Se puede potabilizar el agua con energía solar

Agua potable

En nuestro planeta ya sea por los efectos del cambio climático y el calentamiento global o por el aumento de la población mundial de manera exponencial, la escasez de agua dulce es ya un hecho. El cambio climático provoca que los fenómenos naturales de rango extraordinario como lo son las sequías sean más frecuentes y prolongadas en el tiempo. Si a ello le sumamos que la creciente población mundial cada vez demanda más agua debido a los cambios en el uso del suelo y al aumento de la producción agrícola, nos vemos con un déficit en el abastecimiento de agua debido a un descenso en las reservas.

Esta escasez de agua dulce afecta más negativamente a los países pobres. Es por ello que se deben de inventar y trabajar en especial sobre aquellas técnicas que permitan una mejor disponibilidad de agua potable para la población. Hace ya bastantes años que se está trabajando en la mejora de técnicas para la potabilización del agua. ¿Es posible potabilizar el agua a través de energía solar?

Hoy día existen grandes volúmenes de agua con cierta dificultad de accesibilidad, explotación y potabilización. Muchos países más pobres no pueden permitirse potabilizar tanta cantidad de agua debido a sus costes. También existen procesos de potabilización a través de la desalación de agua de mar. Las previsiones de las Naciones Unidas son muy deprimentes. Estiman que para el año 2025 habrá 2.700 millones de personas que sufrirán la escasez de agua si continuamos derrochándola al ritmo que lo hacemos hoy en día.

Una de las grandes razones por la que la potabilización de agua se hace tan importante es porque el mal estado de las aguas en determinados lugares es la principal causa de las enfermedades en los países en vías de desarrollo. Ante esta situación, se intenta buscar alternativas para potabilizar agua dulce a bajo coste y con un rendimiento adecuado. Los destiladores solares son capaces de potabilizar agua con la luz solar.

¿Cómo funciona un destilador solar?

El objetivo del destilador solar es poder eliminar todas las sales, los residuos de hongos, posibles bacterias, virus y demás contaminantes que puedan estar en el agua y que no la hacen potable apta para el consumo humano. Para poder llevar a cabo este objetivo, se ha pensado en el procedimiento que tiene la naturaleza para poder destilar el agua. Se ha pensado en el ciclo del agua y cómo a través de la evaporación del agua, su posterior condensación en forma de nubes y su precipitación en forma de lluvia, hace que hasta el agua más contaminada vuelva a ser pura.

Destilador solar

De ese mismo modo, el destilador solar realiza de forma acelerada los procesos naturales de evaporación y condensación del agua para poder obtener el agua pura. Explicamos detalladamente lo que ocurre en la naturaleza para entender bien lo que hace el destilador en su interior:

Debido a la luz solar incidente en la superficie terrestre evapora el agua de los mares, ríos, lagos, embalses, etc. Ese vapor de agua sube a la atmósfera mediante las corrientes de aire caliente que ascienden por su menor densidad. Cuando se dan las condiciones de descenso de temperatura en altitud, el vapor de agua que está en la atmósfera se condensa y da lugar a las nubes. Debido a la gran cantidad de gotitas de agua que se forman dentro de la nube, por su propio peso precipitan en forma de lluvia, granizo o nieve. Al evaporarse y condensarse y precipitar, las partículas que no sean el agua propiamente dicha se desunen y queda el agua pura apta para el consumo humano.

Todo este proceso que la naturaleza hace (llamado el ciclo del agua) en un tiempo relativamente lento para el ser humano, el destilador solar lo hace en cuestión de minutos. Además, la ventaja es que la energía que emplea para la destilación es solar, por lo que al ser renovable, no contamina ni consume combustibles fósiles.

Lo realmente innovador de este destilador solar, es que se puede conseguir agua dulce a través de la desalación de agua del mar, a través de la extracción de agua con barro, del agua que contienen los vegetales, etc. Es por ello que toda esta versatilidad a la hora de poder conseguir el agua potable hace muy útil a estos destiladores.

Por último podemos decir que este artefacto contribuiría con su producción en masa a lugares donde están cerca del mar y son zonas más desérticas ya que tendrían los elementos esenciales para que funcionase bien: el sol para la fuente energética y el agua de mar para destilar. Uno de los lugares que se verían afortunados con este artefacto sería Almería.


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