Se produce biogás a partir de residuos de plantas invasoras

girasol mexicano con el que se produce biogás

Hoy en día existen múltiples maneras de generar energía mediante residuos de todo tipo. El aprovechamiento de residuos como recursos para generar energía es un buen método para ahorrar en materias primas y ayudar para acabar con la dependencia de los combustibles fósiles.

Al girasol mexicano se le considera una planta invasora en varias zonas de África, Australia y otras islas del océano Pacífico. Pues bien, investigadores de dos universidades de Nigeria han estado trabajando en un estudio que promueve la producción de biogás y la mejora en su eficiencia a partir de los excrementos de granjas de aves de corral y de estos girasoles que son invasoras.

Generar biogás y aumentar eficiencia

aprovechan los excrementos de aves de corral

Generar biogás a partir de los excrementos de aves de corral y girasoles mexicanos es una gran idea, puesto que acabamos con dos grandes problemas: el tratamiento de residuos de granjas y la amenaza para las especies autóctonas que provoca el girasol mexicano. Anteriormente, tanto en Nigeria como en China, se han realizado investigaciones para aprovechar este biogás. La idea es eliminar la invasión de esta planta en los lugares en los que desplazan a la flora autóctona ya que tanto por los investigadores de la universidad como el grupo especializado en especies invasoras de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) señalan que estos girasoles tienen alta peligrosidad en algunos espacios naturales protegidos.

Nigeria es uno de los países más afectados por esta planta y es por eso que no paran de buscar alternativas para frenar su expansión. Además, no sólo intentan darle fin a esta planta sino que también se intenta dar utilidad a los residuos de la misma. El estudio realizado por las universidades de de Landmark y Covenant, publicado en la revista Energy & Fuels, demuestra que los residuos de estos girasoles tienen gran eficiencia en la producción de biogás. Esto se produce gracias a la co-digestión de girasoles mexicanos y residuos de granjas avícolas con un tratamiento previo.

Mayor eficiencia con un pre-tratamiento

generación de biogás con pre-tratamiento

Existen muchas formas de producir biogás. El biogás puede servir para producir energía ya que tiene un alto poder calorífico. En el estudio se ha investigado sobre un pre-tratamiento de los residuos de aves de corral y de los restos de los girasoles mexicanos para aumentar el rendimiento en la producción de biogás de más de un 50%. En las conclusiones del estudio se vio reflejado un aumento del 54,44% en el rendimiento del biogás que procedía de un experimento en el que se realizó un pre-tratamiento y se comparó con el que no se había tratado previamente.

Para saber si la eficiencia cubre la energía empleada en el pre-tratamiento se realiza un balance energético. En el balance de energía se estudia tanto la energía que entra al sistema, como el que es necesario para todos los procesos de producción de biogás y, también se mide la energía que sale del sistema. De esta forma se tiene un total control sobre la producción y utilización de energía en todo momento.

Pues bien, en el balance energético que se realizó, se pudo observar que la energía neta era positiva y suficiente como para compensar adecuadamente las energías térmicas y eléctricas que se emplearon en la realización del pre-tratamiento termo-alcalino.

Hay que tener en cuenta que los excrementos de aves de corral pueden contener nutrientes, hormonas, antibióticos y metales pesados que se diluyen en el suelo y en las aguas. Todo esto puede contaminar los suelos y aguas donde se vierten. Es por eso, que la utilización de estos excrementos para la producción de biogás está totalmente justificada, aunque se advierte que por sí solos no salen rentables convertirlos en biogás. Para que sea más eficiente se deben de mezclar con las materias primas vegetales como es el caso del girasol mexicano.

Por último, también existen otras plantas invasoras en otros países como México o Taiwan en el que están planeando transformarlas en biocombustibles como el etanol  y también se están empleando para el estudio del aprovechamiento del biometano.

 

 

 

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Biogas

Germán Portillo

Graduado en Ciencias Ambientales por Universidad de Málaga. Dedicado a la educación ambiental. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de... Ver perfil ›

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