Ventajas y desventajas de la energía de la biomasa

ventajas y desventajas de la energia de la biomasa renovable

La biomasa es una unidad de materia orgánica utilizada como energía. Este material puede provenir de animales o plantas, incluidos los desechos orgánicos. La energía de biomasa es más barata que la energía convencional producida a partir de combustibles fósiles. Además, es una fuente de energía renovable más segura y limpia que los combustibles convencionales porque emite menos gases nocivos para el medio ambiente debido a su método de combustión. Sin embargo, existen diferentes ventajas y desventajas de la energía de la biomasa como energía renovable.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte cuáles son las principales ventajas y desventajas de la energía de la biomasa.

Energía de la biomasa

troncos

La biomasa es una fuente de energía renovable que utiliza materia orgánica animal o vegetal como energía, y es un proceso natural o industrial, formado en un proceso biológico o mecánico controlado. Entre los tipos de biomasa podemos encontrar tres:

  • Biomasa natural: se produce en ecosistemas naturales sin intervención humana.
  • Biomasa residual: se refiere a los residuos orgánicos generados por las actividades de las personas, tales como residuos sólidos urbanos, forestales, residuos agrícolas leñosos y herbáceos o residuos industriales y agrícolas.
  • Producción de biomasa: Tierras de cultivo cultivadas para una especie específica con el único propósito de producir energía.

Las ventajas de la energía de la biomasa

  • Es una fuente de energía renovable porque su energía proviene del sol y del ciclo de vida, por lo que es prácticamente inagotable ya que la actividad vegetal y animal produce continuamente biomasa.
  • Es menos contaminante que la quema de combustibles fósiles, por lo que su uso reduce las emisiones de dióxido de carbono y tiene un menor impacto sobre la capa de ozono.
  • La biomasa existe en cualquier parte del planeta y es más barata.
  • Presenta una nueva oportunidad para el sector agrícola ya que los cultivos energéticos reemplazan a los que han sido abandonados o ya no se utilizan para sus actividades originales, evitando así la erosión y la degradación del suelo.
  • Hay muchos tipos de biomasa.
  • Casi no produce emisiones de partículas sólidas ni contaminantes como el nitrógeno o el azufre.
  • Contribuye al crecimiento económico de las zonas rurales, así como a la creación de nuevos puestos de trabajo.
  • De hecho, para aprovechar esta energía renovable procedente de la biomasa procedente de cultivos energéticos, debe producirse una combustión, con el resultado de que se emite dióxido de carbono a la atmósfera, lo que puede verse como una desventaja. En los cultivos energéticos, sin embargo, a medida que las plantas crecen, capturan dióxido de carbono, lo que compensa las emisiones de la combustión.
  • La utilización de residuos de otras actividades, lo que llamamos biomasa residual, contribuye al reciclaje y reducción de residuos. Al final se eliminan los residuos tanto orgánicos como inorgánicos, aprovechándolos para otro uso.
  • El uso de esta energía reduce la dependencia de los combustibles fósiles.

Desventajas de la energía de biomasa

ventajas y desventajas de la energia de la biomasa

Una vez que entendemos cuáles son las ventajas ambientales y socioeconómicas más relevantes de la biomasa, en esta sección se mostrarán las desventajas de la biomasa y algunos de sus impactos ambientales:

  • A veces, la biomasa contiene humedad que debe secarse antes de poder quemarse. Finalmente, esto supone un mayor consumo de energía al agregar un proceso.
  • Generar la misma cantidad de energía requiere más biocombustible que los combustibles fósiles, por lo que se necesita más espacio para almacenarlo.
  • Si la biomasa se obtiene a través de procedimientos deficientes, es decir, abuso y desatención, esto puede conducir a la destrucción de los hábitats naturales y la deforestación.
  • Estamos ante un recurso de reciente aparición que la tecnología avanzada no puede utilizar de manera eficiente, como es el caso de los combustibles líquidos y sólidos.
  • El costo de usar biomasa aumenta cuando el transporte y el almacenamiento son difíciles.
  • Si la combustión de biomasa produce sustancias tóxicas, la combustión debe realizarse a temperaturas superiores a 900 ºC.
  • Aunque la biomasa es omnipresente en la Tierra, no existe un lugar adecuado para utilizarla debido al gran espacio requerido.

¿Cómo se utiliza?

central de biomasa

Para que los restos orgánicos sean una fuente de energía, deben pasar por una serie de procesos biológicos, termoquímicos o mecánicos. Por lo general, se utiliza una estufa o una caldera para generarlo.

Cuando la biomasa se convierte para producir electricidad, biocombustibles o calefacción, lo llamamos «bioenergía». Por ejemplo, cuando los residuos orgánicos se utilizan para calefacción, el bioetanol o el biodiésel se utilizan en la industria del automóvil, el bioqueroseno se utiliza en aviones, el vapor o la energía térmica se utilizan en el sector industrial o los biocombustibles se utilizan en el transporte.

La biomasa se puede utilizar a través de los siguientes procesos:

  • Quema. Este proceso tiene lugar en las centrales eléctricas para generar calor o electricidad.
  • Digestión. Este proceso es llevado a cabo por ciertas bacterias para producir gas.
  • Fermentación. Durante este proceso, ciertos residuos orgánicos se fermentan para producir combustible.
  • Calentar o desinflar. Estos procesos se utilizan para generar electricidad o productos en diferentes secuencias.

Tipos de biomasa

Teniendo en cuenta las materias primas utilizadas para la producción, se pueden identificar tres tipos diferentes de biomasa:

  • Biomasa restante. Es producido por los desechos de ciertas actividades humanas. Algunos de sus beneficios son que ayuda a reducir la cantidad de vertederos, reduce la posibilidad de contaminación e incendios, y es una opción económica.
  • Excedente agrícola. Los cereales que no se utilizan como alimento animal o humano se utilizan como biocombustibles o para generar electricidad. Algunas de las sobras utilizadas son cáscaras de almendras, huesos de animales o restos recortados.
  • Ocurre en ecosistemas naturales sin intervención humana. Se pueden utilizar residuos de plantaciones, ramas, coníferas, leña, maderas duras o desechos de aserradero. Para no dañar el medio ambiente, no deben usarse ampliamente.
  • Cultivos energéticos. La energía proviene de cultivos producidos especialmente para ella. Estos cultivos se caracterizan por su resistencia y capacidad de adaptación a terrenos agrestes. En este grupo se encuentran el sorgo, la caña de azúcar, los cereales, las patacas y la cynara entre otros.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las ventajas y desventajas de la energía de la biomasa.


El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.