Energia de biocombustível

Energia de biocombustível

Para evitar o uso de combustíveis fósseis que causam um aumento no aquecimento global devido a das emissões de gases de efeito estufa, a cada dia mais é investigado e outros tipos de energias alternativas são desenvolvidas como as energias renováveis ​​que conhecemos.

Entre as energias renováveis ​​existem vários tipos: solar, eólica, geotérmica, hidráulica, biomassa, etc. Energia de biocombustível É um tipo de energia renovável obtida por meio de matéria orgânica e que pode substituir os combustíveis fósseis. Quer saber mais sobre energia de biocombustíveis?

Origens e história da energia do biocombustível

Origem da energia do biocombustível

As biocombustíveis Eles não são tão novos quanto se acredita, mas nasceram quase em paralelo com o Os combustíveis fósseis e motores de combustão.

Há mais de 100 anos, Rudolf Diesel criou um protótipo de motor que usava amendoim ou óleo de amendoim, que depois virou óleo diesel, mas como o óleo era mais fácil e barato de se obter, esse combustível fóssil passou a ser usado.

Em 1908, Henry Ford em seu Modelo T usou etanol em seus princípios. Outro projeto interessante para a época é que a petroleira Standard no período de 1920 a 1924 vendeu uma gasolina com 25% de etanol, mas o alto custo do milho inviabiliza economicamente esse produto.

Na década de 30, a Ford e outros tentaram reviver a fabricação de biocombustíveis, então construíram um planta de biocombustível no Kansas, que produzia cerca de 38.000 mil litros de etanol por dia a partir do milho como matéria-prima. Neste momento, mais de 2000 postos de serviço que vendiam este produto.

Na década de 40, essa fábrica teve que ser fechada por não poder competir com os preços da óleo.

Na década de 70, como consequência da Crise petrolifera Os EUA voltam a misturar gasolina e etanol, dando um boom significativo aos biocombustíveis que não parou de crescer desses anos até hoje neste país, mas também na Europa.

Até meados da década de 80, as pessoas trabalhavam e experimentavam biocombustíveis de primeira e segunda geração com base em colheitas de alimentos, mas surgiram vários setores que alertavam para o perigo de usar alimentos para fazer combustível.

Diante dessa situação, iniciou-se a busca por matérias-primas alternativas que não afetem segurança alimentar como algas e outros vegetais que não são comestíveis, dando origem aos biocombustíveis de terceira geração.

Os biocombustíveis serão os protagonistas do século XNUMX porque são mais ecológicos que os fósseis.

Biocombustível como energia renovável

Biocombustível

Desde a revolução industrial, os humanos têm apoiado e promovido a ciência e a tecnologia com energia proveniente de combustíveis fósseis. Estes são petróleo, carvão e gás natural. Apesar da eficiência dessas energias e de seu poder energético, esses combustíveis são finitos e estão se esgotando em um ritmo acelerado. Além disso, o uso desses combustíveis gera emissões de gases de efeito estufa na atmosfera, que retêm mais calor na mesma e contribuem para o aquecimento global e as mudanças climáticas.

Por essas razões, tenta-se encontrar energias alternativas que ajudem a amenizar os problemas associados ao uso de combustíveis fósseis. Nesse caso, os biocombustíveis são considerados um tipo de energia renovável, uma vez que são produzidos a partir da biomassa da matéria vegetal. A biomassa vegetal, ao contrário do óleo, não leva milhões de anos para ser produzida, mas sim em uma escala controlável por humanos. Os biocombustíveis também são freqüentemente produzidos a partir de plantações que podem ser replantadas.

Entre os biocombustíveis temos etanol e biodiesel.

Etanol como biocombustível

Etanol é o biocombustível mais conhecido do mundo. É produzido a partir do milho. O etanol é normalmente misturado à gasolina para criar um combustível eficiente e mais limpo para uso em veículos. Cerca de metade de toda a gasolina nos Estados Unidos é E-10, uma mistura de 10% de etanol e 90% de gasolina. O E-85 é composto por 85% de etanol e 15% de gasolina e é usado para movimentar veículos flex-fuel.

