Contaminación lumínica

Contaminación lumínica

Existen diferentes tipos de contaminación en todo el mundo. Contaminación que depende de la fuente y el origen del contaminante. En este caso, vamos a hablar de un tipo de contaminación que no se puede tocar. Se trata de la contaminación lumínica. Es definida como la alteración de los niveles de luz natural y es producida por las fuentes de luz artificial que generamos los seres humanos.

En este artículo vamos a contarte qué es la contaminación lumínica, cuáles son sus impactos y efecto sobre la salud de los humanos y el resto de seres vivos.

Qué es la contaminación lumínica

Contaminación lumínica en grandes ciudades

Como hemos mencionado antes, es una alteración de la cantidad de luz que tiene un determinado lugar y que no se corresponde con lo que naturalmente sería. Esta alteración de la luz viene determinada por la generación de energía lumínica artificial que hacemos los seres humanos para iluminar nos durante las noches. Lo que no sabemos es que en esta iluminación artificial afecta tanto nuestra salud cómo al del resto de los seres vivos.

Hemos sobre urbanizado muchas zonas en todo el planeta y necesitan de una iluminación artificial durante las noches para poder seguir con nuestro ritmo de vida. Este exceso de iluminación artificial afecta no sólo al ser humano sino el paisaje. Por ejemplo, es casi imposible observar el cielo nocturno en plena ciudad. Hay muchas especies animales que tienen hábitos nocturnos y que se ven afectadas de alguna u otra manera por esta iluminación artificial en exceso.

Mientras más desarrollada es una ciudad más cantidad de luz artificial emplea. Hay algunos estudios que revelan que aproximadamente el 83% de la población mundial está viviendo bajo cielos contaminados por luz artificial. Esta contaminación lumínica se hace más evidente cuando el 60% de la población europea no puede ver la vía láctea desde la ciudades a causa del cielo contaminado.

Y es que esta ve incrementada por la contaminación atmosférica. Las partículas de contaminantes que están presentes en la atmósfera hacen como una pequeña pantalla reflejando la luz artificial en el cielo provocando ese color anaranjado del que estamos acostumbrados a ver. Si nos alejamos lo suficiente de los núcleos urbanos, podemos ver desde el exterior como una especie de cúpula anaranjada se cierne sobre el cielo de las ciudades. Esta contaminación lumínica no permite ver las estrellas ni el firmamento.

Impactos de la contaminación lumínica

Cómo afecta la contaminación lumínica

Como la contaminación lumínica ejerce el más impactos de los que podemos llegar a pensar, vamos a ir clasificando dependiendo de los afectados.

Dispersión de luz

Es algo parecido a lo que hemos mencionado anteriormente. Es a lo que nos referimos cuando existe un fenómeno en el que la luz se desvía en todas las direcciones a causa de la interacción de las partículas de luz sobre las moléculas contaminantes que ya hay en el ambiente en suspensión. A consecuencia de este desvío de luz podemos ver este cielo luminoso que recubre la ciudades y que es visible a centenares de kilómetros de distancia. También podemos ver ciertos tipos de nubes como si fueran con un color fluorescente.

El impacto inmediato que tiene este tipo de fenómeno lumínico es sobre el paisaje.

Exceso de iluminación artificial

Exceso de iluminación artificial

Cuando vivimos en una ciudad con una exceso de iluminación artificial podemos ver que se emiten luz en diferentes direcciones hasta tal punto de que puede invadir zonas vecinas. Por ejemplo, podemos ver que en algunas ocasiones, las luces artificiales se introducen en las casas privadas. La calidad de vida de las viviendas afectadas por la inclusión lumínica se ve afectada. Nosotros no podemos darnos cuenta realmente donde el impacto que tiene esta inclusión lumínica en nuestra vida. Sin embargo, hay estudios que revelan que altera negativamente los ciclos de sueños y los ritmos circadianos.

Por otro lado, también tenemos un fenómeno que se da frecuentemente en la ciudad es muy pobladas. Y es el deslumbramiento que se produce en las vías públicas. El deslumbramiento se puede definir como esa imposibilidad o dificultad de poder ver a causa del efecto de la luz artificial. Normalmente, se ilumina las zonas más transitadas por los vehículos para garantizar una seguridad vial. Se ha podido comprobar que los conductores tienden a ir más rápido en los tramos más iluminados ya que, al poder verse mejor, se sienten más seguros. En las zonas en las que son más oscuras, los conductores tienen más precaución a la hora de circular y tienen menos posibilidad de accidente.

Daños en la biodiversidad

cielo contaminado

No solo afecta al ser humano sino que esta contaminación lumínica altera los ritmos de los seres vivos. La flora y fauna nocturna que tiene diversos ciclos tiene una actividad biológica diferente a las que actúan durante el día. Este exceso de iluminación puede suponer una lesión en la vida animal. Por ejemplo, los más afectados son aquellos animales que tienen vida nocturna en las playas y esto supone un peligro para la vida marina. El plancton tienen diversos ciclos de ascenso y descenso que se ven alterados por estos exceso de iluminación artificial.

Por otro lado, también tenemos la reproducción de las tortugas marinas. Estas tortugas se suele guiar por la luz de la luna y confunden la luna con la luz de las farolas. Esto hace que no coloque los huevos en los sitios correctos y que acaben deambulando por toda la playa buscando la supuesta luna.

Las aves también tienen diversos impactos directamente desde los deslumbramientos y desorientación. La luz artificial provoca estos impactos en especies que pierden el rumbo completamente y buscan alimento. La búsqueda de alimentos un proceso condicionante para la supervivencia de las aves. Si normalmente tienen un ritmo para ir a buscar el alimento o y se ve alterado por la iluminación artificial, puede que busquen este alimento más tarde de lo normal y acaben con el estómago vacío.

Todos estos impactos pueden llegar a provocar rupturas en el equilibrio ecológico de diferentes poblaciones. Aunque parezca que no, los insectos también se ven alterados por estos exceso de iluminación.

Como pueden ver, la contaminación lumínica ejerce en diversos impactos tanto en el ser humano como en la flora y fauna. Espero que con esta información puedan saber más sobre la contaminación lumínica.

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