Reciclar papel

Reciclar papel

Reciclar papel es una de las actividades más recomendadas dentro del mundo de las 3R. Podemos decir con total certeza, que el consumo de papel no para de crecer continuamente en todo el mundo. A pesar de que mucha gente ya compra libros en formato online y se intenta ahorrar en papel mediante correos electrónicos, presentaciones en PDF, etc. El consumo de papel sigue siendo alto. Es un material que se obtiene a través de las láminas de celulosa de los árboles. Esto conlleva que, para poder utilizar papel, hay que talar árboles. Si esta tala no está controlada y no es una actividad sostenible, estaremos llevando a los ecosistemas a la deforestación.

En este artículo vamos a enseñarte cómo reciclar papel y qué utilidad puede tener para la reducción del uso de este material en tu día a día.

El coste ambiental del consumo de papel

Desperdicio de papel

Hay que tener en cuenta que no el 100% del árbol que se tala para hacer papel sirve completamente. Se calcula que más o menos el 40% de la madera que se tala es la que se emplea en la fabricación del papel. Más tarde, cuando este material acaba en nuestras manos, se desperdicia año tras año sin que nadie pueda frenar este consumo insostenible. Este hecho de talar árboles para luego desperdiciar el papel que se fabrica puede acabarse si aprendemos a reciclar papel.

El desarrollo y naturaleza de los bosques está bastante relacionado con la fabricación de papel. Una zona donde se emplee más papel, tendrá mayores tasas de tala de árboles. La industria papelera se en encuentra entre las mayores destructoras de bosques en el planeta. Además, no sólo se necesita madera para fabricar papel, sino que también requiere de una gran cantidad de agua, energía y, durante su fabricación, se emiten contaminantes tanto de vertidos como de gases.

Para que puedan hacerse una idea, la industria del papel y la de celulosa están en el puesto número 5 de las industrias que más energía necesitan y más agua por tonelada de producto producido. Además, están situadas entre las industrias que más contaminantes producen al aire y el agua. Entre estos contaminantes se encuentran los gases de efecto invernadero que están provocando el cambio climático.

Los cálculos nos dicen que el 40% de la madera que se tala en el planeta se emplea con fines de producción de papel. De ese porcentaje, el 25% es directamente usada para fabricar papel y el otro 15% para aserrío, tableros y otros subproductos. Entre la producción de papel nos encontramos con que las fuentes de materia prima son:

  • 17 % procede de bosques primarios (bosques vírgenes).
  • 54 % bosques secundarios.
  • 29 % de plantaciones forestales.

Consumo de papel

Tala de árboles para papel

Como pueden ver en los porcentajes anteriores, se están talando bosques vírgenes que no han sido explotados ni tocados por la mano del hombre solamente para fabricar papel. Muchas veces cogemos una hoja de papel, escribimos algo y si nos sale mal, acabamos rompiendo el folio y tirándolo a la basura. Además, en las universidades se gasta gran cantidad de papel tanto para los exámenes, como para hacer prácticas, trabajos, informes, apuntes, etc. El malgasto es increíble.

En algunos lugares se intenta sembrar árboles con un crecimiento rápido para gestionarlos y poder sacar papel de ahí. El problema es que estos árboles plantados están sustituyendo bosques y ecosistemas naturales y para garantizar el crecimiento se emplean herbicidas y fertilizantes tóxicos. Estos químicos son perjudiciales para el ecosistema y acaban siendo aún más dañados.

Por otro lado, el proceso que conlleva el blanqueamiento de papel necesita de usar productos nocivos como lo es el cloro y otros derivados. Entre los residuos que se generan en este proceso, nos encontramos con los organoclorados como lo son las dioxinas que afectan gravemente a la salud de los ciudadanos y del planeta en general.

En España se desperdicia mucho papel. En 2012 el consumo por habitante y año era de 170 kg. Esta cifra ha ido aumentando desde estos años, aunque aún está alejada de los 206 kg de Reino Unido o los 225 kg de Alemania. Aunque en España se consuma menos papel que en otros países, hay que tener en cuenta que el 40% del mismo es desperdiciado por completo.

Cómo reciclar papel

Reciclar papel en casa

Para poder reciclar papel en casa, necesitas de una serie de materiales. Aunque no se pueden hacer ciertos procesos como lo es el blanqueamiento de papel y, por ello, muchos de los aspectos quedan más feos (como el color que queda más marrón en vez de blanco), puedes fabricar papel reciclado en casa. Si eres de las personas que emplean gran cantidad de papel para hacer notas, apuntes, etc. Podrás usar papel reciclado y no malgastar folios cuya fabricación procede de la contaminación y de la tala de árboles.

Los materiales que necesitarás son:

  • Licuadora
  • Agua
  • Trozos pequeños de papel desechable
  • Toallas de papel o toallitas
  • Rodillo
  • Periódico o cartón
  • Recipiente de tamaño grande
  • Malla de alambre o similar

Ahora vamos a ir analizando paso a paso para que, con estos materiales, puedas aprender a reciclar papel.

  • Como fuente de materia prima, usa papeles ya usados que no necesites o que fueras a tirar a la basura. Deben estar totalmente limpio, sin restos de comida u otros residuos.
  • Rómpelos y haz fragmentos más pequeños para hacerlo más manejable y ponlos en remojo en un cubo de agua durante una noche entera. En este proceso, el papel se reduce a la mitad. Es decir, si has usado 2 kg de papel, te quedará 1 kg.
  • Colocamos dos partes de agua por cada una de papel en una licuadora y licuamos hasta obtener un producto como si fuera una salsa.
  • Esparcimos la mezcla sobre la malla de alambre y añadimos hojas secas, flores o especias, si queremos.
  • Pasamos un rodillo para quitar el exceso de agua y pasamos la esponja seca que ayudará a absorber todo el agua.
  • Giramos la malla de alambre hacia abajo para dejar papel el papel reciclado sobre el papel de cartón o periódico que sirva para terminar de secar el papel.

Espero que con estos consejos puedas aprender a reciclar papel.

 

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