Radiación solar

sol

La radiación solar es una variable muy importante que se utiliza para comprender el calor que recibimos del sol en la superficie de la tierra. Dependiendo de factores como el viento, la nubosidad y la estación del año, la cantidad de radiación solar que recibimos es mayor o menor. Tiene la capacidad de calentar el suelo y la superficie de un objeto, pero apenas calienta el aire. Existen diferentes tipos de radiación solar según su fuente y características.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre la radiación solar y su importancia para la atmósfera.

Qué es la radiación solar

radiacion solar

Es el flujo de energía que recibe el sol en forma de ondas electromagnéticas de diferentes frecuencias. Entre las frecuencias que encontramos en el espectro electromagnético, las más famosas son la luz visible, la luz infrarroja y la luz ultravioleta. Sabemos que casi la mitad de la radiación solar que recibe la tierra tiene una frecuencia entre 0,4 μm y 0,7 μm. Este tipo de radiación puede ser detectada por el ojo humano y constituye la banda de luz visible tal como la conocemos.

La otra mitad se encuentra principalmente en la parte infrarroja del espectro y una pequeña parte está en la parte ultravioleta. Para medir la cantidad de radiación que recibimos del sol, se utiliza un instrumento llamado piranómetro.

Tipos

paneles solares

Según la fuente y las características de la radiación solar, existen diferentes tipos. Nos centraremos en definir los diferentes tipos y sus principales características:

Radiación solar directa

Es el que viene directamente del sol y casi no tiene cambio de dirección. Se puede ver que está afectado por el viento, pero el impacto no es significativo. En días ventosos, se puede sentir la pérdida de calor. En la superficie, cuando hay viento fuerte, la influencia del calor no es tan grande. Una característica principal de este tipo de radiación es que puede proyectar sombras claras de cualquier objeto opaco que la intercepte.

Radiación solar difusa

Es la parte de la radiación que nos llega del sol y es reflejada o absorbida por la nube. Debido a que se extienden en todas las direcciones, se les llama reflejos difusos. Este proceso ocurre debido a la reflexión y absorción, no solo de las nubes, sino también de algunas partículas que flotan en la atmósfera. Estas partículas se denominan polvo atmosférico y pueden difundir la radiación solar. También se le llama reflexión difusa porque será desviada por objetos como montañas, árboles, edificios y el suelo mismo, dependiendo de su estructura.

La principal característica de este tipo de radiación es que no proyecta sombras sobre los objetos opacos insertados. Las superficies horizontales son aquellas donde hay mucha radiación difusa. La situación es la contraria para las superficies verticales, porque apenas hay contacto.

Radiación solar reflejada

Es un tipo que refleja la superficie de la tierra. No toda la radiación que nos llega del sol es absorbida por la superficie, pero parte de ella es desviada. Esta cantidad de radiación desviada de la superficie se llama albedo. Debido al cambio climático y al derretimiento de los casquetes polares, el albedo terrestre ha aumentado enormemente.

Las superficies horizontales no recibirán ningún tipo de radiación reflejada porque no pueden ver ninguna superficie terrestre. La situación con la radiación solar difusa es todo lo contrario. En este caso, la superficie vertical recibe la mayor cantidad de radiación reflejada.

Radiación solar global

Se puede decir que es la cantidad total de radiación existente en la tierra. Es la suma de los tres tipos de radiación anteriores. Tomemos un ejemplo de un día completamente soleado. Aquí obtendremos una radiación directa superior a la radiación difusa. Sin embargo, no hay radiación directa en los días nublados, pero toda la radiación incidente es difusa.

Cómo afecta a la vida y a la Tierra

como funciona la radiacion solar

Si nuestro planeta recibe mucha radiación solar, la vida no aparecerá como es ahora. El balance energético de la tierra es cero. Esto significa que la cantidad de radiación solar que recibe la tierra es la misma que la cantidad de radiación solar que emite al espacio exterior. Sin embargo, hay que añadir algunos matices. Si es así, la temperatura en la tierra será de -88 grados. Por lo tanto, se necesita algo que pueda retener esta radiación y hacer que el nivel de temperatura sea cómodo y habitable para que pueda soportar la vida.

El efecto invernadero es un motor que ayuda a que la radiación solar que cae sobre la superficie terrestre permanezca en grandes cantidades. Debido al efecto invernadero, podemos tener condiciones habitables en la tierra. Cuando la radiación solar llega a la superficie, casi la mitad regresa a la atmósfera, expulsándola al espacio exterior. Parte de la radiación que regresa de la superficie es absorbida y reflejada por las nubes y el polvo atmosférico. Sin embargo, la cantidad de radiación absorbida no es suficiente para mantener una temperatura estable.

Esta es la fuente de gases de efecto invernadero. Es una variedad de gases que pueden retener parte del calor irradiado desde la superficie de la tierra y devolver la radiación que llega a la tierra a la atmósfera. Los gases de efecto invernadero incluyen: vapor de agua, dióxido de carbono (CO2), óxidos de nitrógeno, óxidos de azufre, metano, etc. Con el aumento de los gases de efecto invernadero provocados por las actividades humanas, el impacto de la radiación solar en el medio ambiente, la flora, la fauna y los seres humanos se ha vuelto cada vez más dañino.

La suma de todos los tipos de radiación solar es la radiación que permite la vida en la tierra. Esperemos que se pueda aliviar el problema del aumento de los gases de efecto invernadero y que la situación no se vuelva peligrosa.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la radiación solar y su importancia para la vida.


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