Ulán Bator es la segunda ciudad más contaminada del mundo

Ulán Bator, capital de mongolia

La contaminación atmosférica se cobra miles y miles de vidas al año en todos los países. Si estás acostumbrado a oír el “infierno” que tienen en China, concretamente en Pekín, con la contaminación atmosférica, esto te dejará sorprendido. Mientras que la Organización Mundial de la Salud (OMS) establece el máximo de partículas en 25 microgramos por metro cúbico, en Pekín se alcanza 500.

Pero es que ahí no queda la cosa, en Ulán Bator (Mongolia), que es de donde vamos a hablar hoy, se alcanzan concentraciones de 1.600 microgramos por metro cúbico, es decir, 65 veces más que lo recomendado por la OMS. ¿Por qué se alcanzan estas concentraciones tan apocalípticas?

La principal causa de la contaminación en Ulán Bator

contaminación atmosférica en Ulán Bator

Ulán Bator es la capital de Mongolia y tiene la densidad de población más baja del mundo. Además de tener intensos cielos azules e inmensas praderas, es una de las ciudades más contaminadas del planeta. ¿A qué se debe esto si la población es muy baja?

En Pekín la contaminación atmosférica procede del tráfico y de la industria. Sin embargo, la principal causa de la contaminación en la capital de Mongolia se le atribuye al humo generado en las yurtas urbanas. ¿Qué son las yurtas urbanas? Éstas son las viviendas tradicionales de las praderas que muchos inmigrantes rurales se llevan consigo cuando se asientan en Ulán Bator.

Humos de las yurtas urbanas

humos de las yurtas urbanas

El origen del smog que tiene la capital mongola proviene de los barrios de yurtas y cabañas de las afueras de la ciudad, en los que miles de personas utilizan estufas de carbón para calentarse. Este es un método barato y efectivo ante el extremo invierno mongol -con temperaturas de hasta 50 grados bajo cero- pero altamente contaminante.

La alta contaminación provoca que en los inviernos se forme una capa de neblina tóxica y desencadene en enfermedades respiratorias. Los altos niveles de contaminación han hecho que en 2013 la ciudad  de Ulán Bator fuera situada como la segunda ciudad con peor calidad del aire en todo el mundo, según una lista elaborada por la OMS.

El smog se agrava por el hecho de que Ulán Bator está rodeada de montañas, lo que dificulta la circulación de aire que pueda llevarse la niebla contaminante. Los ciudadanos han realizado dos protestas multitudinarias en contra de la contaminación atmosférica en la plaza más grande de la ciudad. Para manifestarse, miles de vecinos han acudido a dicha plaza con máscaras y pancartas en las que afirman “no poder respirar” debido a los altos niveles de contaminación y pedían al Gobierno que se tomaran medidas para paliar esta situación.

Resolver los problemas desde la raíz

yurta urbana en Ulán Bator

Desde el Ministerio de Medio Ambiente, la responsable de lucha contra la contaminación, Gunbileg Lkhagvasuren, defiende que la principal causa de la polución atmosférica está en los barrios de yurtas, y que la ciudadanía tiene la principal llave para resolverlo, con un uso más racional de los combustibles.

En la capital mongola el 80% de la contaminación proviene de las yurtas, el 10% del tráfico, el 6% de las centrales térmicas y un 4% de partículas flotantes. Es por ello que se debe de hacer hincapié en las yurtas, ya que corresponden a la mayoría de la causa de la fuerte contaminación.

Una de las soluciones que propone el Gobierno es promover el uso de calentadores eléctricos en los barrios más humildes en vez de emplear las estufas de carbón. Desde el 1 de enero, la electricidad en esas yurtas y cabañas es gratuita por la noche, lo que unido a la promoción de estufas de carbón más eficientes ha sido el principal esfuerzo de las autoridades para reducir la contaminación.

Sin embargo, según afirman los ciudadanos y viajeros, el Gobierno dice que no cobrará la electricidad, pero sus plantas de energía siguen produciendo contaminación. Además existen personas que son reacias a los cambios en los calefactores debido a la desconfianza sobre ellos, calentamiento de cables o cables incorrectos, etc.

 

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