Quién inventó la luz

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Hay muchas personas que no saben bien quién inventó la luz. Aunque oficialmente se puede decir que la luz eléctrica fue inventada por Thomas Alva Edison, no es del todo así. Se trata de un inventor que en el 22 de octubre de 1879 tuvo éxito en su intento de iluminar una bombilla incandescente con electricidad. Sin embargo, decir que Edison fue el que inventó la luz es simplificar demasiado el esfuerzo de otros científicos que dieron numerosos aportes a esta hazaña.

En este artículo vamos a contarte quien inventó la luz y cuáles fueron los pasos para llegar a esta hazaña.

Quién inventó la luz

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La mayoría de las personas hablan de Thomas Edison cuando se habla de quién inventó la luz. Sin embargo, esto es bastante simplificado. Existen diversos trabajos de dos predecesores que hizo que Thomas Edison pudiera culminar el proceso. La primera bombilla de Edison duró tan sólo 13 horas y media encendida. Esto supuso el principio de un proceso de mejora constante que nos ha traído luz eléctrica que podemos utilizar hoy día.

Edison fue el primero en hacer un filamento de carbono de alta resistencia que se pusiera incandescente con el paso de la corriente eléctrica y pudiera aguantar. Este filamento estaba situado dentro de una campana de cristal. El objetivo era extender la iluminación de manera eficiente. De esta forma, Edison llegaba a crear la primera bombilla de luz eléctrica. Hasta entonces, la iluminación de las calles y casas estaban alimentada por gas, petróleo, queroseno y derivados. Esto ha provocado algunos problemas en la respiración algunas personas dado que el gas tenía que alimentarse de forma continua y emitía dióxido de carbono a la atmósfera.

Sin embargo, a Thomas Edison, al igual que todos los inventores, se fue apoyando en otros muchos descubridores que fueron pioneros en el campo de la electricidad. Por ello, decir que Thomas Edison fue quién inventó la luz es demasiado simplificado. Uno de los ejemplos de avances de electricidad es Alessandro Volta. Fue el encargado de inventar la pila eléctrica, entre otras muchas cosas. Los términos de voltio y voltaje se crearon a causa de su honor. Se trata del primer hombre que consiguió poner incandescente un filamento al pasar la corriente. Y lo hizo nada menos que en el año 1800, es decir, 79 años antes que Thomas Edison.

Todo esto hace que realmente Edison no fuera el primero en crear una lámpara incandescente, sino en hacer que pudiera aguantar durante más tiempo encendida. Otros científicos y descubridores como Henry Woodward, Mathew Evans, Humphry Davy, James Bowman Lindsay y muchos otros inventores ya habían creado lámparas de este tipo. Por eso, Edison se basó al menos en los trabajos de 22 predecesores.

Por qué es Edison quién inventó la luz

nuevos inventos

Hay que tener en cuenta que Thomas Edison no fue el descubridor de la bombilla, si no el que diseñó una que durará un tiempo razonable. Lo mismo decimos de la cantidad energía que consume. Hay que tener en cuenta que por aquel entonces no existía una generación de electricidad tan alta como en la actualidad. Por ello, el consumo energético de la bombilla incandescente era un punto a tener en cuenta a la hora de crear una bombilla. Lo mismo ocurre con la seguridad. Había que inventar una bombilla que fuera totalmente segura en su uso.

Los modelos anteriores creados no aguantaban apenas y precisaba mucha corriente eléctrica. Otras eran demasiado cortas e insostenibles. Por ello, Edison inventó la luz eléctrica más duradera, barata y fiable. Sin embargo, tuvo que competir por el título inventor de la luz en los juzgados hay quien no consideraban que fue el primero.

Si analizamos a otros inventores y la inspiración que tuvo Edison en ellos, podríamos sorprendernos y eliminar la idea de qué Edison fue quien inventó la luz.

William Sawyer

Se trata de un inventor inglés que consiga diseñar una lámpara de luz incandescente similar a la que hizo Edison. De hecho, había registrado la patente de un año antes que él. Esto convertiría a Sawyer en el verdadero inventor de la luz. Reforzado esto, la Oficina de Patentes de Estados Unidos reconoció, en 1883, que el trabajo de Edison se había basado en el de Sawyer. Edison disputó la afirmación de los titulares durante seis años. Finalmente, se le reconoció que su mejora de un filamento de carbón de alta resistencia era válida y formaron una compañía conjunta para desarrollar y distribuir la invención en Inglaterra. De esta forma, Sawyer y Edison se ahorraron miles de batallas legales.

Entre las primeras aplicaciones de la bombilla del inventor de luz eléctrica vemos que servía para iluminar las calles. Al conseguir una luz fiable y que no precisado de demasiada energía, tuvo una aplicación casi inmediata. Al año siguiente, en 1880, el barco de vapor Columbia de la compañía Oregon Railroad & Navigation, iluminaba sus estancias con 118 bombillas de Edison. En 1881, Nueva York es la primera ciudad del mundo con una central de luz y energía, y comienza a iluminarse con bombillas eléctricas, que irían sustituyendo a las de gas. Curiosamente, los cables para llevar la energía eran subterráneos, en vez de estar elevados.

La evolución de la bombilla

alessandro volta

Sabemos que la bombilla incandescente que se creó por aquellos tiempos, ha evolucionado a grandes niveles hasta la actualidad. Las bombillas incandescentes tenía en el problema hasta hace poco de qué tan solamente el 10% de la electricidad se convertía en luz. El resto de la energía consumida por la bombilla se convierte en calor. Esto es bastante poco eficiente desde el punto de vista energético.

Lo que se plantean aquí es acabar con el derroche de energía y de la seguridad de las bombillas. Es decir, una bombilla encendida se calienta tanto que puede llegar a quemar todo lo que se le ponga encima.  Sabemos que hoy en día se ha solventado este problema con la iluminación LED de bajo consumo.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre quién inventó la luz y toda su historia.


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