Volante de inercia

Seguramente alguna vez hayas oído hablar que el coche se mueve por inercia. Esto es debido al volante de inercia. Se trata de una pieza muy importante que condiciona el movimiento del motor de un vehículo. Es raro que una persona que no se dedique a trabajar en este ámbito conozca ni el volante de inercia ni cómo funciona o para qué sirve. Sin embargo, es bastante aconsejable conocer todo sobre él, puesto que es una pieza clave para nuestro vehículo.

¿Quieres saber todo lo relacionado sobre el volante de inercia? En este post te lo contamos todo, sólo tienes que seguir leyendo.

Generalidades

Como hemos mencionado, el volante de inercia es una de las piezas pertenecientes al motor de un vehículo que condiciona el movimiento y es de las más importantes. Un mecánico está familiarizado con este nombre y nada más escuchar ese nombre sabe todo sobre él. Es bastante útil conocer acerca de esta pieza y su funcionamiento para evitar hacer cosas que puedan romperla y hacer que tengamos que gastarnos un dineral en la reparación.

Como el mismo nombre indica, el volante de inercia está ligado a la inercia que lleva el coche. Para el que aún no sepa bien qué es la inercia, podemos definirla como el movimiento que mantiene un objeto por sí sólo sin que ninguna fuerza actúe sobre él. En los artículos de la energía mecánica y cinética estuvimos viendo que si un objeto se mueve en el espacio, al no haber fuerza de rozamiento ni de gravedad, se desplazará con su inercia.

Si nosotros metemos la primera marcha en el coche y levantamos el embrague, podremos movernos sin pisar acelerador ni ningún otro pedal siempre y cuando estemos en llano. Este movimiento que hace el coche se pueda mover por sí solo hasta que alguna otra fuerza lo detenga. Fuerza como la de rozamiento con el suelo, la pendiente o algún obstáculo.

Un ejemplo más claro es el momento en el que vamos en un autobús y de repente frena. En este momento todos los pasajeros nos echamos para adelante ya que nuestro cuerpo quería mantener el movimiento y la velocidad que teníamos antes de que el autobús frenaba.

Donde se encuentra y tipos de volantes de inercia

El volante de inercia es una rueda dentada de acero que se encuentra dentro del motor de un coche en el extremo del cigüeñal de la caja de cambios. La función de esta rueda de acero es la de almacenar la energía cinética que genera el motor y la envía a las ruedas. Esta energía hace que el coche se pueda mover sin que “pegue tirones”.

Existen distintos volantes de inercia aunque, como en todos los ámbitos, algunos se venden más que otros por su utilidad o conocimiento sobre él. En este caso, el volante de una sola masa o bimasa es el que más se conoce. Hay algunos tipos como son:

  • Volante de inercia de una sola masa. Es el más conocido por todo el mundo y se le llama así porque es solo una pieza. Su forma es circular y dentada y actúa como nexo de unión de las piezas más importantes del motor de un vehículo.
  • Volante de inercia bimasa. Este está revolucionando bastante este mundillo y, probablemente, sea el que sustituya al anterior tan conocido. Y es que al ser más completo es más efectivo. Tienen dos elementos redondos y un elemento con muelles que ayuda a la amortiguación. Gracias a los muelles existen unas vibraciones que hace que el motor vaya más fluido cuando la caja de cambios está funcionando. Es esta pieza la que absorbe la vibración para amortiguar el “impacto” y hacer que el coche no vaya a tirones.

Cómo funciona

El volante funciona de una manera muy sencilla. La rueda que tiene con forma dentada se encarga de hacer el trabajo de recibir toda la energía cinética que envía el motor y la asimila para poder transferirla a las ruedas. Este disco debe ser muy duro y resistente si queremos que las ruedas puedan tener siempre esa inercia que hemos mencionado anteriormente.

Si esta pieza no está en un motor o está defectuosa notaríamos vibraciones y traqueteos continuos. No obstante, en numerosas veces nos puede pasar que recibimos esas oscilaciones y notamos ese traqueteo en el motor, pero luego desaparecen. Si ese traqueteo sigue apareciendo, perderemos la calidad en la conducción y el coche comenzará a deteriorarse cada vez más.

Alguno de vosotros pensaréis que cómo una rueda de acero dentada puede eliminar las vibraciones de un coche para transferir esa energía a las ruedas. Pues bien, el funcionamiento del volante de inercia se hace gracias a dos masas. Una de ellas comienza a girar a favor del motor, mientras que la otra lo hace en consonancia con la transmisión. Los amortiguadores están unidos a estas masas para que pueda haber una oscilación con un ángulo de mayor rango. En ese momento las vibraciones son reconducidas en potencia para las ruedas o totalmente eliminadas.

Otra función que tiene el volante de inercia es la de apoyar en el arranque del vehículo. Para los coches con arranque eléctrico, el volante de inercia tiene la función de iniciar al cigüeñal y darle potencia a los ciclos de expansión para que el motor empiece a funcionar. Si el motor de arranque de un vehículo no contara con el volante de inercia, probablemente se desgastaría muy pronto y habría que cambiarlo cada varios meses.

Volante de inercia casero

Si quieres hacer un volante de inercia casero para algún proyecto puedes hacer uno de madera. Se busca un tronco y se le hace un orificio en el centro. Mientras más pese el volante de inercia, más cantidad de energía puede almacenar. Si el agujero del centro del tronco tiene grietas no hay que utilizarlo, puesto que podría romperse y hacerte mucho daño.

Seguidamente atravesamos el agujero con un palo y le hacemos otro agujero al palo en la parte superior. Con un trozo de madera lo introducimos y hacemos dos agujeros laterales del trozo de madera. Para acabar, con dos agujeros laterales en el trozo de madera podemos hacer pasar una cuerda fina que se ata a la parte superior del palo y a la parte inferior del tronco.

Espero que con esta información puedan saber más sobre el volante de inercia.

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Nuevas Tecnologías

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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