Energía eólica, el aerogenerador I

El aerogenerador es un tipo de aeromotor capaz de aprovechar la energía eólica para generar electricidad.

Partes de un aerogenerador:

Rotor. Elemento móvil de captación y transformación de la energía cinética del viento en energía mecánica. Se compone de las palas y el buje, elemento de acero que las une al eje de la máquina y transmite la energía captada en el multiplicador de velocidad. Los rotores se clasifican básicamente en de paso fijo o de paso variable, según la unión de las palas en el buje es fijo o permite la rotación de la pala sobre su propio eje. Aunque estos últimos permiten una producción energética mayor, los aerogeneradores de paso fijo son más frecuentes, por su simplicidad de diseño. El diámetro del rotor oscila entre 1 metro, en el caso de un modelo de 60 W, y más de 100 metros, en los prototipos de potencia variable para instalar offshore (al mar), pudiéndose llegar a rotores de 160 m de diámetro (5 MW). La velocidad de giro de los aerogeneradores de grandes dimensiones se sitúa entre las 20 y las 50 rpm, mientras que la de un pequeño puede llegar a más de 300 rpm.

Palas. Las palas son los elementos más delicados en cuanto al diseño, se encuentran sometidas a intensas cargas aerodinámicas, debidas a las velocidades tangenciales de sus extremos y que pueden llevar al límite la resistencia del material, ya que los aerogeneradores están preparados para resistir huracanes. Normalmente se fabrican de materiales ligeros, como la fibra de vidrio o el carbono. En función del número de palas pueden ser monopostes, bipala, tripala o multipala. Aunque el mercado se puede encontrar aerogeneradores de una a seis palas, los tripala son los más habituales, ya que suelen combinar mejores rendimientos con mejores características de funcionamiento. Permiten conseguir rendimientos cercanos al 40% y son los más empleados para aplicaciones eólicas de elevada potencia.

Multiplicador. La función del multiplicador es adaptar la baja velocidad de rotación del eje del rotor en la necesariamente más alta del generador eléctrico. Consiste en una serie de engranajes que conectan el eje de baja velocidad con el de alta. En algunos modelos, el multiplicador se sustituye por elementos eléctricos o electrónicos.

fuente: wikipedia

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