Por ser produzido a partir do milho, podemos dizer que é renovável, pois os plantios de milho estão sendo renovados. Isso ajuda a torná-lo uma fonte que não se esgota, como petróleo ou carvão. Também tem a vantagem de auxiliar na emissão de gases de efeito estufa, já que durante a produção do milho, a fotossíntese ocorre e eles absorvem CO2 da atmosfera.

Biodiesel

biodiesel

O biodiesel é outro tipo de biocombustível produzido a partir de óleos vegetais novos e usados ​​e de algumas gorduras animais. O biodiesel ficou famoso e se espalhou por todo o mundo graças ao fato de que muitas pessoas começaram a fazer seu próprio combustível em casa para evitar gastar muito no reabastecimento de seus veículos.

O biodiesel pode ser usado em muitos veículos movidos a diesel sem muitas modificações no motor. No entanto, os motores a diesel de modelos mais antigos podem exigir alguma revisão antes de poderem lidar com o biodiesel. Nos últimos anos, uma pequena indústria de biodiesel cresceu nos Estados Unidos e o biodiesel já está disponível em alguns postos de gasolina.

Vantagens de usar energia de biocombustível

São muitas as vantagens que obtemos com o uso da energia do biocombustível. Entre essas vantagens temos:

  • É um tipo de energia renovável e é produzida localmente. Isso ajuda com os custos de transporte e armazenamento, além de reduzir a emissão de gases na atmosfera.
  • Ajuda-nos a reduzir a dependência humana do petróleo ou outro tipo de combustível fóssil.
  • Para os países que não produzem petróleo, a existência do biocombustível ajuda a economia, já que em lugares como este os preços do petróleo continuam subindo.
  • O etanol, sendo um oxigenado da gasolina, melhora consideravelmente sua octanagem, que ajuda a descontaminar nossas cidades e reduzir os gases de efeito estufa.
  • Etanol tem uma octanagem de 113 e queima melhor em altas compressões do que a gasolina. Isso dá mais potência aos motores.
  • O etanol atua como um anticongelante nos motores, melhorando a partida fria do motor e evitando o congelamento.
  • Por virem de fontes agrícolas, o valor dos produtos aumenta, aumentando a renda dos habitantes rurais.

Desvantagens do uso de energia de biocombustível

Poluição da produção de etanol

Embora as vantagens sejam bastante óbvias e positivas, o uso de energia de biocombustível também tem certas desvantagens, como:

  • O etanol queima de 25% a 30% mais rápido do que a gasolina. Isso faz com que tenha um preço mais baixo.
  • Em muitos países, o biocombustível é produzido a partir da cana-de-açúcar. Após a coleta dos produtos, as canas colhidas são queimadas. Isso causa emissões de metano e óxido nitroso, o que aumenta o aquecimento global, já que são dois gases de efeito estufa devido ao seu poder de reter calor. Portanto, o que economizamos em emissões de um lado, emitimos do outro.
  • Quando o etanol é produzido a partir do milho, o gás natural ou carvão é usado para produzir vapor durante sua produção. O que mais, Fertilizantes de nitrogênio e herbicidas são derramados no processo de cultivo do milho que poluem as águas e os solos. Isso poderia ser resolvido com o uso de sistemas de produção agrícola orgânicos ou, pelo menos, ecológicos. O CO2 das destilarias também pode ser usado para produzir algas (que por sua vez podem ser usadas para produzir biocombustíveis). Além disso, se houver fazendas nas proximidades, o metano do estrume pode ser usado para produzir vapor (em essência, isso é equivalente a usar o biogás para produzir biocombustível).

Como você pode ver, o energia de biocombustível avança em seu caminho como mais uma energia renovável. No entanto, existem muitas melhorias e desenvolvimentos de que necessita para se tornar a nova fonte de energia para veículos em todo o mundo.


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