Tipos de centrales hidroeléctricas

tipos de centrales hidroelectricas

Las centrales hidroeléctricas están limitadas por las particularidades y características de sus regiones. A la hora de poner en marcha este tipo de instalaciones hay que tener en cuenta que la topografía del terreno condiciona la elección de la obra civil y la maquinaria. Existen diferentes tipos de centrales hidroeléctricas dependiendo del lugar y de la forma de producir energía hidráulica.

En este artículo te vamos a contar todo lo que necesita saber sobre los diferentes tipos de centrales hidroeléctricas y sus características.

Central hidroeléctrica

funcionamiento de la energia hidraulica

Cuando ponemos en marcha una central hidroeléctrica, queremos poder generar energía a partir del agua almacenada en el embalse. Lo primero que hay que hacer es generar energía mecánica y convertirla en energía eléctrica.

El propósito del sistema de captación es crear una pendiente que genere energía potencial acumulada. El agua se gotea para ganar energía a través de diferencias gravitacionales. A medida que el agua pasa a través de la turbina, crea un movimiento de rotación que enciende el alternador y convierte la energía mecánica en electricidad.

El carácter de una central hidroeléctrica pasa por los componentes que la componen. Empezando por la presa, este es el elemento más importante ya que es el encargado de mantener el agua en el embalse. En este depósito se encuentra un rebosadero que permite filtrar el exceso de agua sin pasar por la turbina.

Un elemento muy importante en una central hidroeléctrica es el destructor de energía, que evita que masas de agua excesivas causen daños masivos al terreno. El agua utilizada pasa siempre por la cabina. Además del área de control, hay turbinas y alternadores. Las turbinas convierten la energía mecánica en energía cinética. Al mismo tiempo, un alternador convierte esta energía cinética en electricidad.

Finalmente, las tuberías son las tuberías que dirigen el agua hacia donde se supone que debe ir. A su vez, las válvulas son los canales que controlan el paso del agua por estas tuberías, evitando que el agua se desborde.

Tipos de centrales hidroeléctricas

tipos de centrales hidroelectricas que hay

Dentro del ámbito de este segmento, existen varios tipos de centrales hidroeléctricas, que dependerán de la potencia que tengan y de la cantidad de energía eléctrica que puedan acumular. Por tanto, los tipos de centrales hidroeléctricas pueden ser:

  • Centrales hidroeléctricas de alta potencia: son centrales hidroeléctricas con una potencia superior a 10MW
  • Mini Centrales Hidroeléctricas – Son centrales hidroeléctricas con una potencia entre 1MW y 10MW
  • Micro Centrales Hidroeléctricas – Son centrales hidroeléctricas con una potencia inferior a 1MW

Otra variable que determina el tipo de centrales hidroeléctricas es el terreno en el que se ubican. Encontramos las siguientes:

  • Centrales hidroeléctricas de flujo continuo: estas centrales hidroeléctricas no tienen áreas de almacenamiento de agua, por lo que requieren un caudal de río lo suficientemente alto para generar energía. Su desventaja es que no produce energía durante las sequías.
  • Central Hidroeléctrica de embalse: en este caso, una presa es un lugar de almacenamiento artificial donde una gran cantidad de agua se eleva por encima de las turbinas. Con tales cantidades, puedes controlar la cantidad de agua que pasa a través de ellos y la energía producida.
  • Central hidroeléctrica al pie de una presa: en este caso, se toma un tramo de un río o lago y se construye una presa, colocando las turbinas detrás de ella.

Funcionamiento de los tipos de centrales hidroeléctricas

energia hidraulica

Vamos a ver una a una el funcionamiento de los tipos de centrales hidroeléctricas:

  • Centrales hidroeléctricas de flujo continuo: Este es un uso donde parte del agua del río es desviada a través de una bocatoma y conducida a través de un canal o tubería a una central eléctrica donde se fabrican las turbinas. Una vez obtenida la energía, el agua desviada se devuelve al cauce del río.
  • Central a pie de presa: Además del agua de lluvia y del deshielo, también es posible construir embalses en el cauce del río para almacenar sus aportes. La característica principal es su capacidad para regular la salida de agua y hacer funcionar la turbina cuando sea necesario.

Hay un tipo de central hidroeléctrica de canal de riego. En este grupo se distinguen dos tipos de plantas:

  • Las que aprovechan el desnivel que existe en el propio canal, instalando tuberías forzadas, paralelas a la carretera del canal, para conducir el agua a la central y luego devolverla al cauce normal del canal.
  • Las que aprovechan el desnivel entre el canal y el cauce del río cercano. La planta se instala cerca de un río y el exceso de agua se trata con turbinas en el canal.

Ventajas de la energía hidroeléctrica

Como se puede ver, esto aporta grandes beneficios a la población y no sólo a nivel energético. Agrupemos estas ventajas para analizarlas una a una:

  • Es una energía renovable. Es decir, no se agota en el tiempo como pueden hacerlo los combustibles fósiles. El agua de por sí no es ilimitada, pero sí es cierto que la naturaleza nos aporta lluvias constantemente. De esta forma podemos recuperarnos y seguir empleándola como fuente de energía.
  • Al ser totalmente natural y renovable no contamina. Es una energía limpia.
  • Como hemos dicho antes, no sólo nos beneficia en el aporte energético, sino que también se combina con otras acciones como la protección contra las inundaciones, el riego, suministro de agua, generación de caminos, turismo u ornamentación de terrenos.
  • A pesar de lo que se piensa, los costos tanto de explotación como de mantenimiento son bajos. Una vez construida la presa y todo el sistema de captación, el mantenimiento no es para nada complejo.
  • A diferencia de otros tipos de explotación de energía, las obras que se realizan para aprovechar este tipo de energía tienen una gran vida útil.
  • Para generar energía se utiliza la turbina. Una turbina es bastante sencilla de utilizar, muy segura y eficaz. Ello hace que los costes de producción sean más bajos y que se pueda poner en marcha y detenerse con rapidez.
  • Apenas requiere vigilancia por parte de los trabajadores, puesto que es un puesto sencillo de llevar a cabo.

Nada más el hecho de que sea una energía renovable y limpia con costes bajos ya la convierte en toda una energía competitiva en los mercados.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los tipos de centrales hidroeléctricas y sus características.


El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.