Símbolos de reciclaje

Seguramente has visto montones de símbolos de reciclaje y no conoces bien muchos de ellos. Los más fáciles de reconocer se pueden observar a simple vista y son muy intuitivos. Sin embargo, existen otros muchos que no se puede saber bien qué significan o a qué se refieren porque no tienen dibujos. En su lugar tienen una especie de código que le sirve a las empresas de reciclaje para conocer su destino y uso posterior tras el proceso de reciclaje.

En este artículo vamos a tratar de conocer todos los símbolos de reciclaje a fondo para que puedas conocer cada uno de ellos y no confundirte más a la hora de reciclar un producto. ¿Quieres conocer todo sobre ello? Sigue leyendo y descúbrelo.

Importancia de reciclar

Antes de comenzar a hablar de los distintos símbolos de reciclaje, es importante destacar la necesidad que hay hoy en día de reciclar. Y es que reciclar no es más que darle una nueva vida útil a un producto e incorporarlo de nuevo al ciclo de compra venta y dale un uso. Los seres humanos hemos llegado a unos límites demasiado altos a la hora de hablar de consumo. Consumimos muchísimo más de lo que deberíamos y esto hace que la Tierra no sea capaz de regenerar sus recursos a una velocidad mayor de la que los gastamos.

Reducir el consumo debería ser nuestra primera prioridad. Mientras menos consumimos, menos dinero gastamos, menos envases empleamos y, por lo tanto, menos residuos generamos disminuyendo la contaminación. Si no podemos reducir el consumo en un cierto aspecto de nuestra vida, podemos recurrir a la reutilización. Reutilizar un producto todo lo posible para alargar al máximo su vida útil es lo mejor que podemos hacer como segunda opción a la reducción.

Por último, cuando el producto no da más de sí y no podemos reutilizarlo más, deberemos reciclarlo. Realmente no reciclamos nosotros, sino que separamos selectivamente el tipo de residuo a un contenedor destinado a la empresa de reciclado. Si por ejemplo consumimos una botella de plástico, es el contenedor amarillo el que, tras su recogida con el camión, es llevado a una planta de tratamiento y convertido en otro producto nuevo útil para vender.

Ahora bien, son muchos los productos que consumimos y cada uno debe ir destinado a un sitio distinto para el tratamiento correcto. Para conocer bien en qué lugar debemos separarlos selectivamente, debemos conocer los símbolos de reciclaje. Ahí es donde entramos nosotros a explicar cada uno de ellos.

Símbolos de reciclaje y sus tipos

Símbolo original

El símbolo original del reciclaje de las tres flechas es el más famoso y extendido. Hace referencia a las direcciones que tiene el ciclo de vida de un producto y cómo podemos de nuevo reincorporarlos a la compra venta. Se creó en el año 1970 en un concurso de diseño de estudiantes en Estados Unidos (es irónico proviniendo de un país que consume recursos a niveles de necesitar 4 planetas Tierra para satisfacer sus necesidades). El motivo de la creación fue para la celebración del Día de la Tierra.

El símbolo se llama círculo de Möbius y significa los tres procesos del reciclaje: la recogida del residuo, el tratamiento en la planta de reciclado y la venta del nuevo producto. De esta manera, el ciclo de vida del producto no acaba en un desecho en el vertedero y sin más. La variante de este símbolo es aquel que tiene un anillo en mitad. Significa que el producto está hecho de materiales que pueden ser reciclables. Si el anillo está dentro de un círculo significa que el producto que estamos empleando está fabricado con productos que han sido reciclados.

Incluso en numerosas veces podemos verlo acompañado de un número que nos indica el porcentaje del producto que es reciclado y el resto es nuevo.

Punto verde

Este tipo de símbolo fue creado en Alemania en el año 1991 y utilizado por todos los Estados Miembros de la UE para conocer los envases reciclados. Si vemos este símbolo en un producto, podemos saber que cumple perfectamente con la legislación que obliga a todas las empresas que producen envases a responsabilizarse del reciclado de todos sus materiales. Para llevar a cabo esta labor existen Ecoembes y Ecovidrio. Son dos entidades sin ánimo de lucro que se encargan de gestionar todos los residuos que se vierten en los contenedores de reciclaje amarillos del plástico y verde para vidrio.

Tidyman

Este seguramente te suene bastante porque lo hayas visto en cantidad de bricks de zumo o leche. Se trata de un símbolo de una persona depositando el residuo en una papelera. Esto es bastante intuitivo, ya que nos indica que debemos responsabilizarnos de deshacernos de todos los embases y depositarlos en sus lugares adecuados.

Símbolos de reciclaje de plásticos

Ahora llegamos a esos símbolos que antes he mencionado que no son tan intuitivos como los demás. Hasta ahora podemos deducir lo que nos quieren decir con el simple hecho de mirarlos. Pero para el reciclaje de plásticos, la cosa cambia bastante. Existen siete tipo de símbolos y cada uno significa algo distinto. Esto es debido a que existe una gran diversidad de materiales fabricados a partir de diferentes plásticos y, por ello, se debe destacar cada uno de ellos con flechas, anillos y números.

Estos son los siete símbolos y el tipo de material del que está fabricado el plástico: 1. PET o PETE (Polietileno tereftalato), 2.HDPE (Polietileno de alta densidad), 3. V o PVC (Vinílicos o Cloruro de Polivinilo), 4. LDPE (Polietileno de baja densidad), 5. PP (Polipropileno), 6. PS (Poliestireno), y 7. Otros.

Reciclaje de vidrio

El vidrio es uno de los materiales que más porcentaje tiene de reciclado. Si reciclas una botella de vidrio en buen estado, se puede aprovechar casi el 99% de la misma. Casi todas las botellas de vidrio llevan el símbolo del anillo de Möbius o del muñeco depositando el producto en un contenedor. Esto se hace para recalcar la importancia a los ciudadanos de reciclar este producto.

Metales, residuos electrónicos y medicamentos

Estos tres tipos de residuos se generan en cantidades más grandes de las que imaginamos. Y es que el aluminio y el acero también se pueden reciclar al igual que los aparatos electrónicos. El símbolo que llevan hacen recordar a los dueños que no se puede tirar a la basura, sino que tienen que ser llevados a un punto limpio.

Por último, a todos se nos ha caducado un medicamento por no utilizarlo. Pues bien, para eso existe el punto Sigre (Sistema Integrado de Gestión y Recogida de Envases). Se trata de un punto que existe en las farmacias para garantizar el tratamiento y reciclaje de los mismos.

Espero que con esta información puedas conocer todo acerca de los símbolos de reciclaje.

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Reciclaje

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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