de alimentos humanos y animales, productos químicos industriales de diversos orígenes naturales como aceites, grasas, alquitranes y colorantes, y diversos productos químicos de síntesis, como pinturas, herbicidas. , pesticidas.
  • Compuestos inorgánicos: Son diversos productos disueltos o dispersos en el agua provenientes de emisiones domésticas, agrícolas e industriales o de la erosión del suelo. Los principales son: cloruros, sulfatos, nitratos, carbonatos, desechos ácidos, gases tóxicos alcalinos disueltos en agua como óxidos de azufre, óxidos de nitrógeno, amoníaco, cloro y sulfuro de hidrógeno (sulfuro de hidrógeno).

Los contaminantes químicos pueden ser de dos tipos, gaseosos o en aerosol:

  • Gas: Los contaminantes gaseosos se refieren a los contaminantes gaseosos que existen en sustancias líquidas en forma de gas o vapor a temperatura y presión normales. Una de las propiedades más importantes de los contaminantes gaseosos es su capacidad para mezclarse con el aire. Pueden cambiar su estado físico a través de una combinación de presión y temperatura. Todos estos compuestos pueden causar daños sustanciales en forma de inhalación (vías respiratorias), absorción (contacto con la piel) o ingestión (comer o beber).
  • Aerosoles: Pueden consistir en partículas sólidas o líquidas. Los aerosoles no se mezclan completamente con el aire, sino que permanecen en suspensión, es decir, tienen tendencia a aglomerarse y absorber humedad. Se clasifican en polvo, humo, niebla.
  • Polvo: En higiene industrial, el problema del polvo es uno de los más importantes debido a que muchos polvos tienen efectos adversos para la salud de los trabajadores, se incrementa la mortalidad por tuberculosis y la incidencia de enfermedades respiratorias. Es un contaminante capaz de dar lugar a la enfermedad comúnmente conocida como neumoconiosis. Se dividen en cuatro categorías: partículas tóxicas, polvos alérgicos, polvos inertes y polvos fibrosos.
  • Humo: Contiene partículas sólidas formadas por condensación, generalmente óxidos metálicos formados por el calentamiento de metales a altas temperaturas o por metal fundido. El humo también puede formarse por volatilización de materia orgánica sólida o por reacción de sustancias químicas.
  • El rocío: Está formado por partículas líquidas, producidas por descomposición líquida, como la atomización.

Causas y consecuencias de la contaminación química

emision de gases

Las causas de la contaminación química son las siguientes:

  • Pesticidas en agricultura y ganadería (como antibióticos u hormonas, naturales y sintéticas)
  • Dioxinas (liberadas al medio ambiente cuando se queman materiales clorados, sin mencionar los contaminantes químicos naturales, como ciertas toxinas producidas por mohos)
  • Las emisiones contaminantes de los vehículos (como dióxido de carbono, óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono, etc.)
  • Basura (Doméstica e Industrial)

Los gases contaminantes de lo que llamamos cambio ambiental plantean enormes peligros para la sociedad y los ecosistemas enteros. Algunas de las consecuencias de la contaminación química son:

  • Enfermedades respiratorias y de la piel que afectan no solo a los humanos sino también a los animales.
  • Muertes masivas debido al aumento de los niveles de toxicidad
  • La aparición de la lluvia ácida es producto de la contaminación química. Es causada por la emisión de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno que reaccionan con las moléculas de agua para formar otros ácidos muy dañinos.

En cuanto a la última consecuencia de la contaminación química, es importante destacar que la ocurrencia de lluvia ácida puede deberse a causas naturales, como los óxidos de nitrógeno de los rayos, la descomposición de material vegetal o el dióxido de azufre emitido por erupciones volcánicas. Sin embargo, la mayor parte del tiempo se debe a actividades humanas, especialmente a la quema de combustibles fósiles, por lo que se deben considerar y aplicar las recomendaciones de prevención de la contaminación química.

Cómo prevenir

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Los contaminantes químicos pueden causar daños por exposición inmediata, a corto o largo plazo. Por lo tanto, la prevención es importante para evitar o reducir el impacto negativo de los contaminantes en un área o área afectada.

Para ayudar a reducir este tipo de contaminación ambiental, los pasos que podemos tomar son:

  • Informar y capacitar a las personas que puedan estar expuestas a estos contaminantes.
  • Proporcionar equipo y protección a quienes están expuestos con frecuencia a dichas sustancias, como los trabajadores de la industria química.
  • Medición y control de contaminantes en el medio ambiente
  • Diseñar Protocolos de Actuación en Situaciones de Alerta

Lo creas o no, en tus actividades diarias estás expuesto a diversos contaminantes. Por ello, hay que evitar su aumento y alertar de cualquier síntoma que podamos empezar a desarrollar y que pueda afectar a nuestra salud.

La contaminación química es uno de los tipos de contaminación más peligrosos, por lo que conocer y comprender cómo actuar en una emergencia es fundamental para evitar mayores consecuencias a corto o largo plazo. Los resultados de la contaminación química no solo afectan al medio ambiente, sino también a los seres humanos y los animales.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los contaminantes químicos y sus consecuencias.


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