Consecuencias de los pellets en las playas españolas

plasticos en el mar

El depósito constante pellets a lo largo de las costas cantábricas está teniendo importantes consecuencias tanto para el medio marino como para la salud en general, impactando directamente en los distintos organismos que residen en los mares y regiones costeras. Se ha descubierto que esta práctica contribuye al aumento de la contaminación química y los niveles de toxicidad. Muchas personas no conocen las consecuencias de los pellets en las playas españolas.

Por ello, en este artículo vamos a contarte cuáles son las principales consecuencias de los pellets las playas españolas.

Vertido de pellets

Consecuencias de los pellets en las playas españolas

El vertido de granzas de plástico del mercante Toconao, provocado por la pérdida de varios contenedores en el mar, se ha extendido ya a diversas zonas de la costa cantábrica, con especial foco en zonas gallegas y asturianas.

Mientras las negociaciones para un Tratado Global sobre los Plásticos enfrentan numerosos desafíos, el incidente del vertido, particularmente en lo que respecta al ecosistema marino, intensifica la controversia política entre la Xunta y el gobierno central en el período previo a las elecciones regionales, al mismo tiempo que es objeto de procedimientos legales por un delito ambiental.

Los gobiernos de Asturias y Cantabria han intensificado su respuesta a la contaminación marina accidental avanzando a la fase 2 de su plan. La detección de microplásticos en sus costas ha motivado esta actuación. Además, Cantabria ha elevado al nivel 2 su Plan Territorial de Emergencias de Protección Civil con el objetivo de solicitar ayuda al Gobierno central para evitar una afluencia masiva de perdigones al litoral.

En un esfuerzo por mitigar el potencial impacto en su litoral, el Gobierno Vasco ha ideado una estrategia para recuperar los perdigones del mar abierto. Para ello, han designado en Santurtzi dos buques que están equipados con redes especializadas diseñadas específicamente para recoger estas partículas de plástico. Si surge la necesidad, el gobierno está preparado para desplegar estos buques desde Toconao. Además, actualmente están examinando la presencia de otro tipo de microplásticos a lo largo de sus costas.

Consecuencias de los pellets en las playas españolas

recogida de pellets

La aparición de este importante vertido ha puesto de relieve la importancia de un «efecto secundario» habitualmente asociado a la industria química, como es la presencia de residuos microplásticos en las playas y ecosistemas fluviales de España.

En esta primera etapa no se puede evaluar plenamente el alcance de las consecuencias de estas bolas coloridas y esféricas, que sirven como componentes básicos para la producción de plástico. Sin embargo, los expertos están arrojando luz sobre el impacto potencial que pueden tener en el medio ambiente, la biodiversidad e incluso la salud humana. Surge la pregunta: ¿hasta qué punto estos residuos pueden ser perjudiciales para nuestro entorno?

Estos pellets suponen una importante amenaza medioambiental. Tienen la capacidad de persistir en el medio ambiente durante un período de tiempo considerable, que oscila entre 50 y 70 años, y descomponerse en partículas más pequeñas, formando finalmente microplásticos. Las implicaciones para los organismos marinos son dobles. En primer lugar, la ingestión de estos gránulos puede provocar daños físicos. En segundo lugar, existe el riesgo de exposición a contaminantes químicos asociados con los pellets.

Es posible que estos contaminantes ya estén presentes en los gránulos debido a la inclusión de aditivos, o pueden adquirirse del entorno circundante. Algunos contaminantes químicos existen en concentraciones muy bajas en el medio ambiente, pero se adhieren a la superficie de los gránulos, lo que provoca su concentración y los hace aún más peligrosos para los organismos marinos que los consumen.

Existen numerosos estudios realizados con pellets recogidos en Canarias han revelado la presencia de más de 80 tipos diferentes de contaminantes, como pesticidas, retardantes de llama y filtros UV. Por el contrario, cuando los peces fueron alimentados con una dieta que contenía un 10% de microplásticos y pellets recogidos en las playas por el grupo EOMAR, que contenían contaminantes químicos, se observó que estos contaminantes se transfirieron al hígado del pez.

Cómo tratar los pellets en las playas

marea de pellets

Para abordar eficazmente la cuestión de los pellets desechados, el grupo de investigación del instituto ECOAQUA destaca la necesidad de adquirir un conocimiento exhaustivo sobre estos productos. Esto incluye comprender el tipo específico de plástico utilizado, si los pellets contienen algún aditivo y si la ficha técnica proporciona alguna especificación relevante. También es fundamental retirar rápidamente los pellets de la costa para evitar su integración con la arena y las algas, lo que dificulta en gran medida el proceso de recogida.

El incidente ha provocado una extensa contaminación plástica muy difícil de erradicar. Una vez introducidas en el ecosistema marino, estas partículas de plástico se fragmentan debido a la acción de las olas y la exposición a la luz solar. La toxicidad del plástico aumenta a medida que se descompone en fragmentos más pequeños, haciéndolo más fácilmente absorbido por los organismos.

El daño es el resultado de un contacto prolongado y continuo. No existe ningún peligro inmediato al tocar estas sustancias, a pesar de lo que algunos puedan afirmar, ya que no poseen toxicidad aguda. Sin embargo, las criaturas marinas pueden experimentar dos problemas diferentes como resultado de la exposición.

La ingestión de estos gránulos puede provocar un impacto físico, ya que bloquean el sistema digestivo, provocando finalmente la muerte por inanición. Además, existe la posibilidad de que se produzcan daños químicos causados ​​por los aditivos que se encuentran en estos gránulos. Algunos de estos aditivos pueden ser altamente tóxicos, incluidos los protectores solares. Incluso si los gránulos no contienen dichos aditivos y están hechos de compuestos inertes como el PET, siguen funcionando como materiales absorbentes, acumulando otros contaminantes presentes en el medio marino. Esta acumulación puede también provocar daños químicos.

Cuando consumimos estos pescados, también absorberemos las sustancias que han acumulado. Es un hecho conocido que el pescado no puede estar completamente libre de contaminación y, si bien puede ser demasiado pronto para determinar el alcance total de este incidente, es seguro que los niveles de contaminación aumentarán como resultado de este derrame.

Estas diminutas esferas de plástico tienen una vida útil notablemente larga en el entorno natural. Debido a su flotabilidad, las corrientes oceánicas pueden arrastrarlos fácilmente, lo que hace que su recuperación sea una tarea desalentadora. Si bien algunos de estos plásticos eventualmente llegarán a la costa, como ya estamos presenciando, otros permanecerán ocultos a la vista, ya sea a la deriva mar adentro o hundiéndose en las profundidades, donde pueden enredarse con materia orgánica o enterrarse en sedimentos.

Además de su llamativa apariencia visual, estas esferas poseen una amplia gama de tamaños que hacen que los organismos marinos las confundan fácilmente con alimento, lo que lleva a su ingestión y posterior daño físico. Este daño puede manifestarse de diversas formas, incluidas alteraciones en la ingesta de alimentos, abrasión, así como alteraciones endocrinas e impactos de las sustancias tóxicas que transportan.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las consecuencias del vertido de pellets en las playas españolas.


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