Residuos peligrosos

residuos nucleares

Como sabemos, existen numerosos tipos de residuos dependiendo de su composición y del uso. Principalmente se clasifican de la madera en la que han sido creados y de la que se puede tratar para reutilizar y reciclar. Uno de los tipos de residuos que más importancia tiene a la hora de gestionar de una forma adecuada son los residuos peligrosos. Esto es debido a que son aquellos residuos a que pueden provocar más impactos al medioambiente que los residuos convencionales.

Por ello, en este artículo vamos a contarte todas las características, gestión y origen de los residuos peligrosos.

Características principales

residuos peligrosos

Entre los residuos que más importancia tiene a la hora de gestionar los residuos sólidos, son los residuos peligrosos. Este tipo de residuos pueden ser o no reciclables. Lo que caracteriza principalmente a este tipo de basura es que presentan un riesgo muy elevado tanto para el medioambiente como para la salud humana y de los animales y plantas. Esto hace que sean residuos que tienen que ser gestionados de una forma especial en la se puede realizar una gestión convencional. De una forma específica seres diferencia de otros tipos de residuos más habitual es que no presentar un peligro tan especializado tanto en personas como para el medioambiente.

Cada tipo de residuo peligroso tiene un propio protocolo de gestión asociado para asegurar su correcta gestión y no se convierta en un peligro posteriormente.

Clasificación de los residuos peligrosos

manejo inadecuado de residuos

Sabemos que la clasificación de este tipo de basuras no es unitaria. Esto hace que la normativa tenga que tomar como referencia a algunos de ellos para poder clasificarlos mejor. No obstante, en la mayoría de los casos se tratan de clasificaciones que son equivalentes entre sí. Esto indica que, aunque se clasifican de forma diferente, lo residuos siguen siendo los mismos de forma independiente del lugar donde se encuentren. Es así como podemos asegurar y considerar la clasificación general de los residuos peligrosos más comunes. Vamos a ver cuáles la clasificación más común:

  • Residuos peligrosos corrosivos: son aquellos que presentan el riesgo de corroer cualquier superficie con la que entren en contacto. Lo más normal es que se traten de residuos compuestos principalmente de ácidos.
  • Residuos peligrosos por reactividad química: muchos de los residuos provienen de las reacciones químicas en el ámbito industrial. También pueden corroer la superficie con la que entra en contacto o incluso llegar a ser explosivos. Son residuos que, por sí mismos, no son extremadamente peligrosos, pero que lo pueden llegar a ser si reaccionan con otras sustancias en presencia de oxígeno.
  • Residuos explosivos: son aquellos que pueden llegar a explotar si no se gestionan de forma correcta. Estos pueden ser los más peligrosos de tratar.
  • Residuos inflamables: son aquellos que son bastante sensibles al calor. Si no se trata de forma correcta puede salir ardiendo con facilidad.
  • Residuos peligrosos tóxicos: son aquellas que derivan de la toxicidad y pueden ser peligrosos para la salud tanto de las personas como de los animales y plantas. De este tipo de residuos tenemos dos variedades: orgánicos e inorgánicos.
  • Residuos radioactivos: son residuos cuyo peligro se deriva de la emisión de radiación. En las centrales nucleares se emiten gran cantidad de residuos radiactivos que deben ser tratados correctamente.

Ejemplos de residuos peligrosos

gestion de residuos peligrosos

Una vez hemos clasificado cuáles son los diferentes tipos de residuos peligrosos que existen, vamos a ver algunos ejemplos. Dado que existen multitud de residuos peligrosos en las diferentes categorías, vamos a dar algunos ejemplos y reacciones más comunes de los principales residuos dentro de cada categoría:

  • Corrosivos: son los que se caracterizan por ser corrosivos al entrar en contacto con una superficie. Se encuentran aquellos que son ácidos como es el ácido sulfúrico. Del ácido sulfúrico se deriva la lluvia ácida conocida por tener efectos contaminantes.
  • Residuos peligrosos por reactividad química: son aquellos que entran en contacto con otras sustancias que los hacen reaccionar químicamente. Se pueden mencionar todas las sustancias que se utilizan en laboratorios así como muchos metales pesados. Entre los metales pesados más utilizados tenemos el mercurio, el cadmio hubo el lomo entre otros.
  • Explosivos: son de los más peligrosos de tratar dado que puede explotar al entrar en contacto con fuentes de calor. El caso más claro sería el de la dinamita o la pólvora.
  • Inflamables: son aquellas sustancias que pueden arder con facilidad y puede también ser explosivos en algunas situaciones concretas. En la mayoría de los residuos peligrosos inflamables clasificados los derivados del petróleo o el gas natural.
  • Tóxicos: son todos aquellos que son tóxicos para la salud tanto de personas como de animales y plantas. En el caso de que sean residuos inorgánicos, algunas de las sustancias más comunes son el arsénico y el mercurio. Estas son considerados metales pesados y pueden contaminar aguas y suelos. En el caso de que sean residuos orgánicos el ejemplo más común son aquellos procedentes de los centros sanitarios como son los hospitales y los laboratorios.
  • Residuos peligrosos radioactivos: son aquellos que emiten radiación y puede ser también peligrosos para la salud. La mayoría de ellas provienen de uranio y el plutonio que son los elementos pesados que se emplean para la generación de energía nuclear.

Tratamiento y gestión

A la hora de manejar estos residuos hay que tener en cuenta algunos factores. El primer lugar, sólo pueden hacer aquellas personas que tiene la formación adecuada para ello. Esta es la mejor forma de poder evitar posibles problemas a la hora de gestionar estos residuos de manera irresponsable. Por ello, es fundamental qué un experto la materia se han encargado de gestionar dichos residuos. Este tipo de personas manejan los residuos peligrosos gracias a que han recibido una formación completa y necesaria para poder hacerlo en condiciones de seguridad obligatorias.

Hay que mencionar que el manejo de residuos peligrosos se tiene que hacer con un material y herramientas necesarias para su gestión. Por ejemplo, es importante contar con ropa y equipamiento que puedan servir para disminuir el riesgo de accidentes. Hay algunos tipos de residuos que pueden suponer una amenaza para la persona que lo maneja y el resto de su entorno.

Por último, cada tipo de residuo peligroso puede tener una forma completa de ser manejado. Hay algunos protocolos de manejo correspondiente a cada caso. No es lo mismo manejar un residuo radiactivo que un residuo tóxico orgánico.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los residuos peligrosos y sus características.


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