Solsticio de invierno

inclinacion de rayos de sol

La Tierra orbita alrededor de nuestra estrella, el Sol. A lo largo de su trayectoria, recorre diferentes distancias con respecto a él. La llegada del solsticio de invierno coincide con los días más cortos y las noches más largas en el hemisferio norte, y al contrario en el hemisferio sur. Este día suele ser el 21 de diciembre. El solsticio de invierno es un evento clave que marca cambios en los ciclos naturales y astronómicos. A partir del solsticio de invierno, las noches en el hemisferio norte comienzan a acortarse gradualmente hasta el solsticio de verano en junio.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre solsticio de invierno, sus características e importancia.

¿Qué pasa en el solsticio de invierno?

eje terrestre

La Tierra alcanza un punto en su órbita donde los rayos del sol golpean la superficie de la manera más inclinada. Esto sucede porque la Tierra está más inclinada y los rayos del sol llegan casi verticalmente. Esto da como resultado menos sol, por lo que es el día más corto del año.

La sociedad generalmente tiene una mala visión del invierno y el verano en función de la distancia de la tierra al sol. Se sabe que los veranos son más calurosos porque la tierra está más cerca del sol y los inviernos son más fríos porque nos encontramos más lejos. La trayectoria de la órbita de la Tierra alrededor del sol, conocida como traslación, es elíptica. En los equinoccios de primavera e invierno, la Tierra y el sol están a la misma distancia y con la misma inclinación. Sin embargo, contrariamente a la creencia popular, la Tierra está más cerca del Sol en invierno y más alejada en verano. Entonces, ¿cómo podemos tener más frío en invierno?

Además de la posición de la Tierra en relación con el Sol, lo que afecta la temperatura de la Tierra es el ángulo en el que los rayos del sol golpean la superficie de la Tierra. En invierno, en el solsticio, la Tierra está más cerca del sol, pero su inclinación es mayor en el hemisferio norte. Por eso, cuando la luz llega a la superficie de la Tierra de forma demasiado oblicua, los días son más cortos y débiles, por lo que no calientan tanto el aire y es más fresco. En el hemisferio sur, ocurre lo contrario. Estos rayos inciden en la superficie terrestre de forma más vertical y directa, por lo que para ellos el verano comienza el 21 de diciembre. A esta situación de la tierra con respecto al sol se le llama perihelio.

Por otro lado, durante el verano, la Tierra está más alejada del sol en toda su órbita. Sin embargo, la inclinación del hemisferio norte hace que los rayos del sol incidan en el hemisferio norte de forma más vertical, haciéndolo más cálido y más largo. Esta situación de la tierra con respecto al sol se llama afelio.

Solsticio de invierno y cultura

que es el solsticio de invierno

A lo largo de la historia, los humanos han celebrado el solsticio de invierno. Para algunas culturas, el comienzo del año es el 21 de diciembre, coincidiendo con el inicio del invierno. Algunas tribus indoeuropeas también tienen festivales y ceremonias para celebrar el día. Los romanos celebraban saturnales en honor al dios del mismo nombre, y en los días siguientes rendían tributo a Mitra en honor al dios de la luz, heredado de los persas.

Para una antigua tradición, el solsticio de invierno representa la victoria de la luz sobre la oscuridad. Curiosamente, esto sucede cuando hay menos horas de luz en invierno. Sin embargo, esto es así porque a partir del solsticio de invierno, las noches serán cada vez más cortas, y así, el día prevalecerá sobre la noche.

El solsticio de invierno también dio lugar a muchos festivales y ceremonias paganas. Se celebra en Stonehenge el 21 de diciembre, cuando el sol del solsticio de invierno se alinea con la roca más importante del monumento. Hoy en Guatemala se sigue celebrando el solsticio de invierno con la “danza de los voladores”. Este baile consiste en que varias personas se dan la vuelta y bailan alrededor de una estaca.

Círculo de Goseck

Este círculo está ubicado en Sajonia-Anhalt, Alemania. Consiste en una serie de anillos concéntricos clavados al suelo. Los arqueólogos e historiadores estiman que tiene alrededor de 7.000 años y fue escenario de ceremonias religiosas y sacrificios. Cuando lo encontraron, se dieron cuenta de que el anillo exterior tenía dos puertas alineadas con el solsticio de invierno. Por eso esto sugiere que fue construido como un homenaje a esta fecha del año.

