Ventajas e inconvenientes de la energía geotérmica

Proceso industrial

Las energías renovables son sin duda el futuro a medio y largo plazo, la necesidad de buscar otros tipos de energía que sustituyan a las cada vez más agotadas reservas fósiles

Si hablamos de energía geotérmica, nos referimos a un tipo de energía totalmente renovable, pero si su aprovechamiento directo es elevado, es decir, la capacidad de regeneración del yacimiento es menor que la de extracción, dicha renovabilidad se perderá.

¿Qué es la energía geotérmica?

La energía geotérmica es una energía renovable que aprovecha el calor del subsuelo para climatizar y obtener agua caliente sanitaria de forma ecológica. Aunque es una de las fuentes de energía renovable menos conocidas, sus efectos son espectaculares de admirar en la naturaleza. Seguro que todos podemos recordar imágenes del volcán Etna en Sicilia en plena erupción, hemos probado alguna vez los efectos relajantes de las aguas termales o bien admirado fumarolas y géiseres, como los del parque de Timanfaya en Lanzarote, por ejemplo.

Casi siempre, su utilización directa para la producción de energía eléctrica sólo tiene lugar en determinados lugares de la tierra, donde hay unas circunstancias muy particulares, mientras que si se quiere aprovechar con fines térmicos, las posibilidades se incrementan de manera importante.

Aplicaciones

Las aplicaciones de la geotermia dependen de las características de cada fuente. Los recursos geotérmicos de alta temperatura (superiores a los 100-150ºC) se aprovechan principalmente para la producción de electricidad. Cuando la temperatura del yacimiento no es suficiente para producir energía eléctrica, sus principales aplicaciones son térmicas en los sectores industrial, servicios y residencial

Historia

Suecia fue el primer país europeo en utilizar la energía geotérmica, como consecuencia de la crisis del petróleo de 1979. En otros países como Finlandia, Estados Unidos, Japón, Alemania, Holanda y Francia la geotermia es una energía muy conocida e implantada desde hace décadas.

Ventajas e inconvenientes

Si hablamos de las ventajas e inconvenientes que presenta esta fuente renovable, destacan las siguientes:

Ventajas

  1. Se trata de una fuente completamente gratuita y local, ya que no depende de terceros para su utilización.
  2. Tiene carácter renovable, con lo que eso supone en cuanto a emisiones de gases de efecto invernadero, y en particular, de dióxido de carbono.
  3. Favorece el desarrollo de la industria local, además de crear un tipo de empleo cualificado.

Inconvenientes

  1. El rendimiento termodinámico de las instalaciones no es muy alto.
  2. Se requieren generalmente fuertes inversiones para aprovechar eléctricamente este recurso, cuando además la potencia de extracción no es elevada.
  3. La explotación del yacimiento supone siempre un cierto grado de incertidumbre, sobre todo por la diferencia del potencial del mismo en fase de exploración y de aprovechamiento. Esto lo que desencadena es una variación importante de la rentabilidad de los proyectos.
  4. El aprovechamiento del recurso se tiene que realizar de manera cercana al lugar de origen, por lo que en ocasiones las instalaciones se encuentran alejados de núcleos urbanos, fundamentalmente cuando hay producción eléctrica.

Energía geotérmica en España

En España el empleo de esta fuente energética es casi nula, aunque eso no quiere decir que no tenga potencial. Respecto a la producción eléctrica, sólo las Islas Canarias por su origen volcánico tendrían a priori potencial suficiente para albergar alguna instalación, mientras que su uso para fines térmicos ya se puede aprovechar en mayor número de lugares.

Las últimas noticias nos llevan a que Galicia puede que se convierta en una de las ciudades pioneras en utilizar la energía geotérmica para la calefacción, climatización y agua caliente en edificios. Incluso, se ha llegado a hablar de la primera empresa de fabricación de bombas de calor

Esto se contrapone con la realidad de otros países, tal es el caso de Chile, en donde recientemente se acaba de inaugurar la primera planta geotérmica de Sudamérica , con una inversión de más de 320 millones de dólares, donde se va a generar energía para 165000 familias.

Se trata de una instalación de 48 MW de potencia instalada que generará aproximadamente 340 GWh anuales.

La extracción del fluido de baja temperatura del interior de la Tierra y emplearlo por ejemplo, en calentamiento de invernaderos, supone un beneficio sobre la producción hortícola, ya que se permite cultivar fuera de temporada especies hortícolas que no podrían llevarse a cabo de otro modo.

En el sector residencial y servicios también se puede emplear este recurso por requerir energía de baja entalpía.

Ejemplos destacados de estos aprovechamientos puede ser el proyecto de climatización de los andenes, cuartos técnicos y locales comerciales de la estación de Metro de Pacífico de la ciudad de Madrid.

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