Aceite de palma

Es malo el aceite de palma

Seguramente has escuchado hasta la saciedad que el aceite de palma es malo para la salud. Que su consumo puede provocar diferentes problemas para la salud de la persona y que es un alimento nocivo. Tal ha sido su rechazo en la sociedad que muchos productos que antes la utilizaban ahora ponen en el etiquetado “Sin aceite de palma”. ¿Es tan nocivo como dicen o simplemente es otra estrategia de marketing de la industria alimentaria para sacar provecho de esto?

En este artículo vamos a ofrecerte un análisis completo sobre las propiedades del aceite de palma y cómo puede afectarte realmente a tu salud. ¿Quieres saber más de ello?

Aceite de palma, un aceite vegetal

Aceite de palma

A pesar de ser un aceite vegetal, las propiedades que tiene y sus efectos negativos a la salud están en continuo debate. Esto hace que la industria alimentaria esté haciendo todo lo posible por eliminarla de los productos. No todos los aceites vegetales ni las grasas son iguales, pero sus efectos sobre la salud son diferentes. Hay algunos aceites que nos ayudan a mantener el buen estado del organismo como es el caso del aceite de oliva.

Sin embargo, hay otros aceites que no son tan buenos si se ingieren con frecuencia y en grandes cantidades. Como se ha dicho siempre, es la dosis la que hace el veneno. En pocas cantidades, el aceite de palma no va a hacer efectos nocivos en tu salud. Es importante saber diferenciar los efectos en la salud que tiene los diferentes aceites vegetales antes de consumirlos.

Por ejemplo, el aceite de oliva virgen extra contiene un tipo de grasa saludable que ayuda a que la mortalidad por enfermedades cardiovasculares se reduzcan. Sin embargo, también depende de las cantidades que estén tomando. El aceite de oliva es un producto muy calórico que es capaz de añadir cerca de 300 kcal a una ensalada perfectamente. Si no controlamos demasiado el resto de la alimentación puede que, a causa del consumo de este aceite de oliva, nos estemos pasando con la ingesta diaria de calorías y acabemos engordando.

Como sabemos, la obesidad trae consigo otros muchos problemas cardiovasculares y de respiración además de aumentar la tasa de muerte prematura.

Grasa de palma y ácido palmítico

Obtención de la palma

Vamos a ver cómo afecta al organismo el aceite de palma y las concentraciones o frecuencia que pueden ser nocivas. Los productos obtenidos a partir de ciertos aceites no son iguales. Por ejemplo, debemos diferenciar los productos con grasa de palma, aceite de palma y ácido palmítico.

La grasa de palma está en la presencia de los alimentos ultraprocesados. De estos subproductos se obtiene casi un 70% de grasa saturada. Es la principal razón por la que su consumo no es tan aconsejado. La grasa saturada ejerce funciones muy buenas para el organismo pero en concentraciones muy pequeñas. La OMS recomienda que se consuma como máximo 22 gr de grasa saturada diaria entre los requerimientos de grasa de una persona.

Este tipo de grasa no es demasiado aconsejable ya que hace aumentar los problemas de la salud cardiovascular. Además, aumenta los niveles de colesterol y tiene un efecto trombogénico. Esto es, que forma trombos en la sangre.

Por otro lado, tenemos el aceite de palma. Este producto está refinado con un 45% de ácido palmítico. La característica principal es que, al refinarlo, deja de ser una grasa que tiene propiedades beneficiosas. Pierde las propiedades antioxidantes que tienen. El ácido palmítico es un ácido graso saturado que fabrica nuestro propio organismo. Además, está presente en muchos alimentos saludables como la manteca, la leche materna o incluso el aceite de oliva. El consumo de este ácido palmítico no es perjudicial a menos que consumamos cantidades superiores a los 8 gramos al día. Si esta cantidad la superamos, estaremos aumentando nuestros niveles de colesterol.

¿Se debe evitar el consumo?

Productos con aceite de palma

Si el aceite de oliva es buena para la salud y el aceite de palma no, ¿por qué lo emplean tanto en la industria alimentaria?. Esto se debe a que se usa para dar consistencia y untuosidad. Permite alargar la vida útil de muchos productos y ayuda a que su deterioro visual sea menor. La producción de este tipo de aceite se concentra en países tropicales y su cultivo está generando problemas ambientales.

En cuanto a las cantidades saludables que recomienda la Federación Española  de Sociedades Científicas de Nutrición, se habla del 10% del total de calorías diario provenga de grasas saturadas. Si tomamos un snack que tenga aceite de palma de vez en cuando, no afectará en absoluto a nada de lo que estamos hablando. Nuestra salud no es tan vulnerable como nosotros pensamos y más si llevamos un buen estilo de vida. Si somos sedentarios y nuestra alimentación en general no es buena, es normal que poca concentración de aceite de palma tenga efectos aún más negativos.

Lo importante es seguir un estilo de vida saludable, practicando ejercicio físico y usando más aceite de oliva virgen extra que el aceite de palma.

Conclusiones

Efectos del aceite de palma

Entre las conclusiones que podemos sacar sobre este producto, para poder desmentir o demonizar a este producto, vamos a recopilar datos:

  • La cantidad de ácidos grasos saturados que posee no es recomendable para la salud, ya que hará consumir más cantidad de lo recomendado. Si el 10% del total de calorías debe ser de grasas saturadas como máximo, con este aceite lo sobrepasaremos con facilidad.
  • Dado los estudios que hay sobre la afección del ácido palmítico en altas cantidades, no es nada recomendable su uso frecuente.
  • Es raro encontrarlos en comidas que no estén procesadas, por lo que opta siempre por comida sana y real para introducir en tu dieta.
  • Un capricho de vez en cuando no va a hacer que tengas problemas de salud y menos si llevas una alimentación y estilo de vida saludable.
  • La presencia de diversos compuestos potencialmente carcinógenos hace que su consumo no sea demasiado recomendado.

Como siempre se dice, no hay que llevar nada al extremo y siempre es mejor saber lo que está consumiendo y en las cantidades que se consume. Espero que con esta información aprendas sobre el aceite de palma.

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