Tierras raras

tierras raras

Cuando analizamos los elementos de la tabla periódica, muchos de ellos se queda abajo y son conocidos con el nombre de tierras raras. Se encuentra en la parte inferior de la tabla periódica de los elementos y sin ellas nuestra vida no sería igual a como la conocemos. Gracias a estas tierras raras se pueden fabricar la mayoría de aparatos de alta tecnología como son los teléfonos móviles, ordenadores, etc.

Por ello, vamos a dedicar te este artículo a contarte todo lo que debes saber sobre las tierras raras y sus características.

Qué son las tierras raras

caracteristicas tierras raras

Como hemos mencionado, se trata de metales que no son tan raros como su nombre indica, pero son difíciles de extraer. Y es que generalmente no se acumulan en minerales. Si combinamos esta rareza de los metales junto con la demanda en aplicaciones de alta tecnología, se generan diversas complicaciones económicas y políticas que hacen que las tierras raras sean muy interesantes.

Se trata de una serie de elementos químicos que se encuentran a la corteza terrestre y que son vitales para muchas de las tecnologías que tenemos en la actualidad. Por ejemplo, gran parte de la electrónica de consumo, ordenadores y redes, comunicaciones, energías limpias, atención médica, mitigación ambiental, defensa nacional, transporte avanzado, entre otras hacen uso de las tierras raras.

Y es que son muy famosas gracias a sus propiedades magnéticas, luminiscentes y electroquímicas. Se trata de propiedades únicas y todos estos elementos ayudan a que muchas de las tecnologías puedan rendir no sólo de forma eficiente sino con un peso reducido. También podemos reducir las emisiones y el consumo de energía. De esta forma, llegamos a la tecnología actual una mayor eficiencia, rendimiento, velocidad, durabilidad y estabilidad térmica. Los productos que contienen la tecnología de las tierras raras ayudan a impulsar el crecimiento económico global manteniendo los altos estándares de vida e incluso salvar vidas.

Características principales

lantanidos

Vamos a ver las tierras raras y sus características Sabemos que en términos de abundancia en la corteza terrestre no son particularmente raros. Sin embargo, sus propiedades distintivas se deben a su estructura atómica. Tienen una configuración de los electrones que las hace ser diferentes a las de otros elementos de la tabla periódica. Si bien todas las tierras raras comparten algunas de las propiedades importantes, otras son más específicas de elementos particulares. Debido a las similitudes químicas, aparecen junto a los minerales y las rocas y son difíciles de separar entre sí. A esto se denomina como coherencia química.

Las tierras raras se han vuelto muy famosas gracias a la gran cantidad de usos prácticos que se les da gracias a sus propiedades químicas. Son específicas de elementos particulares, por lo que el desafío de poder separarlas debe superarse.

Existen varios tipos de tierras raras según sus propiedades químicas, aparte de su estructura atómica. El tamaño también es una característica diferenciadora. El tamaño atómico de los lantánidos disminuye al aumentar el número atómico. Esto resulta en que las tierras raras que son más ligeras se separan de las tierras raras que son más pesadas. Y es que ambas se producen en diferentes minerales.

Por ejemplo, si mencionamos el lutecio, vemos que se puede sustituir más fácilmente por otros elementos en minerales donde los sitios disponibles son relativamente pequeños. Los compuesto de tierras raras son generalmente irónicos y son muy estables. Entre los óxidos encontramos algunos de los más estables. La mayoría de los lantánidos tiene un estado trivalente.

Clasificación de las tierras raras

impacto al medioambiente

Vamos a ver cuáles son las diferentes clasificaciones por las que se dividen las tierras raras. Lo primero son los lantanoides que se clasifican en tierras raras ligeras. Vamos a ver cuáles son:

  • lantano
  • cerio
  • praseodimio
  • neodimio
  • promecio
  • samario

Por otro lado tenemos las tierras raras pesadas que son las siguientes:

  • europio
  • gadolinio
  • terbio
  • disprosio
  • holmio
  • erbio
  • tulio
  • iterbio
  • lutecio

El único elemento que no se halla en toda esta lista de forma natural es el promecio. Sabemos que del promecio todos sus isótopos son radiactivos, por lo que se puede formar únicamente en reactores nucleares. No se puede hallar de forma natural en la tierra.

Qué son los lantánidos

Seguramente cuando has estudiado la tabla periódica que ha dado curiosidad sabe por los lantánidos. Se trata de elementos muy comunes en la corteza terrestre y tienden a ser muy difíciles de extraer. No solamente son difíciles de extraer, sino que en cantidades utilizables. Suelen ser brillantes y usualmente de un color plateado. Una vez se exponen al oxígeno, tienen gran parte de este color plateado. Se caracterizan por ser altamente reactivos y, aunque no son explosivos, se pueden empañar rápidamente lo que los hace susceptibles a la contaminación de otros elementos.

Sabemos que no todos los lantánidos se empañan a la misma velocidad. Por ejemplo, el lutecio y el gadolinio se pueden exponer al aire durante largos periodos de tiempo sin que se lleguen a manchar. Por otro lado, tenemos otros elementos lantánidos como es el lantano, el neodimio y el europio que sí son muy reactivos y se deben almacenar en un aceite mineral para evitar el empañamiento.

Todos los miembros que pertenecen al grupo de los lantánidos tiene una textura extremadamente suave. Muchos de ellos se pueden llegar a cortar fácilmente con un cuchillo y para su tratamiento no se requieren herramientas pesadas. Los elementos considerados como tierras raras no se consideran así por ser difíciles de encontrar. Simplemente son considerados así ya que son difíciles de extraer en suficientes cantidades de forma pura para poder satisfacer todas y cada una de las necesidades industriales. Sin que se puedan estar en cantidades necesarias para elaborar productos tecnológicos, no servirán de nada.

Estas tierras tienen un peligro real mercado de ser un producto dominante. Sabemos que China tiene la mayor cantidad de reservas de tierras raras y se aprovecha de ello. Son abundantemente relativas en la corteza terrestre, pero las concentraciones detectables o menos común es que la mayoría de otros minerales. Esto hace que su extracción sea más valiosa. Se espera que la demanda mundial de las tierras raras aumente gracias al uso en los automóviles, electrónica de consumo, iluminación de bajo consumo y catalizadores.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las tierras raras y sus características.


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