Selva tropical

ecosistemas de agua dulce

En el planeta existen numerosos ecosistemas que albergan gran parte de toda la biodiversidad en su conjunto. El conjunto de ecosistemas que tienen una misma característica se les conoce como bioma. El bioma de la selva tropical es conocido por numerosos nombres diferentes: bosque lluvioso, bosques densos, jungla, entre otros. Destaca por tener una extensa cantidad de especies de flora y fauna además de caracterizarse por tener árboles de grandes dimensiones. Se trata de uno de los ecosistemas más importantes para el planeta.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que debes saber sola selva tropical y su importancia.

Ubicación de la selva tropical

selva tropical abundante

Lo primero de todo es conocer las zonas del planeta donde se ubica este tipo de biomas. La ubicación geográfica de la selva tropical cubre alrededor del 6% de la superficie terrestre y se localiza especialmente en el trópico de Capricornio y el trópico de Cáncer. Las regiones del continente asiático son representadas por la selva tropical y algunas del continente americano y africano. Existen algunas selvas en las islas de Oceanía que excepcionalmente tienen selvas  tupidas.

Hay que tener en cuenta que la densidad de las selvas importante de cara a poder albergar gran cantidad de biodiversidad. Si miramos cuáles la selva más importante es rica de nuestro planeta no tenemos que ir hacia Sudamérica. Aquí tenemos la selva del Amazonas. A la selva del Amazonas se le conoce también como Amazonía. La segunda selva más importante es la selva del Congo y otras de menor calado en regiones de Madagascar, México, Guatemala, Argentina o Nueva Guinea.

Tipos de selvas

selva tropical

Vamos a ver cuáles son los diferentes tipos de selvas atendiendo a sus características y su ubicación. Existen diferentes tipos desde un punto de vista más básico como son la selva templada y la tropical. Vamos a ver cuáles son estas clasificaciones genéricas:

Selva tropical

Está ubicada en ambientes más húmedos y cálidos con regiones en las que destaca el clima ecuatorial. Estaríamos más o menos a unos 10 grados norte y sur si tomamos como referencia del Ecuador. Las temperaturas de las selvas tropicales vayan a lo largo de todo el año a pesar de lo que se piensa. La media está entre los 21 y 30 grados, por lo que son temperaturas bastante altas. Destaca por tener gran cantidad de precipitaciones tanto en frecuencia como en intensidad.

Las selvas tropicales más abundantes están en el Sureste de Asia, Centroamérica, Sudamérica, África Central y Occidental, Australia, Oeste de la India e islas de Nueva Guinea. La selva amazónica tiene una extraordinaria riqueza tanto en vegetación, y animales. Es considerada como el pulmón del planeta, aunque no es del todo así debido a la gran cantidad de árboles que realizan la fotosíntesis y ayudan como sumideros de dióxido de carbono para limpiar parte de los gases de efecto invernadero que emitimos los seres humanos a la atmósfera. Estos gases son los causantes del cambio climático por lo que la selva tropical del Amazonas es una pieza clave para detener el aumento de las temperaturas globales.

Selva templada

Son menos común es que las tropicales y se ubican en regiones cuyas temperaturas son algo más frescas y suaves. Especialmente están geolocalizadas sobre un clima húmedo oceánico pero también se pueden encontrar en regiones de clima húmedo o su tropical.

Si nos situamos sobre el mapa, podemos encontrar zonas de costa y montaña en las que se sitúan esta selva templada. En cuando las temperaturas, vemos que están alrededor de los 10 y 21 grados centígrados, por lo que tienen una temperatura menor que la selva tropical. Las precipitaciones también son mucho menores dado que no existe una gran cantidad de humedad como el otro ambiente. Las podemos encontrar en regiones del sur de Australia, Japón, Reino Unido, Noruega, Nueva Zelanda, la costa Noroeste de Norte América. (Ejemplos; sería la selva valdiviana o la selva templada de los Apalaches)

Estructura de la selva tropical

humedad de la selva

Vamos a ver cuáles la estructura de la selva tropical al igual que la del resto. La riqueza vegetal y orgánica hace que las selvas estén formadas por una estructura que consta de 4 capas sobre su en horizontal. Vamos a ir conociendo cada una de las capas:

  • Capa emergente: está compuesta por árboles en su mayoría y puede superar los 40 metros de altura. Son árboles que pueden soportar la intensa luz del sol y es la capa más alta. Los árboles que se encuentran aquí son principalmente de hoja perenne y tienen hojas de un tamaño muy pequeño. Su superficie es cerosa y ayuda a evitar la resequedad causada por el exceso de la radiación solar.
  • Dosel: es el segundo estrato de la selva tropical y tiene una altura de unos 30-45 metros. Es la zona donde las ramas y las copas de los árboles se unen para formar densos tejidos de hojas y ramas. Se puede decir que es una especie de telaraña para las capas inferiores. Esta capa alberga la mayor parte de las diferentes especies de plantas y animales al que se encuentran en estos ecosistemas.
  • Sotobosque: está debajo del dosel y es una zona con una gran cantidad de humedad y condiciones de baja luz solar. Aquí la vegetación principal existente son plantas que hojas grandes que han desarrollado este tamaño para poder captar la poca luz que existe y tienen ramas muy cortas.
  • Suelo: finalmente tenemos la capa del suelo donde las plantas crecen lentamente debido a que llega poca luz por la densidad de tantas plantas. Destacan las hojas anchas de las plantas terrestres y se encuentra gran cantidad de materia orgánica en descomposición. Estos suelos son muy ricos y fértiles.

Flora y fauna

Hemos mencionado que la selva tropical existe una gran variedad de especies heterogéneas tanto de flora como de fauna. Se caracterizan por tener un rico catálogo de especies selváticas y diversas plantas y especies que pueden tener una altura considerable si la combinamos con otras especies más pequeñas que otros ecosistemas.

La utilidad de tantas plantas es variada desde la perspectiva del ser humano tanto para medicamentos como para recolectar resina un látex. Entre las principales plantas que se encuentran en la selva tenemos las lianas, orquídeas, bromelias, arbustos, etc.

En cuanto a la fauna, también tenemos gran cantidad de fauna debido al abundante alimento. Existe una gran variedad de especies exóticas y endémicas que forman parte de este bioma impresionante. Se caracterizan por tener una amplia diversidad insectos como hormigas, moscas, insecto de palo, mariposas, entre otros. También tenemos animales de mayor tamaño como caimanes, monos, tortugas, todo tipo de serpientes, jaguares, murciélagos, tigre, cocodrilos, un gran número de ranas y tarántulas…etc.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la selva tropical y sus características.


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