Tritio

tritio en agujas de reloj

La molécula de hidrógeno tiene varios isótopos para la generación de energía nuclear. Estos isótopos son conocidos como deuterio y tritio. El tritio forma parte de los combustibles gran potencia real a esta energía. Por ello, su uso ha sido muy controversial dado que la energía nuclear ha estado siendo el punto de mira de numerosos debates desde su nacimiento. Sin embargo, el tritio también tiene otros usos aparte de la generación de energía nuclear.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte que es el tritio, cuál es su origen, sus usos y características principales.

Qué es el tritio

Como hemos dicho antes es un isótopo natural que se obtiene a raíz de la molécula de hidrógeno. Su característica principal es que es altamente radiactivo. Por ello, se emplea como parte de la mezcla de combustible nuclear para la generación de energía. El núcleo del tritio está formada por un protón y dos neutrones. Esto hace que por fusión nuclear sirva para poder generar energía. El problema de la fusión nuclear es que necesita una temperatura y una presión demasiado alta como para que la tecnología humana actual pueda llevarla a cabo. Esta fusión nuclear se da de forma natural y espontánea en el sol.

De forma natural el tritio se forma a raíz de los rayos cósmicos que tiene lugar en la atmósfera. Fue descubierto por primera vez por Ernest Rutherford en el año 1934. Los primeros estudios se realizaron con moléculas de hidrógeno ordinarias pero no se consiguieron aislar los isotopos deuterio y tritio. Posteriormente se siguieron realizando experimentos hasta conseguir separar este isotopo que se caracteriza por ser muy radiactivo. Tras años de estudio del tritio se pudo descubrir que su composición era útil para la datación del vino.

Estructura del isotopo

antorcha de tritio

Si nos vamos a la estructura interna del tritio podemos ver que su masa es mayor a la del hidrógeno. La vida útil del isotopo se puede conocer gracias a las características cinéticas de su estructura. Tras los estudios de las características cinéticas se puede saber que tiene una vida útil de hasta aproximadamente unos 12 años. Gracias a la estructura interna puede convivir sin inconvenientes con el hidrógeno ordinario y el agua. Por ello, no es nada raro encontrar tritio en el agua.

Entre las propiedades y características del tritio nos encontramos las siguientes:

  • Al igual que ocurre con otras sustancias radiactivas como lo es el isotopo de un período, no es fácil de confinar aparte. Hicieron falta numerosos estudios e investigaciones para poder separar el tritio de la molécula de hidrógeno.
  • Su radiación se basa en radiación beta. Esto es debido a que genera partículas con energía baja.
  • Cuenta con una gran potencia radiactiva ya que durante muchos años ha sido de gran interés en el sector nuclear. Los científicos esperan poder utilizar el tritio en un futuro para poder realizar la fusión nuclear.
  • Tiene la capacidad de poder fusionarse con más facilidad con otras sustancias ligeras. Es más complicado volver a fusionarlo con el hidrógeno ordinario. Estas una de las razones por la que la fusión nuclear es más complicada.
  • Es capaz de producir gran cantidad energía cuando se forma a partir del deuterio.
  • Su forma molecular y es T2 o 3H2, cuyo peso molecular se encuentra alrededor de 6 g.
  • Si lo combinamos con oxígeno da lugar a un óxido líquido que se le denomina como agua superpesada.
  • Una de sus capacidades por la que es más famoso es la de poder reaccionar con el oxígeno para formar otro óxido líquido. Este agua es radiactiva.

Usos del tritio

desventajas del tritio

Vamos analizar cuáles son los principales usos del tritio.

Energía nuclear

Es el uso más importante que se le da. Y es que se usa como parte de la mezcla de combustible nuclear que impulsará la producción de energía en dichas centrales. Este isotopo está presente en varios sectores industriales por lo que se despliega una amplia lista de usos y aplicaciones. En el área química se pueden obtener reacciones nucleares que se producen a partir del tritio. En la química nuclear sirve para la generación de energía para fabricar armas de destrucción masiva. Estas armas pueden ser las bombas nucleares.

Un uso menos perjudicial que se le da al tritio en el campo de la química analítica es para el marcaje radiactivo. Este proceso consiste en agregar tritio ahora molécula para posteriormente registrar su seguimiento y comprobar que nos lleva diferentes estudios químicos. Cuando se combina con el deuterio da lugar a procesos de fusión nuclear.

Energía eléctrica y biología marina

Otro de los usos que tiene el tritio en la fabricación de baterías atómicas con una gran capacidad para poder producir energía eléctrica. Es una de las formas de almacenaje de energía eléctrica.

En cuanto a la biología marina también tienen gran utilidad. Esto es gracias a que permite estudiar la evolución de los océanos. Como hemos mencionado antes, se puede conocer la datación del vino, por lo que también sirve para poder conocer cambios físicos que ha tenido la tierra en muchos aspectos de interés. También se puede utilizar como trazador transitorio. Otro de los usos es para crear dispositivos que sirven para la iluminación como lo es el caso de relojes, armas de fuego y otros instrumentos.

Desventajas principales del tritio

Entre la principal desventaja que encontramos de este isotopo es que sirve para la fabricación de armas y bombas nucleares. Estos son elementos de destrucción masiva que se emplean en guerras y puede llevar a la destrucción a muchas zonas. También hay que tener en cuenta que tiene un alto nivel de radiación que pueda presentar un peligro tanto para el medioambiente y como para las personas que se expongan directamente. Sabemos que la radiación tiene consecuencias negativas a largo plazo en el cuerpo.

Si se utiliza de forma masiva puede ser un peligro inminente. En el caso de que podamos consumir agua radiactiva producido a partir del tritio vemos que se pueden observar reacciones que comprometen la salud. Sin embargo, se sabe que el tritio tan sólo dura entre 3 y 18 días en el organismo.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el tritio y sus usos.


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