El problema de la contaminación del agua

agua contaminada y sus consecuencias

En el siguiente articulo vamos hablar sobre la contaminación de los ríos, mares y acuíferos. Para ello, trataremos de explicar cómo se produce la contaminación del agua, como se lucha contra ella y el impacto que tiene para la vida.

No hay duda que la contaminación hidria es uno de los mayores problemas a los que se enfrentan muchas poblaciones actualmente. Aunque en los últimos años, hay muchos países que intentan luchar contra esta problemática.

Como se contamina el agua?

Como todo el mundo sabe, el agua es fundamental para la vida, por lo que su contaminación es algo muy perjudicial para el desarrollo económico y social de las zonas donde sus recursos hídricos están en mal estado.

Muchas veces no somos conscientes de que contaminar el agua no es solo algo que provocan las grandes factorías, y otras fabricas que operan en zonas cercanas a los ríos o al mar. Nosotros también tenemos parte de responsabilidad ya que el mar y el agua es un bien para todos.

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De esta forma, no se tendría que tirar ningún objeto al agua,  y menos aún restos o cosas que pueden llegar al mar desde el inodoro de nuestra casa.

Basura

El inicio de la contaminación del agua

La contaminación del agua causada por las actividades humanas, empieza a producirse en la revolución industrial, por desgracia esto ha ido a más, hasta transformarse en un problema habitual y generalizado.

Durante la revolución industrial (entre la segunda mitad del siglo XVIII y los primeros años del siglo XIX), el aumento de los bienes de consumo y sus procesos de producción requerían una gran cantidad de agua para la transformación de las materias primas. A su vez, los residuos de dichos procesos eran vertidos en los cauces naturales de agua sin ningún tipo de control. Aquí empezó a extenderse la problemática de la contaminación del agua.

la contaminación ambiental amenaza con el legado que dejaremos en un futuro

¿De donde viene la contaminación del agua?

Normalmente, la contaminación del agua se produce a través de vertidos directos o indirectos en los recursos hídricos (ríos, mares, lagos, etc) de diversas sustancias contaminantes. La naturaleza tiene la capacidad de limpiarse si recibe una pequeña cantidad de contaminantes, y de esta forma, retomar el equilibrio. El problema comienza cuando los contaminantes superan la capacidad de absorción del sistema.

Principales formas de contaminación del agua:

Una de ellas tiene que ver con su ciclo natural, durante el que puede entrar en contacto con ciertos constituyentes contaminantes (como sustancias minerales y orgánicas disueltas o en suspensión) que existen en la corteza terrestre, la atmósfera y en las aguas.

Pero otro tipo de contaminación del agua -que tiende a ser la más importante y perjudicial- es aquella que tiene especial relación con la acción del ser humano. Aquí tenemos un montón de posibilidades. Entre las más habituales podemos mencionar:

  • Vertido de sustancias tóxicas residuales de los procesos industriales y urbanos, que son arrojados a ríos, mares y lagos.
  • La contaminación producida por el uso intensivo de pesticidas y fertilizantes en la agricultura intensiva, que se filtran hacia acuíferos subterráneos.

  • La basura arrojada en las costas, por desgracia esta basura tarda cientos o miles de años en degradarse.

Basura

  • Uso de combustibles contaminantes en embarcaciones, que van a parar al mar como resultado de la limpieza de las embarcaciones, o bien como consecuencia de accidentes, como el Prestige.

Contaminación de recursos hídricos

El mar no es el único que recibe contaminación, de hecho tenemos una gran problemática por la contaminación de ríos y lagos.

Por desgracia, son muchos los agentes que pueden contaminar ríos y lagos. Los más importantes serían:

  • Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (que suelen ser materia orgánica, cuya descomposición produce la desoxigenación del agua).
  • Agentes infecciosos que acaban causando trastornos gastrointestinales e incluso terribles enfermedades a quiénes beben de ese agua (colera, …).

agua residual

  • Nutrientes vegetales que pretenden estimular al crecimiento de las plantas acuáticas, que acaban descomponiéndose, agotan el oxígeno disuelto y provocan olores más que desagradables.

