Récord en la capacidad instalada en las energías renovables

Red eléctrica

La nueva capacidad instalada de energías renovables marcó un nuevo récord en 2016, con 161 gigavatios (GW) instalados, lo que quiere decir que la capacidad total a nivel mundial se incrementó respecto al año anterior hasta llegar a los 2.017 gigavatios, nada menos.

Esta capacidad instalada es representada fundamentalmente por la energía solar fotovoltaica con casi el 47%, seguida de la eólica con un 34% y con un 15,5% la energía hidráulica.

Pero no acaba aquí la buena noticia y es que las energías renovables se están convirtiendo en la opción menos costosa.

Contratos recientes fijaron el precio de la electricidad renovable en 0,05 dólores por kilovatio/hora, precio que se encuentra muy por debajo de los equivalentes de combustibles fósiles y de la generación nuclear de cada uno de los países que tienen dichos contratos como Dinamarca, Egipto, México, India, Perú…

La “carga base” proveniente de la energía nuclear y de los combustibles fósiles ya no será necesaria con la integración de grandes proporciones de generación de energía renovables siempre y cuando se cuente con la flexibilidad suficiente del sistema eléctrico, lo cual se puede conseguir a través de interconexiones de red, sistemas de almacenamiento, bombas de calor, vehículos eléctricos, unión de sectores y tecnologías instrumentales como TIC, etc.

Esta flexibilidad da el equilibrio a la generación variable y además optimiza el sistema reduciendo los costos de generación.

Es por eso por los que el número de países que han logrado manejar con éxito los picos que se acercan o sobrepasen al 100% de la generación de electricidad con energías renovables se haya incrementado.

Por otra parte, gracias al crecimiento de la capacidad instalada en energías renovables además del declive del carbón y a las mejoras de eficiencia energética, las emisiones mundiales de CO2 provenientes de los combustibles y de la industria se han mantenido por tercer año consecutivo estables, a pesar del 3% de crecimiento de la economía global y de la demanda energética.

Noticias positivas

En 2016 cerca de 0,8GW, de nueva capacidad de almacenamiento se puso en marcha logrando un total estimado de 6,4GW a final de año debido a las innovaciones y soluciones tecnológicas de almacenamiento que proporcionan mayor flexibilidad al sistema eléctrico.

Además, los mercados para las mini-redes y sistemas autónomos evolucionan a pasas agigantados y los modelos de negocios Pay-As-You-Go (PAYG o pago sobre la marcha) están en auge apoyados por la tecnología móvil.

Con esto se puede decir que las compañías solares PAYG con 3 millones de dólares en 2012, alcanzó los 223 millones en 2016.

El presidente de REN21, Arthouros Zervos declara que: “cada año, el mundo está añadiendo más capacidad de energía renovable en comparación a la capacidad añadida para todos los combustibles fósiles juntos.

Uno de los hallazgos más importantes del GSR de este año es que los enfoques sistémicos y holísticos son cruciales y deberían convertirse en la regla más que en la excepción. A medida que la participación de las renovables crece necesitaremos mayores inversiones en infraestructura, así como un conjunto completo de herramientas: redes de transmisión y distribución integradas e interconectadas; medidas que equilibren la oferta y la demanda; acoplamiento de sectores (por ejemplo, la integración de las redes eléctricas y de transporte), así como el uso de una amplia gama de tecnologías instrumentales”.

Malas noticias

Sin embargo, alcanzar las metas del acuerdo de París va a ser complicado puesto que la transición energética no sucede lo suficientemente rápido.

Y aunque las inversiones en energía renovable y nueva capacidad de combustible aproximadamente duplicaron las inversiones en combustibles fósiles, las inversiones en instalaciones nuevas de energía renovable disminuyeron un 23% en comparación con 2015.

La inversiones en los países de vías de desarrollo y mercados emergentes cayeron un 30% (116,6 miles de millones de dólares) y en los países desarrollados cayeron un 14% (125 miles de millones de dólares).

Igualmente, las inversiones no cambian de rumbo y sólo se centran en las energías solar fotovoltaica y la energía eólica dando la espalda las restantes, necesarias para conseguir el objetivo de mantener el calentamiento global por debajo de los 2ºC.

El uso de tecnologías renovables en el sector de calefacción y refrigeración además del transporte sigue siendo un reto debido a la naturaleza distribuida y tan particular de este mercado.

Asimismo, también se encuentran los subsidios a los combustibles fósiles que impiden el progreso puesto que siguen superando de manera dramática a los cedidos a las energías renovables.

En 2014, la proporción entre los subsidios a los combustibles fósiles y los subsidios a las energías renovables fue de 4:1. Por cada dólar gastado en renovables, los gobiernos gastaban 4 dólares que ayudaban a perpetuar la dependencia de los combustibles fósiles.

Central nuclear

Christine Lins, secretaria ejecutiva de REN21, explica: “el mundo está en una carrera contra el tiempo. Lo único y lo más importante que podemos hacer para reducir las emisiones de CO2 rápidamente y del modo más rentable posible es retirar gradualmente el uso de carbón y acelerar las inversiones en eficiencia energética y energía renovable. Cuando China anunció en enero que iba a cancelar más de 100 plantas de carbón que se encontraban en fase de desarrollo, esta nación puso el ejemplo para el resto de los gobiernos del mundo. El cambio puede darse rápidamente cuando los gobiernos deciden actuar y establecer políticas a largo plazo, así como señales e incentivos financieros.”

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