Se detectan emisiones de CO2 en las zonas áridas que afectan al ciclo del carbono

zona árida de cabo de gata nijar

Durante las últimas décadas, existen numerosos estudios que se han centrado en el intercambio de gases de efecto invernadero entre la atmósfera y la biosfera. De los gases más estudiados siempre se encuentra el primero el CO2 ya que es el que más está aumentando su concentración y haciendo aumentar la temperatura del planeta.

Un tercio de todas las emisiones de CO2 provocadas por las actividades del ser humano son absorbidas por los ecosistemas terrestres. Por ejemplo, los bosques, las selvas tropicales, los humedales y demás ecosistemas absorben CO2 emitido por el ser humano. Además, aunque no lo parezca, los desiertos y las tundras también lo hacen.

La relación entre el viento y la ventilación subterránea

El papel de las regiones áridas como los desiertos ha sido, hasta hace muy poco, ignorado por la comunidad científica a pesar de que existen estudios que demuestran que tienen gran influencia en el balance global del carbono.

El presente estudio ha demostrado la gran importancia de la ventilación subterránea motivada por el viento, un proceso comúnmente obviado que consiste en la salida de aire cargado de CO2 desde el subsuelo a la atmósfera cuando el suelo está muy seco, fundamentalmente en verano y en días ventosos.

El sitio experimental en Cabo de Gata

El lugar donde se han realizado los experimentos es un espartal semiárido situado en el Parque Natural de Cabo de Gata-Níjar (Almería) en el que los investigadores han registrado datos de CO2 durante seis años (2009-2015).

Hasta hace poco, la creencia mayoritaria de los científicos era que el balance de carbono de los ecosistemas semiáridos era neutro. Es decir, que la cantidad de CO2 que se emitía por la respiración de los animales y plantas era compensado por la fotosíntesis. Sin embargo, mediante este estudio se llega a la conclusión que hay grandes cantidades de CO2 que se acumulan en el subsuelo y que en momentos de mucho viento son emitidos a la atmósfera, provocando emisiones adicionales de CO2.

Es por eso, que es importante conocer las emisiones de CO2 de los sistemas áridos para conocer mejor el balance global de CO2.

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