Stonehenge en Inglaterra

Como mencionamos anteriormente, el solsticio de invierno también se celebra en Stonehenge debido a la alineación de los rayos del sol con el altar central y la piedra del sacrificio. Con una historia de unos 5.000 años, este monumento es casi mundialmente conocido y ha sido un importante escenario de sacrificios y observaciones astronómicas durante cientos de años.

Newgrange, Irlanda

Una tumba de 5000 años de antigüedad en el noreste de Irlanda está cubierta de hierba y llena de túneles y canales. Solo en el solsticio de invierno entra el sol en todas las cámaras principales, lo que según algunos expertos sugiere que la estructura fue construida para conmemorar el día.

Tulum, México

Ubicada en la Península de Yucatán en la costa este de México, Tulum es una antigua ciudad amurallada que perteneció a los mayas. Uno de los edificios construidos allí tiene un agujero en la parte superior que crea un efecto de llamarada cuando los días del solsticio de invierno y verano se alinean con él. El edificio permaneció intacto hasta que la población maya declinó con la llegada de los españoles.

¿Por qué la fecha del solsticio de invierno cambia cada año?

solsticio de invierno

El día que comienza el invierno puede ocurrir en diferentes fechas, pero siempre es alrededor del mismo día. Las cuatro fechas en las que puede ocurrir son del 20 al 23 de diciembre, dos inclusive. Esto se debe a la forma en que el calendario que tenemos se ajusta al orden de los años. Dependiendo de si el año es bisiesto o no, depende de la duración de cada órbita que hace la Tierra alrededor del sol. Cuando la Tierra gira precisamente alrededor del sol, se le llama año tropical.

A lo largo de nuestro siglo XXI, el invierno comenzará del 20 al 22 de diciembre.

Solsticio de invierno y cambio climático

Las variaciones naturales en la órbita de la Tierra, incluidas las asociadas con la precesión, redistribuyen la radiación solar entrante en la superficie de la Tierra durante largos períodos de tiempo.

La precesión o el bamboleo de la tierra es el movimiento de una peonza que gira como el eje de la tierra. El eje describe una circunferencia imaginaria del espacio, siguiendo una rotación cada 22.000 años. ¿Cómo se relaciona esto con el calentamiento global y el cambio climático?

Durante los últimos millones de años, estos cambios sutiles en el eje de la Tierra han provocado grandes caídas y aumentos en la concentración de metano y dióxido de carbono en la atmósfera. Se sabe que las concentraciones de gases de efecto invernadero responden principalmente a los cambios en el verano del hemisferio norte, la época del año en que el Polo Norte apunta hacia el sol.

Las altas temperaturas de verano en el hemisferio norte alcanzan su punto máximo cada 22.000 años, cuando el verano del norte coincide con el punto más cercano de la Tierra al sol y el hemisferio norte recibe la radiación solar más intensa.

Por el contrario, el calor del verano alcanza su valor más bajo después de 11.000 años, una vez que el eje de la Tierra gira en la dirección opuesta. La radiación solar de verano será menor en el hemisferio norte porque la Tierra se encuentra más alejada del sol.

Durante los últimos 250 000 años, las concentraciones de metano y dióxido de carbono han aumentado y disminuido en respuesta a los cambios en la radiación solar en la Tierra.

Hay un solsticio de invierno cada 11.000 años, porque la radiación solar entrante en el hemisferio norte es mayor, y por el contrario, cuando se completa el ciclo de precesión, hay otro solsticio de invierno, que es más frío y más inclinado porque llega la luz del sol. Se dice que las concentraciones de gases de efecto invernadero aumentan naturalmente porque nos estamos acercando al tiempo de precesión cuando la Tierra recibe más radiación solar, pero somos muy conscientes de que la naturaleza no aumentará tanto, sino que se debe a la actividad humana para aumentar drásticamente la temperatura global promedio.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre solsticio de invierno y sus características.


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