Tigre dientes de sable

Dibujo del dientes de sable

Seguramente habrás oído hablar del famoso tigre dientes de sable. Se trata de una especie que a día de hoy está extinta. Cuando hablamos del famoso dientes de sable, nos recuerda a Diego, el tigre de Ice Age. Estos animales existieron en su tiempo y desentrañan secretos increíbles. Por ello, vamos a dedicar este artículo a conocer cómo era la vida de estos animales y cuáles eran sus características. ¿Cuál fue la causa de su extinción?

En este post vamos a tratar todo lo que debes saber sobre el tigre dientes de sable.

Tigre dientes de sable y sus características

Dientes de sable

Lo que se emplea como dientes de sable es un término que se refiere a diferentes especies de mamíferos que se caracterizan por tener dientes caninos de gran tamaño. Estos dientes sobresalen en ambos lados de la boca. Los animales con estas características vivieron durante el Cenozoico.

A pesar del nombre que se le ha dado, no tienen nada de parientes con los tigres que conocemos hoy día. Sin embargo, se comparaban con ellos debido al gran tamaño que tienen. Los dientes de sable pertenecen a la subfamilia Machairodontinae, mientras que los tigres que conocemos en la actualidad están en la subfamilia Felinae. Esta subfamilia engloba bastantes géneros extintos entre los que se encuentra el género Smilodon. Este género es el que tiene al conocido tigre dientes de sable.

El nombre se le ha dado por la forma curvada y alargada que tienen los colmillos a un verdadero sable. Este género engloba a todos los animales con mayores caninos que han encontrado en toda la historia. Caninos que, en ocasiones, han tenido dimensiones de entre 20 y 26 cm de largo. Los caninos se han podido registrar tanto en machos como hembras, por lo que no es algo distintivo en el seco de la especie.

Fósiles y descubrimientos

Fósil

Es gracias a los registros fósiles que se pueden determinar que los dientes de sable tuvieron una amplia área de distribución por todo el continente americano. Se estimó que medían entre 1 y 1,1 metros de altura. Algunos ejemplares podían alcanzar hasta los 300 kg de peso, lo que los hacía realmente temibles.

Los felinos usan sus colmillos para matar a las presas por asfixia. Les muerden la garganta o el morro para que no pueda pasar el aire a los pulmones. En algunas ocasiones, la mordida se da en la cabeza o en la nuca para poder romper el cráneo o las vértebras y poder matarlos al instante. Esto es menos frecuente, dado que los dientes de sable eran vulnerables de romperse si eran empleados para morder el tejido óseo. Por ello, estos animales se especializaron en cazar a presas de gran tamaño, donde había menos riesgo de morder huesos. Si cazaban especies pequeñas, la probabilidad de romper sus fuertes dientes era más alta.

Es raro pensar que, a pesar de que atacaba a presas de gran tamaño, lo dientes de sable eran muy potentes. Y es que, la eficacia de estos colmillos residían en el ángulo que podían alcanzar al abrir la mandíbula. Mientras que el león que conocemos hoy día tan sólo puede abrir la mandíbula a 65 grados, el tigre dientes de sable era capaz de alcanzar 120 grados.

Modo de caza del tigre dientes de sable

Supervivencia de dientes de sable

A diferencia de lo que ocurre con los felinos, los macairodontinos no querían matar a sus presas por asfixia. Pensando en el coste energético que puede llegar a provocar el tener que atrapar a la presa, mantenerla inmovilizada y morderla hasta que se asfixie, es algo extremadamente algo para este tipo de animales con tanto peso. Por ello, la teoría más extendida que hay sobre el método de caza de estos animales ante grandes presas es que les atacaba desde abajo para atrapar, morder y seccionar la garganta. De esta forma, las presas se desangraban en cuestión de minutos sin poder hacer nada por escapar o por huir.

Los colmillos curvos, largos y afilados se encargaban de penetrar a la víctima hasta neutralizarla por completo y hacerlo de manera más rápida que por asfixia. Algunos de los ejemplares presentaban los bordes de los colmillos a modo de sierra. De esta forma, podrían llegar a hacer las mordidas con cortes más limpios y rápidos. Así, reducen el gasto energético que produce cazar a una presa y los posibles riesgos de que las presas pudieran contraatacar (en el caso de algunos animales como el caballo dando coces o los ciervos con la cornada).

Lo que más resalta entonces de estos animales son los caninos. La función de desgarrar y acabar con la presa se ve incrementada cuando a la misma la tiene sujeta e inmovilizada sobre el suelo. Por otro lado, se cree que, además de bloquear el flujo respiratorio, estos caninos también cortaban los principales vasos sanguíneos que se encargan de conducir la sangre al cerebro. Cuando la sangre ya no llega al cerebro, inevitablemente la presa pierde la consciencia antes de morir. Esto hace que se evite cualquier situación en la que se pueda defender.

En el caso en el que la presa escape antes de que consiga inmovilizarla, acabaría desangrada por totalidad a causa de la mordida en la garganta. La consecuencia es que la probabilidad de éxito de caza del tigre dientes de sable era muy alta. Si esto era así, ¿por qué se extinguió? Vamos a verlo ahora

La causa de la extinción

Estos animales se extinguieron hace 12.000-10.000 años. La causa principal de la desaparición de estos depredadores fueron los cambios drásticos que se produjeron a nivel del clima y cambios ambientales. Estos cambios generaron diferentes impactos en la cadena alimenticia de los dientes de sable. La distribución de las presas de gran tamaño que solía capturar se volvió mucho más dispersa. Esto dificultó enormemente no sólo la tarea de búsqueda, sino de la caza en sí.

Los cambios climáticos también provocaron la retirada de los glaciares y el aumento de las lluvias. Al alterarse los ecosistemas también lo hizo su forma de vivir. Los cambios de temperatura y vegetación dificultaban la capacidad de acechar a las presas. La competencia entre carnívoros se volvió extremadamente violenta. Por último, es posible que la llegada de los primeros homínidos aceleró su extinción por la caza.

Espero que con esta información puedan saber más sobre el tigre dientes de sable.

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