Termoplásticos

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No podemos negar que los plásticos han llegado para cambiar nuestras vidas. Existen multitud de tipos de plásticos que tienen diferentes utilidades en nuestro día a día. Uno de ellos son los termoplásticos. Se trata de un conjunto de materia de que se han formado a través de polímeros unidos mediante fuerzas intermoleculares que son capaces de formar estructuras lineales y ramificadas. Son materiales bastante flexibles y deformables siempre y cuando se encuentren altas temperaturas.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre los termoplásticos, sus características y utilidad.

Características principales

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Se trata de un tipo de plástico que se puede moldear y reformar varias veces altas temperaturas. Gracias al proceso de fundición, se le puede dar un gran uso en términos de reciclaje, puesto que se puede volver a fundir para reformarlos y darles una vida nueva. Según se van derritiendo los plásticos se les puede dar de nuevo forma a los materiales que van perdiendo sus cualidades. El problema es que cada vez se va volviendo menos reciclables y ya no se puede aprovechar más.

Existen algunos tipos de termoplásticos que son termoestables. Esto significa que pueden coger una forma permanente después de haber sido golpeados altas temperaturas y no se puede volver a fundir puesto que se quemaría. Por ello, se convierte en un termoplástico no reciclable.

Principales tipos de termoplásticos

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Vamos a ver cuáles son los principales tipos de termoplásticos que se pueden reconocer gracias a los grabados que hay en cada base del producto en el que se utiliza:

  • HDPE (polietileno de alta densidad) y LDPE (polietileno de baja densidad): es el material plástico más común, muy resistente, versátil, barato, transparente o blanco, y tiene excelentes propiedades de aislamiento. El HDPE es translúcido, resistente y fácil de procesar, se puede utilizar para fabricar botellas, latas, tanques de agua y contenedores de transporte. El LPDE puede ser translúcido o transparente, y puede estar en contacto con alimentos, por lo que se utiliza en productos como bolsas, envases y juguetes.
  • PVC (Cloruro de Polivinilo): Es el derivado plástico más versátil y se puede producir a través de cuatro procesos diferentes (suspensión, emulsión, bloque y solución). Es un plástico versátil resistente a la abrasión, los productos químicos, la atmósfera y el fuego. Se utiliza en la industria del papel y en la fabricación de envases para alimentos, tarjetas de crédito, muebles, juguetes y ropa.
  • PP (polipropileno): La temperatura de ablandamiento es superior a la del polietileno y es más fácil de oxidar. Es transparente, ligero y duradero, y se puede utilizar para plásticos y fibras. No absorbe agua, es fácil de instalar y tiene una fuerte resistencia al agrietamiento por estrés ambiental. Se utilizan para fabricar fibras textiles, juntas, envases, alfombras, cuerdas, embalajes y muebles.
  • PS (poliestireno): hay cuatro tipos principales de poliestireno. Cristal transparente, duro y frágil PS. Se puede realizar en colores brillantes y opacos. A menudo se usa para reemplazar el vidrio, el aluminio y la madera porque es más económico. El poliestireno también se utiliza en envases (incluidos alimentos), recipientes, cajas, lámparas, artículos desechables, juguetes y vasos.

Termoplásticos industriales

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Estos termoplásticos son los siguientes:

  • PB (Polibuteno) -Principalmente utilizado en las industrias de tuberías y calefacción para la fabricación de tuberías. Tiene características que le permiten ser utilizado en el campo de las tuberías de agua fría y caliente presurizadas, gracias a su combinación de flexibilidad y resistencia a la tracción a altas temperaturas.
  • PMMA (polimetilmetacrilato): es uno de los plásticos de ingeniería, compitiendo con otros termoplásticos como el policarbonato o el poliestireno. Se utiliza en la industria automotriz para fabricar faros de automóviles y otras partes, así como para iluminación, cosmética, arquitectura, óptica y entretenimiento. Debido a su fuerte resistencia al rayado, su hermosa apariencia y su color transparente, se considera un buen sustituto del vidrio.
  • PET (tereftalato de polietileno): es un termoplástico muy utilizado en envases textiles y de bebidas. Aunque su viscosidad disminuye con el historial térmico, es reciclable y está aprobado para su uso en productos que entran en contacto directo con alimentos. Es ligero, transparente, cristalino, impermeable, de alta resistencia a la flexión y baja absorción de humedad.
  • PTFE (Politetrafluoroetileno): Este termoplástico es más conocido como Teflón. Su característica principal es que es realmente inerte, por lo que no reacciona con otros químicos, excepto en circunstancias muy especiales. Tiene una fuerte impermeabilidad y mantiene sus características en ambientes húmedos.
  • Nylon: Es una especie de fibra textil elástica y resistente. Las polillas no la atacan y no necesitan planchado. Se utiliza para confeccionar medias, tejidos y géneros de punto. Si se trata de moldeo por compresión, también se utiliza para fabricar mangos de cepillo, peines y otros aparatos.

Características de los termoestables

Cada plástico tiene una temperatura de transición, por debajo de la cual se volverán duros y quebradizos, por encima de la cual se volverán blandos y elásticos. Esta característica permite que los termoplásticos sean blandos y flexibles, al igual que el material que cubre los cables. Y la tubería de agua de PVC es dura y dura.

En comparación con los termoplásticos, estos termoestables tienen algunas propiedades ventajosas. Por ejemplo, tienen mejor resistencia a golpes, disolventes, penetración de gases y temperaturas extremas. Sin embargo, por sus características, para algunos departamentos, su tramitación es un poco más complicada. La materia prima básica de cualquier plástico es el petróleo crudo, así como el carbono, el oxígeno y el hidrógeno.

Por otro lado, los termoplásticos también pueden estar más o menos compuestos por otros elementos químicos como azufre, silicio, fósforo, nitrógeno, cloro y flúor. Todo depende del tipo de termoplástico en cuestión. Los plásticos termoendurecibles son polímeros infusibles e insolubles. Esto se debe a que estas cadenas de plástico crean una red tridimensional, por lo que están conectadas por fuertes enlaces equivalentes. De esta manera, se forma una estructura polimérica de cadenas entrelazadas, que se ve y funciona de manera similar a moléculas grandes. A medida que aumenta su temperatura, las cadenas se vuelven más tensas de modo que el polímero se vuelve más resistente hasta el punto en que se degrada.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los termoplásticos y sus características.


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