  • Productos químicos, como los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias químicas contenidas en los detergentes, jabones y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos.

agua residual

  • Minerales inorgánicos y compuestos químicos.

Consecuencias de la contaminación del agua

Como sabemos, esa contaminación del agua puede llevar a la contaminación de los ríos, a la contaminación de los mares, o incluso a la de lagos, embalses, presas… A fin de cuentas, todo aquello que contenga agua.

Para empezar esta contaminación afecta a la fauna y a los seres vivos que pueden vivir en la misma. De esta forma, los contaminantes se introducen en la cadena alimenticia, y van invadiendo la misma hasta llegar a los eslabones superiores, es decir, nosotros. Al alimentarnos de los seres vivos que viven en el agua contaminada, como por ejemplo el pescado y el marisco, ingerimos y acumulamos las toxinas que ellos consumieron, lo que tiene consecuencias fatales a largo plazo, como la aparición de enfermedades como alergias, o incluso cáncer.

pesca masiva

Además se acumulan más nutrientes cuanto más arriba estamos en la cadena alimenticia, es decir, nosotros acumulamos muchas más toxinas durante nuestra vida que el resto de organismos. De hecho, estudios recientes muestran que los españoles tenemos en la sangre diez veces más mercurio que los alemanes, debido al mayor consumo de pescado en España.

Además, se debe tener en cuenta que el agua contaminada puede ser portadora de una gran variedad de enfermedades como la fiebre tifoidea, el cólera, la gastroenteritis… y causar la mortalidad de la población, sobretodo infantil. El agua limpia y sana impulsan el desarrollo humano y su prosperidad.

energía hidroelectrica

¿Cómo contribuir a reducir la contaminación del agua?

Normalmente, es nuestro consumo desmesurado al gran culpable de la contaminación del agua, ya que la producción de todo tipo de bienes implica un gran consumo de agua, y la contaminación de la misma. Por ejemplo, para fabricar la ropa se utilizan cientos de colorantes y sustancias altamente contaminantes, igual que para el calzado.

Gran parte de la contaminación se debe a la agricultura intensiva, que requiere de pesticidas, cuya fabricación consume gran cantidad de agua y conlleva vertidos de sustancias contaminantes a los cauces. Además, el uso de estos pesticidas y fertilizantes contamina el suelo y los acuíferos. Podemos contribuir a reducir la contaminación consumiendo productos ecológicos, así disminuyendo los productos generados por la agricultura intensiva.

Otra actividad que consume y contamina el agua es el blanqueado del papel, consumir papel reciclado contribuye a una menor contaminación del agua.

Muchas veces algunos deshechos, como las bolsas de plástico, terminan en el agua. Estas van al mar y permanecen allí largo tiempo hasta su descomposición tal. Esto se puede evitar reduciendo el uso de las bolsas de plástico y depositando aquellas que ya no sirven en el contenedor amarillo para su posterior tratado y reciclaje.

Contaminación del Océano

Aunque no lo parezca,  es muy importante que seamos conscientes del peligro de la contaminación del océano y que gracias a estos se mantiene la vida marina de muchas especies, además que nos da la posibilidad de tener oxígeno, ese mismo oxígeno que tu respiras.

El vertido intencional de residuos, los derrames de petróleo, y la alta variedad de productos químicos agresivos que se vierten sobre el océano provocan que su contaminación no solo afecte a las plantas y especies marinas que viven en ellos sino también a toda la población mundial.

