Un nuevo invento eficiente y renovable: La plantalámpara

Plantalampara

Existen muchas comunidades y personas alrededor de todo el planeta que no disponen de electricidad. Haciendo una reflexión sobre ello, analizamos lo que conlleva: no poder usar el móvil, no tener internet, ni nevera, ni microondas, ni luz por las noches, etc. Hoy día no somos nadie sin luz, es por ello que se intenta revolucionar el mundo de la luz con un nuevo invento.

Se trata de un invento que es fruto de una alternativa sostenible y renovable para poder conseguir tener luz en las comunidades indígenas de Latinoamérica: las plantas

Cómo obtener luz a través de las plantas

El invento es denominado “la plantalámpara”. Así tal y como se menciona, se trata de un dispositivo que, gracias al proceso de fotosíntesis de la planta, genera electricidad para proveer de energía a una lámpara LED de 300 lumens, una iluminación equivalente a la de una bombilla de 50 watts.

El problema reside en Nuevo Saposoa, donde vive el grupo étnico Shipibo Conibo. Se trata de un grupo de familias integrado por 137 de ellas con unos 37 habitantes. Para poder llegar hasta las viviendas de este grupo de indígenas, se debe de navegar durante unas cinco horas los ríos de la región. Hasta hace unos años, esta comunidad tenía infraestructuras que les otorgaban electricidad, pero un huracán destrozó todas las instalaciones y desde entonces viven a oscuras.

Para paliar esta situación, un grupo de investigación de la Universidad de Ingeniería y Tecnología UTEC de Lima, la capital peruana, hizo una investigación de la calidad del suelo y del agua para poder analizar la vegetación de la zona y crear el dispositivo llamado “plantalámpara”.

planta lampara

A groso modo, podemos decir que se trata de un dispositivo que utiliza la fotosíntesis de las plantas para generar energía. Esta energía generada puede proveer de energía a una lámpara LED de 300 lumens, una iluminación equivalente a la de una bombilla de 50 watts, y que durante dos horas sirve para dar luz a una estancia mediana, y es la diferencia que un niño pueda o no estudiar, o que se pueda cocina con comodidad cuando cae el sol.

Funcionamiento de la plantalámpara

Este nuevo invento parece algo revolucionario e increíble. Veamos cómo funciona:

La planta que será la que genere energía puede ser un tubérculo (como la patata) ya que genera gran cantidad de nutrientes. Esta planta se coloca en una caja de madera que dispone de una rejilla de electrodos. Dado que en la tierra se encuentran las geobacterias (unas bacterias que no necesitan oxígeno y que se alimentan de los nutrientes que las plantas liberan de sus raíces). Estas bacterias cuando se alimentan, generan unos electrones que son capturados por los electrodos de la caja. De los electrodos la energía generada pasa a una batería, que se carga durante el día por este aprovechamiento del proceso de fotosíntesis, y que luego provee la electricidad para la lámpara LED.

Este método de obtención de energía se basa en una fuente renovable y bastante eficiente. Las ventajas que otorgan es que evita que las comunidades tengan que quemar la biomasa de su alrededor o tengan que utilizar lámparas de keroseno para poder tener luz artificial. Estas lámparas provocan problemas respiratorios y son poco saludables.

UTEC

Para aprovechar la fotosíntesis al máximo y generar electricidad, se ha estudiado en la universidad de Wageninen (Países Bajos) un invento llamado Plant-e. Se trata del desarrollo de dispositivos para que, en un mediano plazo. Cualquier comunidad pueda tener luz si cuentan con suficientes plantas y luz para poder generar energía eléctrica.

Este sistema de Plant-e se basa en cubetas donde las plantas se encuentran en una superficie con bastante agua. Esto provoca que el excedente que haya de materia orgánica de la planta se expulse a la tierra, donde las geobacterias liberan los electrones que son capturados por los electrodos y almacenados en la batería.

Como habéis visto, el ser humano dispone de herramientas suficientes para volver a iluminar comunidades indígenas alejadas de la civilización, sólo tenemos que mejorar la eficiencia y aprender a gestionar mejor nuestros recursos.

 

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