El accidente nuclear de Chernobyl

Uno de los accidentes nucleares más catastróficos de toda la historia y conocido a nivel mundial ha sido el accidente de Chernobyl. Es considerado como el peor accidente nuclear de toda la historia y, aún a día de hoy, existen consecuencias tanto para la flora, fauna y ser humano. El accidente tuvo lugar el 26 de abril del año 1986 y aún existen consecuencias. Esta catástrofe fue un momento decisivo tanto para la Guerra Fría como para la historia de la energía nuclear. Los científicos estiman que la zona de toda la antigua central nuclear no podrá ser habitable hasta dentro de 20.000 años.

En este artículo te vamos a contar todo lo que ocurrió y cuáles fueron las consecuencias del desastre de Chernobyl.

Qué ocurrió en Chernobyl

Chernobyl tras el accidente

Este desastre nuclear tuvo lugar cerca de la ciudad de Chernobyl en la antigua URSS. Esta ciudad invirtió muchísimo dinero en la energía nuclear tras la Segunda Guerra Mundial. Fue a partir del año 1977 cuando lo científicos soviéticos se encargaron de instalar 4 reactores nucleares de tipo RBMK en la central nuclear. Esta planta nuclear está situada en la actual frontera entre Ucrania y Bielorrusia.

El accidente comenzó con una formación del mantenimiento rutinario del cuarto reactor de la central nuclear. Los trabajadores tuvieron la idea de utilizar el tiempo en el que lo estaban activos para poder probar si el reactor podía enfriarse en el caso de que la central se quedara sin ningún tipo de suministro eléctrico. Como sabemos, el origen de una explosión nuclear tiene lugar por la capacidad del material nuclear de enfriarse a bajas temperaturas sin electricidad.

Sin embargo, durante la prueba del enfriamiento del reactor, los trabajadores incumplieron ciertos protocolo de seguridad y ello aumento súbitamente la potencia dentro de la central. A pesar de que realizaron algunos intentos de poder apagar el reactor, se produjo otro aumento de potencia que provocó una reacción en cadena de explosiones en su interior. Finalmente, el núcleo del reactor quedó expuesto o y expulsó gran cantidad de material radiactivo a la atmósfera.

Unos meses después de que el reactor 4 de la central nuclear de Chernobyl estallara en llamas que eran tóxicas, fue tapado con grandes cantidades de hormigón y acero para poder contener todo el material radiactivo en su interior. Esta estructura antigua quedó sepultada para evitar la expansión de la radiación. Hace unos años, en 2016, se reforzó con otro recinto de contención más nuevo para que hoy día no se siga están viendo el material radiactivo.

Y es que la radiación perdura en la atmósfera durante miles de años. Por ello, se vuelve de vital importancia a proteger el núcleo del reactor para que no se siga emitiendo radiación.

Desastre nuclear

El desastre nuclear comenzó cuando todas las reacciones en cadena provocaron explosiones en el interior de la central nuclear. Los bomberos intentaron apagar una serie de incendios y en última instancia, los helicópteros tiraron de arena y otros materiales en un intento de sofocar las llamas y contener la contaminación. Murieron dos personas durante las explosiones y se hospitalizaron a gran cantidad de trabajadores y bomberos. Sin embargo, el peligro de la lluvia radiactiva y el fuego estaba presente. No se evacuó a nadie en la zonas circundantes, ni siquiera en la cercana ciudad de Pripiat. Esta ciudad estaba construida para albergar a todos los trabajadores de la central. Ya fue cuando pasaron 36 horas tras el desastre, cuando comenzó a evacuarse la zona.

La divulgación del accidente nuclear se consideró como un riesgo político significativo, pero ya era demasiado tarde y no se podía ocultar. El colapso ya había propagado una radiación hasta Suecia, donde las autoridades de otra central nuclear empezó a preguntarse qué está ocurriendo en la URSS. Tras negar el accidente en un primer momento, los soviéticos acabaron anunciándolo el 28 de abril.

Ante un accidente nuclear de tal envergadura, el mundo entero comenzó a darse cuenta de que estaba presenciando un acontecimiento histórico. Hasta el 30% de todo el uranio de las 190 toneladas métricas que había en Chernobyl estaba en la atmósfera. Es entonces cuando se decidió evacuar a 335.000 personas y se estableció una zona de exclusión de un radio de 30 kilómetros alrededor del reactor.

Consecuencias del accidente de Chernobyl

En un principio, conforme sucedió el accidente fallecieron 28 personas y más de 100 resultaron heridas. Los científicos que pertenecen al Comité Científico de las Naciones Unidas para el Estudio de los Efectos de las Radiaciones Atómicas anunciaron  que más de 6.000 niños y adolescentes desarrollaron cáncer de tiroides tras haberse expuesto a la radiación del incidente nuclear. Y es que el accidente provocó una serie de partículas que dieron un paisaje bonito. Sin embargo estas partículas tenían un alto contenido en radiactividad, lo que provocó que los ciudadanos de Pripiat estuvieron expuestos a grandes cantidades de radiación que desencadenó en la formación de tumores.

En total unas 4.000 personas fueron expuestas altos niveles de radiación y como consecuencia se pueden producir cáncer es vinculados a esta radiación. Las consecuencias totales del accidente, sumando de los impactos en la salud mental y las generaciones posteriores, siguen teniendo gran importancia y siguen siendo debate estudio hasta hoy día.

En la actualidad existen esfuerzos para contener y supervisar la radiación que se encuentra a un presente en la zona del reactor nuclear. Los restos de este reactor están dentro de una enorme estructura de contención de acero que se desarrolló a finales de 2016. Se prevé que las tareas de supervisión, contención y limpieza continuen hasta el año 2065, como mínimo.

Para poder albergar a todos los trabajadores de la central nuclear en los años 70, se construyó la ciudad de Pripiat. Desde entonces, de esta ciudad se ha convertido en una ciudad fantasma abandonada y actualmente se utiliza como laboratorio para estudiar los patrones de la lluvia radiactiva.

Impactos del desastre nuclear a largo plazo

Desastre de Chernobyl

Siempre se habla de desastre nuclear hay que analizar los impactos a largo plazo. Existe un impacto inmediato en el bosque y la fauna circundante que también está siendo investigado. En el periodo posterior al accidente, una zona de unos 10 km² pasó a denominarse como » bosque rojo». Esto es debido a que muchos árboles adoptaron un color marrón rojizo y murieron tras haber absorbido los altos niveles de radiación de la atmósfera.

En la actualidad, hacemos que toda la zona de la exclusión está gobernada por un silencio inquietante, pero lleno de vida. Muchos de los árboles han vuelto a crecer y se han adaptado a los altos niveles de radiación. Todo esto es debido a la ausencia de actividad humana alrededor de la central nuclear. Las poblaciones de algunas especies como los linces y los avances han aumentado. Se estima que en el año 2015 había siete veces más lobos en la zona de exclusión que la reservas cercanas, gracias al ausencia de los humanos.

Como pueden ver, hasta un desastre nuclear tan conocido como el de Chernobyl nos enseña que el ser humano es el verdadero problema para medioambiente.


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  1.   William Goytia dijo

    Solo con la última conclusión comprendo el objetivo del covid19.