Agentes geológicos externos

Deformación de rocas

El planeta Tierra está siendo modificado de una forma continua en el tiempo. Existen una serie de procesos externos que hacen que nuestro planeta se esté transformando de forma continua. Esto es a lo que se le llaman agentes geológicos externos. Se tratan de aquellos agentes que son capaces de modificar la estructura externa de nuestro planeta y alterar lo de forma continua en el tiempo.

En este artículo vamos a contarte todas las características y tipos de agentes geológicos externos.

Qué son los agentes geológicos externos

Agentes geológicos externos

A diferencia que ocurre con las actividades internas de nuestro planeta, los agentes geológicos externos no crean depresiones, ni cadenas montañosas ni volcanes. Se tratan de aquellos agentes que liberan el terreno y va modificando las formas que el paisaje en va a adquirir.

Los principales agentes geológicos externos son la erosión, el transporte y la sedimentación. Estos agentes geológicos externos se dan de forma continuada durante el tiempo. De hecho, se pueden dar a la vez mientras van transformando el paisaje que vemos. Estos agentes geológicos externos serán principalmente en los ecosistemas naturales. En las ciudades y urbanizaciones es más difícil cuantificar estos procesos a lo largo del tiempo dado que los seres humanos estamos continuamente modificando el ambiente.

Un tipo de elemento transformante del paisaje es la meteorización. Se trata de un agente geológico externó muy importante ya que engloba a todos aquellos fenómenos que tienen lugar tanto en la atmósfera como a nivel del suelo y que afectan al terreno.

La forma que adquieren los terrenos a través de los procesos geológicos son bastante y variadas. El relieve la composición de una montaña puede transformarse de forma continua con el paso del tiempo y la acción de estos procesos. Uno de los ejemplos más claros que se pueden ver a simple vista y con la que se puede estimar la edad de una montaña es la erosión. Cuando vemos una montaña que lleva millones y millones de años desde su formación, podemos ver que la acción continuada de la erosión ha acabado por aplanada todos los picos de la montaña. Por ello, una forma de estimar a grosso modo la edad de una montaña es ver la longitud y forma que tiene el pico de las cimas.

Si una montaña tiene una forma picuda es más joven y sí ya estaba ya nada es que la erosión ha permanecido actuando durante millones de años atrás.

Tipos de agentes geológicos externos

erosión

Existen diferentes tipos de agentes geológicos externos y pueden ser tanto físicos como químicos. Los primeros son los que se encargan de modificar la forma mientras que los segundos son los que se encargan de modificar la composición química en la estructura de aquellos lugares donde actúan. Uno de los ejemplos más claros de agentes geológicos externos químicos es la meteorización química.

Los paisajes se pueden ver como resultado de la interacción de todos estos procesos geológicos que se dan a la vez y a la acción que tiene los seres vivos como la flora, fauna y el propio ser humano ante este ecosistema. Un paisaje puede estar compuesto por la acción de muchos seres vivos y, aunque estén en continuo desarrollo, pueden llegar a tener un impacto en el medioambiente. El ser humano es uno de los elementos más condicionantes en los cambios de diversidad en los paisajes de la actualidad.

Meteorización

Meteorización como agentes geológicos externos

Meteorización física

La meteorización física es aquel proceso geológico que es capaz de romper o modificar las rocas dependiendo de su acción y de las condiciones ambientales en la que nos encontremos. Esta meteorización escapa de fragmentar la roca y actuar directamente sobre los minerales que la componen. La causa de que se produzca esta meteorización física son: la lluvia, el hielo, el deshielo, el viento  y los cambios continuos que suceden de temperatura entre el día y la noche. Mientras más alto es el rango de temperaturas diurnas y nocturnas mayor será la meteorización física por esta razón.

A la meteorización física por el efecto de la temperatura se le llama termoclastia. Con el paso de los años esta variación a temperaturas continuas provoca la ruptura de los materiales. También ocurre frecuentemente la zonas que tienen baja humedad y grandes variaciones de temperatura. También está la meteorización biógena. Es la que causa la acción de los seres vivos como pueden ser los musgos, líquenes, algas y otros moluscos que inciden sobre la superficie de las rocas.

Meteorización química

Es la acción que tiene diversos procesos geológicos sobre la composición química de las rocas. Esta meteorización se da sobre todo en lugares con climas húmedos donde la reacciones químicas se dan entre la atmósfera y los minerales presentes en la roca. El agua y la presencia de gases como oxígeno e hidrógeno se conviertan en detonadores de reacciones químicas que producen esta meteorización. Una de las reacciones principales que se dan este tipo de meteorización es la oxidación. Esta situación se da por la combinación de oxígeno que existen el aire disuelto con el agua de los minerales de la roca.

Erosión, transporte y sedimentación

Otros dos agentes geológicos externos que son capaces de transformar el paisaje. Es el que se da cuando las lluvias, el viento o y el resto de flujos de agua actúan sobre la rocas y el sedimento. Esta acción continuada provocando la fragmentación y deformación de la rocas. A medida que la rocas erosionan va perdiendo volumen y se deforman todo su aspecto estructura.

El transporte es un proceso que se deriva a través de la erosión. Los sedimentos que están divididos y que son más pequeños debido a la acción de la erosión son transportados por el viento, los torrentes de agua, glaciares, etc.

Por último, la sedimentación es el proceso por el que las partículas sólidas que han sido transportadas por la erosión acaban depositadas en un lugar. Estas partículas se le llaman sedimentos. Las zonas con mayor cantidad de sedimentación son la desembocadura de los ríos y en lugares como mares y océanos. Estos sedimentos también pueden ser modificados por los diversos agentes geológicos externos como la erosión y meteorización.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los distintos agentes geológicos externos.

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