Biodiesel

biocombustibles

Con el fin de evitar el uso de combustibles fósiles que aumentan el calentamiento global debido a las emisiones de gases de efecto invernadero, se está llevando a cabo cada vez más investigación y desarrollo de otro tipo de fuentes de energía alternativas, como las energías renovables tal como las conocemos. Existen muchos tipos de energías renovables: solar, eólica, geotérmica, hidroeléctrica, biomasa, etc. La energía de los biocombustibles, como el biodiesel, es una fuente de energía renovable obtenida a partir de materia orgánica que puede reemplazar a los combustibles fósiles.

El biodiesel o ésteres metílicos de ácidos grasos (FAME) se pueden producir a partir de una variedad de aceites y grasas mediante un proceso de esterificación, que incluye colza y girasol, soja y nueces por un lado, y aceites y grasas usados ​​por otro. El proceso comienza extrayendo aceite de plantas aceitosas. ¿Quieres saber más sobre el biodiesel? Aquí te lo explicamos todo.

Importancia de los biocombustibles

ventajas del biodiesel

Desde la revolución industrial, la humanidad ha estado apoyando y promoviendo la ciencia y la tecnología con energía derivada de combustibles fósiles. Son petróleo, carbón y gas natural. Aunque la eficiencia y la energía de estas energías son altas, estos combustibles son limitados y se están agotando a un ritmo acelerado. Además, el uso de estos combustibles producirá emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera, reteniendo así más calor en la atmósfera y provocando el calentamiento global y el cambio climático.

Por estas razones, la gente está tratando de encontrar fuentes de energía alternativas para ayudar a aliviar los problemas asociados con el uso de combustibles fósiles. En este caso, los biocombustibles se consideran una fuente de energía renovable porque se producen a partir de biomasa de materia vegetal. La biomasa vegetal, a diferencia del petróleo, no tarda millones de años en producirse, sino que lo hace a una escala controlable por el ser humano. Los biocombustibles también se producen a menudo a partir de cultivos que pueden ser replantados.  Entre los biocombustibles tenemos el etanol y el biodiesel.

Qué es el biodiesel

biodiesel

El biodiesel es otro tipo de biocombustible, elaborado a partir de aceites vegetales nuevos y usados ​​y algunas grasas animales. Dado que muchas personas comienzan a producir su propio combustible en casa para evitar gastar demasiado en repostar, el biodiesel se ha vuelto muy famoso y se ha extendido por todo el mundo.

El biodiesel se puede utilizar en muchos vehículos que funcionan con diesel sin mucha modificación del motor. Sin embargo, los motores diésel más antiguos pueden requerir algunas revisiones para procesar el biodiesel. En los últimos años, ha surgido una pequeña industria del biodiesel en los Estados Unidos y algunas estaciones de servicio ya han proporcionado biodiesel.

Cómo se forma el biodiesel

El proceso comienza con la extracción de aceite de plantas oleaginosas. Después del refinado, el aceite se transesterifica en FAME o biodiésel mediante la adición de metanol y catalizador. Por sus características muy similares al combustible diesel, el biodiesel se puede utilizar en motores diesel de alto rendimiento. Además, además de sus ventajas como combustible líquido, también se puede utilizar para la producción de calor y energía. El hecho de que este combustible no contenga hidrocarburos aromáticos policíclicos permite almacenarlo y transportarlo sin riesgos evidentes. Debido a que proviene de aceites vegetales y grasas animales, es una fuente de energía renovable y biodegradable.

El biodiesel se puede mezclar con diésel fósil en diferentes proporciones sin grandes cambios en el motor. Sin embargo, no se recomienda utilizar una mezcla de una pequeña cantidad de diésel sin cambiar las características del motor, ya que no se puede garantizar su rendimiento según la investigación realizada hasta el momento.

Por otro lado, el biodiesel tiene excelentes propiedades lubricantes por ser un combustible oxigenado, por lo que, en una pequeña proporción, puede mejorar el rendimiento del combustible diésel, superando incluso los beneficios que aporta el azufre. Es similar a algo que prolonga la vida útil. El proceso completo de obtención de biodiesel es eficiente tanto en términos cuantitativos como energéticos.

Desventajas

caracteristicas del biodiesel

En comparación con el rendimiento convencional del combustible diésel fósil, una de las desventajas que se presentan al utilizar biodiesel es la potencia reducida. El contenido energético del biodiesel es bajo. Por lo general, un litro de diésel contiene 9.300 kcal de energía, mientras que la misma cantidad de biodiesel contiene solo 8.600 kcal de energía. De esta forma, se necesita más biodiesel para obtener la misma potencia que con el diésel.

Por otro lado, una característica importante a considerar es el índice de cetano, que debe ser superior a 40 para funcionar correctamente. El combustible de alto índice de cetano permite que el motor arranque fácil y rápidamente y se caliente a bajas temperaturas sin fallas de encendido. El biodiesel tiene un índice de cetano similar al del diésel, por lo que se puede utilizar en un mismo motor sin causar grandes inconvenientes.

Otro tema a considerar cuando se habla de combustibles es su impacto en el medio ambiente y los posibles impactos relacionados que pueden transmitirse a la sociedad. En este caso, se puede decir que el uso de biodiesel como sustituto o componente de una mezcla diesel-biodiesel puede reducir los gases contaminantes emitidos a la atmósfera, como los óxidos de nitrógeno (NOx) o el dióxido de carbono (CO2). La siguiente tabla muestra el porcentaje de reducción de diesel puro.

Principales ventajas

  • En comparación con el diésel de origen fósil, el biodiésel tiene ventajas ecológicas porque reduce las emisiones de gases que provocan el efecto invernadero.
  • En comparación con el diesel de petróleo, el monóxido de carbono neto se reduce en un 78%.
  • Cuando se agrega biodiesel al combustible diesel tradicional, incluso en una mezcla de menos del 1%, se puede mejorar significativamente la lubricidad del combustible diesel de petróleo.
  • Es un combustible inofensivo para el medio ambiente.
  • Está elaborado a partir de materias primas renovables.
  • Casi no contiene azufre. Evite las emisiones de SOx (lluvia ácida o efecto invernadero).
  • Mejore la combustión y reduzca significativamente las emisiones de humo y polvo (hasta casi un 55%, eliminando el humo negro y los olores desagradables).
  • Produce menos dióxido de carbono durante el proceso de combustión que el dióxido de carbono absorbido por el crecimiento de las plantas (ciclo cerrado del dióxido de carbono).

El perdedor esta información puedan conocer más sobre este tipo de biocombustible sus características.


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