Cómo se hace el papel

como se hace el papel

Todos utilizamos el papel a diario o casi a diario. Sin embargo, es poca la gente que comprende el proceso por el cual el papel se fabrica y llega hasta nuestras manos. Existen diferentes tipos de técnicas que implican algunos materiales para fabricar el papel. Para saber cómo se hace el papel debemos conocer algunas de las consecuencias de utilizar este material.

En este artículo vamos a contarte cómo se hace el papel y qué consecuencias tiene para el medioambiente.

Cómo se hace el papel desde un árbol

recoleta de madera

Debemos entender que el papel tiene como materia prima los árboles de todo el mundo. Dependiendo del tipo de árbol y de madera que tenga se puede aprovechar para hacer muebles o hacer papel. La madera tiene numerosos tipos de usos dependiendo su naturaleza y su demanda. Existe una gran cantidad de materia prima que es necesaria para poder fabricarlo. Además, su producción está directamente ligada a la progresiva deforestación de los bosques. Para saber cómo se hace el papel y que procesos tiene hace resultado final, hay que asegurar que se toma conciencia sobre la importancia de este producto que es tan esencial para nuestras vidas pero cuyo consumo deberíamos limitar con el fin de cuidar el medio ambiente.

Aunque la tecnología está reduciendo el consumo a nivel mundial, aún existe un consumo de papel muy grande en todo el mundo. El periódico por la mañana, el correo, copias que saca la fotocopiadora, las pizzas en cajas de cartón, limpieza con servilletas de papel, leer cualquier revista, caja de cereales de cartón, etc. El cartón también procede del mismo proceso de fabricación pero con diferentes pautas. Este consumo aumenta cada día, aunque para nuestra esperanza, también hay que decir que aumenta el consumo de papel reciclado.

Consumo de papel en todo el mundo

evolucion de los periodicos

Hay que decir que no se consume al igual por todo el mundo. Por ejemplo, un estadounidense promedio utiliza unos 340 kilos al año convirtiéndose en aquellas personas que más consumen de todo el mundo. Esta sentencia de todo el papel que se produce en el mundo entero. En España no nos quedamos atrás. Se cortan unos 5 millones de metros cúbicos de árboles para crear celulosa cada año y se consumen unos 6 millones. El total de la producción no se consume en España, sino que se importa alrededor de 20%.

Sabemos que algunas empresas talan los bosques vírgenes para poder producir papel de productos desechables. No sólo están reduciendo los bosques y selvas vírgenes, sino que también están empeorando situaciones medioambientales como el cambio climático. Debemos entender que el cambio climático depende de muchos factores y de la suma de los mismos. La deforestación es una de las causas principales del aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera. Es normal que, al existir menos cantidad de árboles que pueda retener el dióxido de carbono mediante el proceso de la fotosíntesis, dicho dióxido de carbono aumente su concentración en la atmósfera.

Fuentes principales

como se hace el papel paso a paso

Este material se compone principalmente de materias primas que son vegetales y fibrosas. Se suelen unir por un fenómeno que consiste en unión recíproca sólida de las fibras que lo componen y lagos se seca. Es un material higroscópico que puede absorber fácilmente todas las moléculas de agua presente en su entorno. Dependiendo de la porosidad del papel, puede absorber mayor o menor cantidad de agua o la tinta o los colores que admite. Se puede enriquecer con pegamentos, cargas minerales, colorantes y diferentes aditivos que le otorgan también características de uso.

Este material proviene principalmente de varias fuentes. Vamos a ver cuáles son cada una de ellas:

  • Árboles: existen diferentes tipos de corteza de árboles, aunque la preferida es la de álamo. Los árboles de madera dura como son robles y arces son empleados para el papel que usamos normalmente en la escritura. Sin embargo, aquellos árboles con una madera blanda se emplea para el papel de empaquetados, cartones, etc. Aproximadamente el 15% de todos estos árboles son plantados con este propósito. El resto viene de árboles que no se vuelven de regenerar y bosques de cada vez son menores.
  • Sobras: es otro de los métodos para la obtención de papel. Se puede utilizar material de desecho como es el aserrín para hacer nuevo cartón, papel de embalaje y productos desechables.
  • Papel reciclado: es aquel papel que ya hemos utilizado y desechado. En Estados Unidos se recicla la mitad del papel que se utiliza, aunque no es una gran cantidad. El color blanco de los papeles es uno de los procesos más contaminantes en la fabricación.

Cómo se hace el papel: paso a paso

Vamos a aprender cuál es el procedimiento. El material más utilizado para la elaboración es la pulpa de madera proveniente de una madera blanda como es el árbol del abeto o el álamo. Dependiendo del uso previsto se puede utilizar también otras vidas como es el algodón, el lino y el cáñamo. Las etapas de la creación son las siguientes:

  • Preparación de la fibra: una vez que los árboles son talados la madera se muere hasta quedar pequeños pedazos que son calentados en un tanque con agua y diversos químicos. Son estos químicos los encargados de producir la pulpa.
  • Blanqueo: antes de que la pulpa sea calentada y secada se le añaden materiales como es el almidón y la arcilla a la mezcla. Esto sirve para dar brillo y fuerza al papel. Finalmente, puede ser blanqueado con lejía o lavandina o algún tipo de cloro. También se puede utilizar el peróxido de hidrógeno para blanquear, aunque es un producto demasiado contaminante.
  • Formación y prensado: tras el proceso de blanqueamiento, el papel se mete en una bobina grande para poder prensar y se obtiene la suavidad que tiene la superficie del papel.
  • Tratamiento y secado: es la última parte para aprender cómo se hace el papel. Pasa por grandes bobinas para poder cortarlo y el secado al completo.

No solamente la tala y el blanqueado son los procesos contaminantes para la generación del papel, sino también el derivado de transportar el producto hacia el lugar de venta. El transporte límite dióxido de carbono la atmósfera y contribuye al calentamiento global y al cambio climático.

El perdedor esta información puedan conocer más sobre cómo se hace el papel.


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