Vertidos de petróleo

Actualmente el brent es la mayor amenaza al respecto de la contaminación de los océanos, ya que ha crecido muchísimo la producción y transporte de petroleo para poder atender a las necesidades de la economía actual.

producción y transporte de petroleo

Por culpa de los vertidos de petróleo sobre el océano, mueren la mayoría de los animales que los habitan

vertidos de petróleo

Pensemos además en todo lo que genera el petróleo, y que se suele utilizar para fabricar plásticos y muchos otros productos, por desgracia todo ello parece que acaba en el fondo del océano.

basura en el mar

Efectos Negativos del petróleo del Océano

Se dice que más del 80% de la contaminación que se produce en los océanos es culpa nuestra, y básicamente es por el uso indebido que estamos haciendo del petróleo.

Además por mucho esfuerzo en la limpieza para acabar con los restos de petróleo que se encuentra en el fondo del océano, se ha demostrado, que los daños al agua y a la vida marina continúa durante al menos 10 años. Teniendo en cuenta el hecho de que existen varios derrames de petróleo cada año, la cifra de tales efectos es devastadora.

vertidos de petróleo y sus consecuencias

Prevención y control de la contaminación marina con Petróleo

Cuando se localiza un punto de contaminación marina por culpa del petróleo se llevan a cabo una serie de estudios de la zona para decidir el protocolo a seguir, con el fin de poder limpiar-lo completamente. Si la mancha es pequeña puede optarse por esperar a que se diluya de manera natural, aunque lo más normal es prevenir antes de correr.

Por ello habitualmente este tipo de prevención marina se hace desde barcos cuyas políticas de actuación es la siguiente:

  • Desarrollo de normas técnicas de aplicación a buques tanque
  • Inspecciones técnicas a buques tanque
  • Control del tráfico marítimo
  • Formación
  • Medios de respuesta que previenen accidentes (torres de control, remolcadores, etc.)

Datos sobre la contaminación del agua

Muchas veces, no nos damos cuenta de esta problemática hasta que no nos ofrecen los datos sobre el tema. Quizá sabiendo estas cifras sobre la contaminación del agua, también te des cuenta de cómo se malgasta el agua en los países del primer mundo.agua malgastadaPor desgracia, el agua contaminada es una de las principales causas de mortalidad infantil del mundo. El agua contaminada es la causante de gran cantidad de muertes infantiles, sobre todo en África y Asia, principalmente a causa de infecciones y diarreas.

Más de 5 millones de personas mueren cada año por beber agua contaminada.

El 90% del agua que consume la población mundial procede del agua subterránea.

Un litro de aceite para coches y cuatro litros de pintura penetran en la tierra contaminando un millón de litros de agua potable.

Cuatro litros de gasolina que se derraman en la tierra contaminan tres millones de litros de agua.

2000 millones de personas en el planeta no tienen acceso al agua potable y con la progresiva contaminación del agua cada vez será más difícil conseguirla.

Desgraciadamente las enfermedades provocadas por el agua contaminada han matado a lo largo de la historia a más personas que cualquier guerra. Hoy en dia, casi 5 millones de personas mueren al año en el mundo por culpa del agua contaminada, la inmensa mayoría, en países subdesarrollados.

Aunque,  los países del primer mundo tampoco se libran de la contaminación del agua. Por ejemplo, en Estados Unidos casi la mitad de lagos del país se encuentran contaminados como para albergar peces o para que consumo humano

para el 2050 habrá más plásticos que peces en el mar

Los países industrializados son también responsables de la mayor parte de vertidos contaminantes al agua. Se calcula que 3 cuartas partes de vertidos industriales se arrojan al mar sin ningún tipo de tratamiento, es decir, contribuyen enormemente a la contaminación del agua.

CO2

Las cifras aumentan todavía más si hablamos de los países en vías de desarrollo. Ellos no tienen tanta industria como los países desarrollados, pero los sistemas para el tratamiento de residuos son más precarios, por lo que los vertidos que se arrojan al mar sin ningún tipo de tratamiento ascienden al 90%.

Las aguas subterráneas

Aunque las llamadas aguas superficiales, como los ya mencionados ríos, lagos, mares y océanos, las que reciben un mayor mimo y atención para parar la contaminación del agua, las aguas subterráneas no merecen caer en el olvido. De hecho, los acuíferos son una de las principales fuentes de agua tanto para el riego como para el consumo humano que existen.

