Turismo ecológico

turismo ecologico

Cada vez oímos hablar de ecoturismo o turismo ecológico con más frecuencia ya que es uno de los sectores de más rápido crecimiento de toda la industria turística en los últimos años. Aun así, esto no quiere decir que todo el mundo sepa definir qué es correctamente, ya que en muchos casos se confunde el concepto de ecoturismo con el turismo que de alguna manera se relaciona con el entorno natural, pero no se detalla el tipo de relación que desarrolla un turista con los lugares que visita.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte qué es el turismo ecológico, cuáles son sus características y beneficios para el entorno natural.

Qué es el turismo ecológico

importancia del turismo ecologico

Según la Asociación Internacional de Ecoturismo (TIES), el turismo ecológico se puede definir como «viajes responsables a áreas naturales que protegen el medio ambiente y mejoran el bienestar de los residentes locales«. De esta forma, hablar de ecoturismo es hablar de turismo responsable y del medio ambiente y de las sociedades locales que viven en dicho entorno. En otras palabras, al contrario de lo que se pensaba originalmente, el ecoturismo no es cualquier forma de turismo relacionado con la naturaleza, sino que además de la naturaleza, esta relación debe estar siempre basada en el respeto y desde una perspectiva ética.

De esta forma, si tomamos como ejemplo un viaje a la montaña, podemos decir turismo ecológico porque es un entorno natural. Pero lo que realmente define si nuestro viaje es un ejemplo de ecoturismo será la relación que desarrollemos con la montaña, no solo el lugar elegido.

De esa forma, si hacemos una ruta, nuestro viaje no tiene un impacto negativo en la montaña (no tiramos basura al medio ambiente, no dañamos la flora y fauna del medio ambiente, y no utilizar el patrimonio natural de forma no sostenible empresas o residentes locales, etc.), puede verse como un ejemplo de ecoturismo.

Mientras que, por el contrario, si el mismo desplazamiento se realiza de forma insostenible, como por ejemplo utilizando instalaciones como las estaciones de esquí (cuyo impacto es muy perjudicial para el entorno de montaña), aunque se trata de un tipo de entorno natural y puede generar riqueza para la población local, no podemos hablar realmente de ecoturismo, porque la relación que existe entre los turistas y el medio ambiente significa una degradación en el desempeño de sus actividades turísticas.

Principios del turismo ecológico

ecoturismo

La Asociación Internacional de Ecoturismo define el ecoturismo más auténtico como el ecoturismo que se ajusta a ciertos principios. Estos son los siete principios del ecoturismo:

  1. Minimizar los impactos negativos sobre el medio ambiente y las comunidades.
  2. Generar respeto y conciencia, incluyendo el medio ambiente y la cultura.
  3. Desarrollar experiencias positivas para turistas y residentes locales.
  4. Generar beneficios económicos que se utilizan directamente para proteger el lugar.
  5. Garantizó el acceso a los recursos financieros y fomentó la participación en la toma de decisiones de la comunidad.
  6. Aumentar la sensibilidad al clima político, ambiental y social de los sitios visitados.
  7. Apoyar los derechos humanos universales y las leyes y reglamentos laborales locales.

Estos siete principios son el punto de partida para comprender la profundidad del turismo ecológico y sus objetivos a corto y largo plazo.

Significado del turismo actual en una sociedad de consumo

cebras en la pradera

Hoy en día, en la sociedad de consumo en la que vivimos, existen muchas formas de “hacer turismo”, y como sucede con muchas actividades cotidianas propias de dicha sociedad, su impacto en el medio ambiente es desastroso. Este tipo de «turismo de consumo» implica la degradación del entorno natural y el desarrollo de los recursos humanos locales para obtener los máximos beneficios sin tener en cuenta los impactos que produce.

Esta forma de entender el turismo, tanto ética como económicamente, constituye un gravísimo error. Desde un punto de vista ético, no se justifica la degradación del medio ambiente y el maltrato a la población local. Desde un punto de vista económico, este tipo de turismo requiere la disrupción del legado que permite que el turismo exista y se mantenga, por lo que en última instancia asumirá que su disrupción es un sector generador de riqueza.

De esta forma, el turismo de consumo se presenta como una versión turística del modelo de «usar y tirar» que domina la mayoría de las actividades de la sociedad actual, y constituye el ejemplo más negativo de todo lo relacionado con el medio ambiente.

Por el contrario, el ecoturismo es un modelo de turismo en el que la realización de actividades propias no implica un daño al medio ambiente y atractivos turísticos que permiten la realización de las actividades. Esto también tiene consecuencias morales y económicas. Desde un punto de vista ético, es un modelo turístico que permite una relación responsable con la naturaleza y las comunidades locales. Desde un punto de vista económico, garantiza que la actividad turística de que se trate constituya una actividad duradera en el tiempo, lo que significa que podrá generar riqueza de forma indefinida y sin fecha de caducidad, así como garantizar un futuro económico sostenible para la comunidad local.

Ejemplos de turismo ecológico

Algunos de los ejemplos más icónicos de turismo ecológico se pueden encontrar en la gestión de algunos parques naturales y áreas marinas protegidas que han adaptado sus modelos de negocio para priorizar la protección ambiental sobre el turismo de consumo. Esto se hace a través de políticas específicas, algunas de las más comunes son las siguientes:

Limitar el número de visitantes y vehículos privados

Se trata de una medida imprescindible para reducir el impacto del turismo de masas. Los boletos deben comprarse con anticipación, lo que permite una mejor gestión del tráfico de visitantes, sin exceder nunca el número de visitantes fuera del control del director del distrito. Asimismo, se restringe el acceso por carretera, lo que obliga a los turistas a acceder al entorno protegido en transportes especiales para este fin y evitar el transporte privado.

Actividades sin efectos disruptivos

Naturalmente, la presencia de turistas tiene un impacto en el medio ambiente. No obstante, se priorizarán aquellas actividades cuyo impacto no sea disruptivo o irreparable. Por ejemplo, se permiten las visitas diurnas a los parques naturales, pero se prohíbe acampar de noche.

Crear infraestructura sostenible

La mejor forma de gestionar de forma sostenible el entorno turístico pasa por gestionar de forma sostenible la infraestructura para los turistas. En este sentido, gestos simples como colocar una caja de arena en un estacionamiento ayudan a funcionar.

Crear puestos de trabajo y revitalizar las economías locales

Se favorece la creación de puestos de trabajo locales porque requiere la presencia constante de trabajadores. Tales como guardabosques, veterinarios, personal de servicios turísticos, artesanos locales, etc.

Concienciación sobre medioambiente

De la misma manera que se crea la infraestructura física, los visitantes pueden visitar el medio ambiente de manera responsable, también son conscientes de la importancia de su entorno y de la importancia de su cooperación para que pueda seguir preservándose en las mismas condiciones.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre turismo ecológico sus características.


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