El suministro de agua dulce proporcionado por ríos y lagos no sería suficiente para cubrir las necesidades actuales de consumo de agua.

Esto significa, que es importante proteger las aguas subterráneas del problema de la contaminación. Si bien no son tan sensibles a este problema como lo son las aguas superficiales, ya que su ubicación en el interior de la tierra actúa como protección en este sentido. Aunque, sí hay que tener en cuenta que, una vez contaminadas, su ubicación las hace muy difícil de limpiar, extendiendo los perjuicios de la contaminación por una enorme cantidad de territorios distintos durante años.

agua potable

La forma más habitual por la que un acuífero de agua subterránea se contamina son las filtraciones que producen las aguas residuales, productos tóxicos, vertidos tóxicos, depósitos de residuos radioactivos, fugas de gasolina u otros elementos dañinos similares que acaban tirados o vertidos directamente sobre la tierra.

vertidos químicos

Estos productos, además del grave daño que producen en el lugar donde entran en contacto con el suelo, se filtran a través de ella, contaminando poco a poco los acuíferos que pasan por esas zonas. Asimismo, la acumulación de productos de índole contaminante en el subsuelo, como pozos de aguas sépticas o almacenes de residuos químicos, también tienen como resultado estas filtraciones invisibles que acaban contaminando las fuentes de agua de las que se nutren cosechas, animales y seres humanos a partes iguales.

Por otra parte, los acuíferos subterráneos también son contaminados constantemente por los pesticidas y fertilizantes que se utilizan en las cosechas que ellos mismos alimentan. Como ocurre en los casos anteriores, los elementos químicos que llevan estos productos se filtran a la tierra, acabando en las corrientes de agua subterráneas.

Por último, la última de las causas más comunes que provocan la contaminación de los acuíferos es su sobreexplotación. Las aguas subterráneas son enormemente utilizadas para fines agrícolas, ganaderos o por parte de todo tipo de fabricantes, por lo que estos recursos también se están acabando. Los acuíferos que se van secando pueden dejar paso a aguas saladas o contaminadas procedentes de otros lugares, las cuales harán el mismo recorrido pero sin los efectos beneficiosos que las aguas subterráneas dejaban a su paso.

Esta contaminación constante, silenciosa y prácticamente invisible es horriblemente destructiva, pues con ella se perjudica enormemente tanto a los territorios como a los seres vivos que encuentra a lo largo de su recorrido. La naturaleza de este tipo de aguas, como ya hemos dicho, hace que sea casi imposible limpiar una vez contaminada, además las técnicas que se han probado en los últimos años no han dado demasiado resultado. Por lo tanto, prácticamente la única forma existente de contar con acuíferos limpios es la prevención pues, una vez contaminadas, estas aguas subterráneas extenderán su mal por todos los lugares por los que pasen sin que apenas podamos hacer nada por evitarlo.

Contaminación del Agua

Según los datos el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo PNUD, 1.100 millones de personas no tienen acceso a agua potable y algunos países están en el límite de la explotación de sus recursos hídricos.

agua potable

Datos de la ONU y OMS

Algunos datos de autoridades globales como la ONU o la OMS son:

  • 2.600 millones de personas no tienen sistemas de saneamiento.
  • La diarrea que causa el agua contaminada es la segunda causa de muerte infantil, es decir, 5.000 niños fallecidos al día en todo el mundo, o 2 millones al año.

Podemos afirmar, que esta diarrea que causa tantas muertes infantiles se evitaría con que se lavasen las manos con agua y jabón, se reducirían muchas enfermedades si se abasteciera mejor el agua, la higiene y servicios de saneamiento.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), certifica que tras el cambio climático la salud ha empeorado, el 25% de la mortalidad global está unida a la falta de acceso al agua potable, la contaminación atmosférica y el mal saneamiento .

Agua

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